Petani persik AS menangkan ganti rugi $ 265 juta atas herbisida Bayer dan BASF

Washington (AFP) - Juri AS telah memerintahkan untuk memberikan $ 265 juta kepada seorang petani Missouri yang menyalahkan herbisida dari raksasa kimia Bayer AG dan saingannya BASF dari Jerman karena menghancurkan kebun buah persiknya, dalam kasus yang memperkuat 140 tuntutan hukum lainnya.

Juri di pengadilan federal di Cape Girardeau, Missouri, membuat putusan pada Sabtu setelah petani persik Bill Bader mengklaim perusahaan mendorong para petani untuk menggunakan pembunuh gulma dicamba secara tidak bertanggung jawab.

Bloomberg News melaporkan bahwa kasus tersebut adalah pengadilan pertama AS atas herbisida dicamba, yang diduga telah merusak tanaman di seluruh Midwest Amerika dengan hanyut ke tanaman yang tidak tahan terhadap herbisida tersebut.

Sama seperti Roundup -- herbisida yang menggunakan bahan aktif glifosat untuk mengontrol gulma dan rumput liar -- , herbisida lain yang banyak dikritik yang dipasarkan oleh Monsanto, dicamba telah ada di pasaran bertahun-tahun.

Penggunaan bahan kimia melonjak setelah Monsanto -- yang dibeli oleh Bayer Jerman pada tahun 2018 -- memperkenalkan benih yang dapat menahan pembunuh gulma.

Tetapi produk tersebut telah dipersalahkan karena mencemari sekitar empat persen dari lahan kedelai AS pada 2017. Keluhan umum adalah bahwa herbisida menyebar ke daerah-daerah terdekat.

Pertikaian atas dicamba terjadi setelah sebuah kasus di mana Bayer diperintahkan oleh juri California untuk membayar $ 290 juta karena gagal memperingatkan penjaga lapangan yang sekarat bahwa Roundup mungkin menyebabkan kanker.

Pada Januari, laporan menunjukkan bahwa Bayer dapat menghabiskan $ 10 miliar dalam penyelesaian dengan puluhan ribu penggugat AS yang menderita limfoma non-Hodgkin.

Para penderita kanker mengatakan mereka mengidap penyakit ini setelah terpapar glifosat, bahan utama dalam Roundup.

Bayer, yang menyatakan bahwa dicamba aman untuk tanaman selama petani mengikuti instruksi, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka akan "dengan cepat mengajukan banding atas keputusan".

Sementara itu BASF mengatakan "terkejut" dengan keputusan itu dan akan "menggunakan semua sumber daya hukum yang tersedia".