Peziarah kembali ke Sungai Gangga setelah India longgarkan lockdown

Haridwar (AFP) - Kehidupan perlahan-lahan kembali berjalan normal di antara kuil suci Haridwar, salah satu tempat paling suci umat Hindu, tetapi kota ziarah India itu masih diliputi keprihatinan meski negara itu berusaha keluar dari penguncian akibat virus corona.

Kota ini biasanya dipenuhi dengan puluhan ribu pengunjung yang datang dari jauh untuk berenang di air suci Sungai Gangga dan untuk melakukan upacara doa di tepi sungai saat senja.

Tetapi India tetap berada dalam cengkeraman wabah COVID-19 yang terus mengamuk dan telah merenggut lebih dari 15.000 jiwa dan menginfeksi lebih dari setengah juta orang.

Untuk pertama kalinya sepanjang yang bisa diingat oleh penduduk setempat, peziarah sudah tidak datang lagi sejak akhir Maret setelah India memberlakukan penutupan virus corona terbesar di dunia.

M.K. Vashistha, seorang imam, mengatakan kepada AFP bahwa bagaimana kaum tua pernah menceritakan tentang bagaimana pandemi flu Spanyol satu abad yang lalu - yang melanda India, kremasi di tepi sungai suci masih tetap dilakukan.

"Tidak ada yang berhenti di sini pada waktu itu, tidak seperti sekarang," katanya.

Dalam beberapa minggu terakhir ketika India telah melonggarkan pembatasan - bahkan ketika jumlah kasus meningkat - beberapa peziarah mulai kembali beraktivitas.

Namun sekarang, alih-alih memanjatkan nyanyian pujian, pengeras suara Haridwar lebih banyak berteriak saat pengumuman untuk memberi tahu orang-orang agar memakai masker dan menggunakan sanitiser.

Kuil-kuil meminta para peziarah untuk menjaga jarak yang aman satu sama lain dan menjauhkan diri dari patung-patung para dewa yang biasanya mereka sentuh, berkati, dan menawarkan bunga, permen, dan uang kertas rupee yang kusut.

"Lihatlah sekeliling," Tanmany Vashishta dari Shri Ganga Sabha, salah satu kelompok agama paling berpengaruh Haridwar, mengatakan kepada AFP, sambill menunjuk beberapa ratus peziarah di jalan-jalan, sebagian besar dengan masker dan menjaga jarak.

"Ini bahkan tidak sampai satu atau dua persen dari waktu normal."

Di salah satu bagian dari Sungai Gangga yang berasal dari Himalaya, Haridwar diyakini sebagai salah satu dari empat tempat di mana ramuan keabadian ditumpahkan dari kendi yang dibawa oleh burung mitos Garuda.

Beberapa peziarah kini kembali ke kota kuno yang terkenal dimana sekitar 2.500 pendeta Hindu yang sejak zaman dahulu telah mendaftarkan kelahiran dan kematian untuk peziarah yang berkunjung.

Deepak Jha, "purohit" generasi ke delapan, mengatakan buku besar tebal yang sedang digulung dan diikat dengan tali berisi catatan tentang 11 generasi untuk ribuan keluarga.

"Ini adalah budaya, tradisi, dan sejarah kami. Mungkin sulit bagi orang untuk menemukan buku catatan sekolah anak-anak mereka setelah enam bulan, tetapi kami telah menyimpan catatan ini selama berabad-abad," kata Jha.

Buku-buku tebal itu, yang berusia sekitar 500 tahun - dulu menggunakan daun birch sebelum hancur - ditulis dalam campuran bahasa Hindi, Urdu dan Punjabi, yang mencerminkan campuran bahasa dan budaya yang kompleks di kawasan itu.

Orang-orang dari seluruh penjuru datang untuk melacak leluhur mereka dan sangat tersentuh melihat tulisan tangan leluhur mereka, memberi tip kepada para imam yang telah menjelaskan urutan keluarga mereka secara terperinci.

Haridwar biasanya sempit dan padat, dipenuhi toko-toko yang menjual buku-buku agama, artefak, patung dewa-dewa Hindu, pakaian, mainan, dan permen.

"Ini bukan situasi yang baik sekarang," kata Jyoti Arora, pemilik toko yang kehilangan banyak pelanggan.

"Saat ini, siapa yang tahu siapa terinfeksi korona positif? Bahkan kita mengambil risiko setiap hari untuk bekerja, tetapi kita harus melakukannya untuk keluarga kita."

Banyak hotel, restoran, dan restoran yang biasanya sibuk, masih tutup. Ribuan pekerja telah kembali ke desa asal mereka, dan tidak ada yang yakin kapan mereka akan kembali.

Salah satu dari beberapa peziarah yang kembali adalah Mohit Kumar, yang datang dari Delhi untuk melakukan penyucian diri di Sungai Gangga, yang terlihat sedikit lebih bersih karena penguncian.

"Kita tidak bisa hidup dalam ketakutan. Kita telah mengambil semua tindakan pencegahan, dan berdoa agar semua orang di sekitar kita tetap sehat," katanya, ditemani oleh dua rekannya menuju ke sungai suci.

bb / stu / rma