Piala Menpora Jadi Ajang Persebaya Surabaya Mengasah Pemain Lokal

Riki Ilham Rafles, Dede Idrus (Bandung)
·Bacaan 1 menit

VIVAPersebaya Surabaya sudah bersiap menghadapi Persik Kediri dalam pertandingan Grup C Piala Menpora 2021. Kedua tim akan bentrok di Stadion Si Jalak Harupat, Kabupaten Bandung pada Selasa 23 Maret 2021.

Pelatih Persebaya, Aji Santoso memastikan pada laga ini dia tidak akan menggunakan jasa pemain asing. Tujuan dia dalam turnamen pramusim ini adalah memberikan kesempatan bermain kepada talenta lokal.

Para pemain muda Persebaya turut diboyong ke Bandung. Total ada 25 pemain yang dia masukkan ke dalam daftar pemain di Piala Menpora 2021.

"Memang di dalam Piala Menpora ini akan lebih memberikan kesempatan pada pemain muda tim Persebaya, kami sudah mengumumkan bahwa di Piala Menpora ini kami tidak akan memainkan pemain asing," tegas Aji kepada wartawan.

Keputusan Aji menurunkan pemain lokal bukan tanpa alasan. Pelatih berusia 50 tahun tersebut ingin anak asuhnya merasakan atmosfer sebenarnya dalam pertandingan.

"Semua pemain lokal saya ingin memberi jam terbang pada mereka, yang tujuan akhirnya adalah main di kompetisi. Setidaknya, dia bisa merasakan atmosfer pertandingan yang sebenarnya," tuturnya.

Secara kondisi, Aji mengaku pasukannya sempat mengalami kelelahan usai perjalanan panjang melalui jalur darat dari Surabaya. Namun, dia tetap optimis kondisi pemain kembali pulih jelang laga.

"Tapi alhamdulillah kami datang dalam keadaan baik dan selamat dan saya meminta pemain untuk cepat-cepat istirahat semalam karena perjalanan ini lumayan panjang," kata eks pelatih Persela Lamongan ini.