Pesawat China kembali ke Bumi dengan bebatuan Bulan

·Bacaan 3 menit

Beijing (AFP) - Sebuah pesawat luar angkasa China tak berawak yang membawa sampel batu dan tanah dari Bulan kembali dengan selamat ke Bumi Kamis pagi, menyelesaikan misi pertama dalam empat dekade untuk mengumpulkan sampel bulan.

Sementara para ilmuwan berharap sampel akan memberikan wawasan tentang asal-usul Bulan dan aktivitas vulkanik di permukaannya, perjalanan itu juga merupakan babak penting lainnya dalam upaya China untuk menjadi negara adidaya di bidang luar angkasa.

Dalam gambar yang disiarkan di televisi pemerintah, sebuah bendera China dikibarkan di padang rumput yang tertutup salju tempat kapsul itu mendarat di wilayah utara terpencil negara itu.

Kembalinya penyelidikan itu "menunjukkan pencapaian lengkap misi pertama China untuk mengumpulkan sampel dari badan luar angkasa," kata Administrasi Luar Angkasa Nasional China (CNSA).

China sekarang menjadi negara ketiga yang mengambil sampel dari Bulan, setelah Amerika Serikat dan Uni Soviet pada 1960-an dan 1970-an.

Chang'e-5, dinamai menurut mitos dewi Bulan di China, mendarat di Bulan pada tanggal 1 Desember.

Sementara di sana, pesawat itu mengibarkan bendera China, kata badan antariksa negara itu.

Ketika pesawat penelitian itu meninggalkan Bulan dua hari kemudian, itu menandai pertama kalinya China berhasil lepas landas dari benda luar angkasa, katanya.

Modul tersebut kemudian menjalani operasi rumit untuk menghubungkan di orbit bulan dengan bagian dari pesawat ruang angkasa yang membawa sampel kembali ke Bumi.

Misi Chang'e-5 adalah mengumpulkan dua kilogram (4,5 pon) material di daerah yang dikenal sebagai Oceanus Procellarum - atau "Ocean of Storms" - dataran lava luas yang sebelumnya belum dijelajahi, menurut jurnal sains Nature.

Kapsul itu akan diterbangkan ke Beijing untuk dibuka, dan sampel Bulan akan dikirim ke tim peneliti untuk dianalisis dan dipelajari, kata badan antariksa China.

China telah menghabiskan miliaran dolar untuk program luar angkasa yang dijalankan militer dalam upaya mengejar pencapaian Amerika Serikat dan Rusia.

China meluncurkan satelit pertamanya pada tahun 1970, sementara penerbangan luar angkasa manusia memakan waktu beberapa dekade lebih lama - dengan Yang Liwei menjadi "taikonaut" pertama negara itu pada tahun 2003.

Sebuah wahana penjelajah bulan China mendarat di sisi jauh Bulan pada Januari 2019 secara global yang mendorong aspirasi Beijing untuk menjadi negara adidaya luar angkasa.

Kantor berita resmi Xinhua menggambarkan misi terbaru tersebut sebagai salah satu yang paling menantang dan rumit dalam sejarah kedirgantaraan China.

Wahana penelitian itu terdiri dari pesawat terpisah untuk sampai ke Bulan, mendarat di atasnya dan mengumpulkan sampel, lepas landas kembali dan kemudian membawa batu dan tanah ke Bumi.

Kapsul kembali memasuki atmosfer bumi pada ketinggian sekitar 120 kilometer (75 mil).

Ketika berada sekitar 10 kilometer di atas tanah, sebuah parasut terbuka dan mendarat dengan mulus, setelah itu tim pencari menemukannya, kata badan antariksa tersebut.

Thomas Zurbuchen, seorang pejabat tinggi di direktorat misi sains NASA, memberi selamat kepada China atas pengembalian kapsul yang aman.

"Komunitas sains internasional merayakan keberhasilan misi Chang'e 5 Anda," cuitnya.

"Sampel ini akan membantu mengungkap rahasia sistem Bumi-Bulan kita (dan) mendapatkan wawasan baru tentang sejarah tata surya kita."

China akan menyediakan beberapa sampel untuk para ilmuwan di negara lain, kata Pei Zhaoyu, wakil direktur Pusat Program Eksplorasi dan Luar Angkasa Bulan CNSA, sebelumnya.

Tujuan luar angkasa China di masa depan termasuk menciptakan roket yang kuat yang mampu mengirimkan muatan lebih berat daripada yang dapat ditangani oleh NASA dan perusahaan roket swasta SpaceX, pangkalan bulan, stasiun luar angkasa berawak permanen, dan penjelajah Mars.

dw-rox/kma