Petani Inggris hadapi ketidakpastian ganda setelah Brexit

·Bacaan 4 menit

Christs Hospital (AFP) - Sapi Sussex yang mengilap dan berwarna cokelat kastanye milik David Exwood dibawa masuk selama bulan-bulan musim dingin dan, selain lenguhan yang datang dari lumbung mereka, peternakan 1.000 hektar miliknya tampak tenang.

Tetapi di luar kesunyian di pertaniannya, dekat Horsham, Inggris tenggara, suatu hal yang biasa di bulan-bulan yang lebih dingin, situasi itu memungkiri ketegangan di seluruh pertanian Inggris saat sektor tersebut bersiap untuk Tahun Baru.

"Brexit sungguh hanyalah tentang pembatasan kerusakan," kata Exwood kepada AFP, hanya beberapa hari sebelum perpisahan Inggris dari pasar tunggal Uni Eropa dan serikat pabean pada 31 Desember.

"Itu merusak reputasi kita sebagai negara, ekonomi kita. Sekarang saya harus mencoba dan mencegahnya merusak bisnis saya."

Sejak warga Inggris memilih untuk meninggalkan UE pada 2016, para petani harus menghadapi ketidakpastian selama empat tahun.

Apakah tarif akan dikenakan pada barang yang diekspor ke blok tersebut? Perubahan apa yang mungkin dilakukan pada subsidi pertanian yang sebelumnya diputuskan oleh Brussels melalui Kebijakan Pertanian Bersama (CAP).

Departemen Lingkungan, Pangan dan Urusan Pedesaan Inggris menjawab beberapa pertanyaan tersebut pada hari Kamis, saat kesepakatan perdagangan Inggris dengan UE sedang diselesaikan.

Ekspor hewan Inggris senilai £ 5 miliar ($ 6,8 miliar, € 5,6 miliar) ke benua itu akan berlanjut setelah Brussel mengatakan itu telah memenuhi standar kesehatan hewan yang diperlukan.

Exwood, yang peternakannya menampung 600 sapi dan 800 hektar tanaman, telah lebih terlindungi dari prospek Brexit tanpa kesepakatan dan tarif ekspor ternak yang akan menyusul. Daging sapinya dijual di Inggris.

Peternak domba Inggris, yang menjual hampir sepertiga daging mereka ke UE, telah memperingatkan pasar akan menguap dalam semalam jika tarif 50 persen diberlakukan ketika terjadi "tidak ada kesepakatan".

Meskipun ada kepastian yang lebih besar, masih banyak yang belum diketahui.

Inggris telah diberikan "status terdaftar nasional", yang mengizinkan ekspor daging, ikan dan susu secara terus menerus.

Itu berarti eksportir akan membutuhkan sertifikat kesehatan yang ditandatangani oleh dokter hewan yang diakui untuk melanjutkan perdagangan setelah 31 Desember.

"Kami telah mempersiapkan sebanyak yang kami bisa," kata Exwood. "Kami tahu tentang dokumennya, kami tahu tentang biaya tambahannya, kami tahu tentang penundaan di pelabuhan, tetapi hal-hal yang tidak kami ketahui mungkin akan menyebabkan kerusakan paling besar."

Di dalam negeri, petani Inggris bergulat dengan perubahan subsidi yang telah ditetapkan dalam Skema Pengelolaan Lahan Lingkungan.

Pemerintah menyebut perubahan itu sebagai perubahan paling mendasar dalam kebijakan pertanian Inggris selama 50 tahun.

Di bawah skema tersebut, subsidi CAP untuk area lahan pertanian atau jumlah ternak akan dihapuskan - dikurangi separuhnya pada tahun 2024 dan dihapus seluruhnya pada tahun 2028 - demi pembayaran yang lebih ramah lingkungan.

Para petani akan diberi penghargaan untuk memulihkan habitat alam liar ke peternakan mereka, meningkatkan kesejahteraan hewan dan memotong penggunaan pestisida, di antara upaya-upaya konservasi lainnya.

Richard Benwell, mantan penasihat pemerintah untuk kebijakan lingkungan dan kepala eksekutif koalisi Wildlife and Countryside Link, mengatakan keputusan untuk menggunakan uang dari subsidi untuk pengelolaan lahan "sepenuhnya benar".

Kebijakan baru itu bertujuan untuk "memberi penghargaan kepada petani yang paling banyak berbuat untuk alam", katanya.

Di seluruh Inggris, perubahan pada pertanian seperti jumlah sapi dan domba yang lebih sedikit, dan lebih banyak pohon dan pagar tanaman yang ditanam bersama tanaman utama diharapkan terjadi setelah Brexit.

"Kesan keseluruhannya satu yaitu di mana, alih-alih mengintensifkan produksi di area pertanian, kami mengintegrasikan alam dengan lebih baik di lingkungan pertanian."

Sekalipun Benwell mengatakan kebijakan itu bukan tentang "mengurangi sepeser pun dan berusaha melakukan segala sesuatu dengan biaya sedikit," serta bahwa pemerintah akan berpihak pada petani yang "ingin menjadi pengelola yang baik atas tanah", masih ada keraguan.

Claire Robinson, penasihat skema pertanian dan lingkungan di Serikat Petani Nasional, mengatakan rencana tersebut tidak terlalu rinci.

"Kami tidak tahu apa skema baru itu. Jadi pada dasarnya bisnis disuruh berubah dan bersiap-siap untuk skema baru dan kami tidak tahu apa skema baru itu," katanya.

"Ini kata-kata yang hangat, mengatakan mereka akan mendukung Anda untuk melakukan kebaikan lingkungan, tetapi sebenarnya, Anda masih tidak tahu apakah itu bisnis yang layak."

Bagi Exwood, ketidakjelasan merupakan masalah. “Kami masih belum jelas, sebenarnya apa kebijakan pemerintah itu. Mereka sudah memberi kami rambu-rambu, tapi bukan peta jalan seperti apa masa depan kami dan dukungan bagi kami di masa depan,” katanya.

Ia berharap kebijakan tersebut dapat bermanfaat, tetapi perubahan yang lebih ramah lingkungan tetap harus terjadi.

"Jika mereka melakukannya dengan benar, mereka akan membantu kami dan kami akan memberikan pedesaan yang lebih baik untuk semua orang. Jiia mereka salah, bagaimanapun juga kami harus melakukannya. Namun itu akan menjadi lebih sulit dan lebih lambat," katanya.