Pesawat ruang angkasa misterius militer AS meroket kembali ke orbit

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) - Pesawat ruang angkasa misterius militer AS meroket ke orbit lagi pada Minggu, kali ini dengan beban ekstra percobaan sains.

Ini adalah penerbangan keenam X-37B, pesawat bertenaga surya yang diterbangkan dengan kendali jarak jauh tanpa awak.

Pejabat tidak mengatakan berapa lama pesawat ruang angkasa itu akan tetap di orbit saat ini atau tujuan misi. Tetapi wakil presiden senior untuk pengembang X-37B Boeing, Jim Chilton, mencatat setiap misi telah semakin lama.

Misi sebelumnya mencapai rekor dua tahun, dengan pendaratan diselimuti dalam kegelapan di Kennedy Space Center NASA tahun lalu.

Pesawat ruang angkasa bersayap menyerupai angkutan tua NASA, tetapi hanya seperempat ukuran pada panjang 29 kaki (9 meter). Yang baru diluncurkan memiliki kompartemen ekstra untuk eksperimen, termasuk beberapa untuk NASA dan Laboratorium Penelitian Angkatan Laut AS, menjadikannya beban sains terbesar untuk X-37B.

Angkatan Udara memiliki dua pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali ini. Pangkalan mereka adalah bekas hangar pesawat ulang-alik di Kennedy.

"Kamu bisa mengatakan bahwa X-37B berdiri di bahu pesawat ulang-alik," kata Chilton. "Dari bentuk umum ke rumah biasa."

Sejak penerbangan pertama pada 2010, pesawat ruang angkasa rahasia itu telah mencatat 2.865 hari gabungan di orbit pada Minggu.

"Jika kamu menambahkan semua misi, hanya di bawah delapan tahun di orbit dan 1 miliar mil, jadi banyak bepergian dengan mesin ini," kata Chilton saat siaran peluncuran.

Tertunda sehari oleh cuaca buruk, ini menandai hanya peluncuran roket kedua untuk Space Force yang baru didirikan. Pada Maret, ia mengangkat satelit keamanan nasional.

United Launch Alliance, yang menyediakan roket Atlas V, menyatakan sukses 1 1/2 jam setelah lepas landas. Ini didedikasikan peluncuran pada Minggu untuk para pekerja perawatan kesehatan dan orang lain yang bekerja di garis depan pandemi.

Perusahaan itu mengatakan mengikuti saran kesehatan untuk peluncuran. Banyak pengendali penerbangan mengenakan masker dan tersebar.

Kewaspadaan kurang terlihat di sepanjang jalan lintas daerah, tempat para penonton memarkir mobil untuk menyaksikan Atlas melambung. Awan tebal dan rendah merusak pertunjukan.

Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral memiliki perputaran yang sangat cepat untuk peluncuran berikutnya.

Sebelum fajar pada Selasa, SpaceX akan berusaha meluncurkan sejumlah satelit Starlink untuk layanan internet global. Ini akan menjadi penerbangan terakhir SpaceX sebelum peluncuran astronot pertamanya, yang dijadwalkan 27 Mei dari sebelah Kennedy Space Center.

___