Petani kopi arabika menunda panen, kemungkinan kerugian karena virus corona

Oleh Roberto Samora, Julia Symmes Cobb dan Marcelo Teixeira

SAO PAULO / BOGOTA / NEW YORK (Reuters) - Para petani kopi Amerika Selatan bakal menunda panen tahun ini dan membatasi jumlah pekerja yang mereka pekerjakan karena pandemi virus corona terus menyebar, mengancam berkurangnya panen biji kopi kualitas ekspor tahun ini.

Pandemi telah menewaskan lebih dari 250.000 orang dan mengganggu produksi pangan di seluruh dunia. Pabrik pengolahan daging yang daerahnya dilanda wabah ditutup; sopir truk telah membatasi pengiriman karena takut akan infeksi, dan petani menghancurkan tanaman yang tidak dapat mereka kirim kepada konsumen.

Panen adalah komponen produksi kopi yang paling padat karya. Kolombia dan Brasil, yang memproduksi 65% dari arabika global, kopi kelas premium, akan membutuhkan sekitar 1,25 juta orang, menurut asosiasi petani. Mereka, bersama dengan Peru dan Ekuador, bergantung pada pekerja sementara untuk pekerjaan lapangan.

Petani, pedagang kopi, dan importir di negara-negara konsumen teratas khawatir bahwa virus ini belum mencapai puncaknya di Brasil atau Kolombia, dan menyatukan para pekerja untuk panen akan meningkatkan risiko wabah.

Presiden sayap kanan Brasil Jair Bolsonaro telah meremehkan keseriusan virus itu, mengecam pembatasan gerakan regional dan mendesak agar bisnis dibuka kembali, bahkan ketika negara itu telah mencatat lebih dari 135.000 kasus dan hampir 10.000 kematian, yang paling besar di antara negara sedang berkembang.

Pedagang kopi khusus Caravela Coffee melakukan poling telepon dengan ratusan petani terkait di Peru, Ekuador dan Kolombia pada akhir April. Sebagian besar dari mereka mengatakan mereka memperkirakan bakal kesulitan dalam merekrut pekerja, menambahkan bahwa mereka mungkin mengalami kerugian hingga 10% dalam produksi arabika berkualitas ekspor.

Merek kopi kelas atas seperti Starbucks , Nespresso milik Nestle, dan Illycaffe Italia lebih suka mengolah kopi arabika , sementara robusta, yang diproduksi sebagian besar di Vietnam, banyak digunakan untuk kopi instan. Panen Robusta sudah berakhir, tetapi pemetikan arabika baru saja dimulai di Amerika Selatan.

Di Brazil dan Kolombia, pemerintah daerah telah membebaskan beberapa pekerja dari pembatasan pergerakan untuk menghindari kerusakan produksi pangan, termasuk kopi atau operasi pelabuhan. Pengiriman kopi naik 2,4% pada bulan Maret di Brasil, bulan terakhir di mana data tersedia, meskipun ekspor diperkirakan telah menurun sejak itu. Harga menguat di bulan Maret sebelum turun hampir 10% di bulan April.

Petani di Brazil mengatakan mereka mencoba untuk mempekerjakan lebih sedikit orang dan melakukan panen secara bertahap. Beberapa mengatakan kepada Reuters bahwa mereka sedang mempertimbangkan menunda panen karena khawatir tentang infeksi.

"Saya akan mulai dengan lebih sedikit orang daripada biasanya, kami mungkin akan lebih lambat pada awalnya," kata penanam di negara bagian Brazil Minas Gerais, Paulo Armelin, pemasok reguler untuk Illy Italia.

Beberapa pejabat telah meminta produsen untuk menunda panen setidaknya selama sebulan, yang tidak diinginkan jika mereka ingin memilih ceri kopi - buah yang mengandung kacang - ketika sudah matang, aspek kualitas berharga untuk arabika. Panen biji nanti ketika kering masih menghasilkan kopi yang baik, tetapi bukan kualitas ekspor teratas yang dicari oleh para pemanggang utama.

"Sangat sulit untuk menemukan peralatan perlindungan. Kami akan memulai panen, tetapi jika orang mulai sakit saya akan berhenti dan melanjutkan lagi nanti, " kata Thiago Motta, pemilik pertanian Jatoba di wilayah Cerrado di negara bagian Minas Gerais.

PERTANIAN KECIL KOLOMBIA

Di Kolombia, di mana pertanian lebih kecil dan di daerah pegunungan, panen sebagian besar secara manual dan menuntut banyak orang di ladang kopi. Sebagian besar produksi dilakukan oleh keluarga, yang dapat mengajak tetangga untuk membantu, sehingga dapat mengurangi kebutuhan untuk membawa orang dari daerah lain. Negara ini telah melaporkan kurang dari 10.000 kasus virus corona, tetapi pengujian tidak meluas.

Federasi kopi Kolombia mengatakan, pekerja sementara masih dibutuhkan untuk sebagian besar panen. Memindahkan dan menampung sekitar 150.000 pekerja dalam kondisi sanitasi akan sulit bagi petani, di saat harus memastikan biji diproses dan dikirim tepat waktu.

Pada bulan April, ekspor kopi di Kolombia turun 32% dari periode tahun lalu karena pembatasan pergerakan diberlakukan.

Jhon Espitia, yang berasal dari keluarga petani kopi di Tolima, di Kolombia tengah, mengatakan pedoman pemerintah tentang cara melakukan panen dalam kondisi saat ini belum jelas.

"Ini adalah situasi yang sangat mengkhawatirkan karena di beberapa daerah panen telah dimulai dan dalam 15, 20, 30 hari itu akan berjalan lancar," katanya.

Transportasi juga bisa menjadi masalah. Truk biasa digunakan untuk mengambil kopi dari pertanian ke gudang di kota-kota terdekat, tempat pemilihan berlangsung dan banyak dipisahkan, sebelum dimuat untuk pengiriman ke pelabuhan.

Telah ada pengurangan ketersediaan truk, karena beberapa pengemudi lebih suka tinggal di rumah untuk menghindari penularan. Perpindahan truk antar kota juga bisa meningkatkan risiko.

Dean Cycon, CEO roaster kopi AS ukuran menengah Dean Beans, mengatakan dari percakapannya dengan para pemasok di seluruh Amerika Latin, bahwa transportasi adalah masalah terbesar.

"Kita bisa melihat operasi pelabuhan melambat, atau masalah dengan truk pengangkut kopi di pertanian," katanya.

(Laporan oleh Roberto Samora di Sao Paulo, Julia Symms Cobb di Bogota dan Marcelo Teixeira di New York; Laporan tambahan oleh Phuong Nguyen di Hanoi; pengeditan oleh David Gaffen dan Aurora Ellis)