Platform media sosial menghadapi dampak dari ujaran kebencian

Selama bertahun-tahun, platform media sosial telah memicu polarisasi politik dan menampung ledakan pidato kebencian. Sekarang, dengan empat bulan jelang pemilihan presiden A.S. dan saat perpecahan di negara itu mencapai titik didih, perusahaan-perusahaan ini meningkatkan permainan mereka melawan kefanatikan dan ancaman kekerasan.

Yang belum jelas adalah apakah tindakan ini terlalu sedikit, terlalu terlambat - atau apakah tekanan pada perusahaan-perusahaan ini, termasuk boikot pengiklan yang terus berkembang, akan cukup untuk menghasilkan perubahan yang bertahan lama.

Reddit, sebuah forum komentar daring yang merupakan salah satu situs paling populer di dunia, pada Senin melarang sebuah forum yang mendukung Presiden-Donald Trump sebagai bagian dari tindakan keras terhadap ujaran kebencian. Juga pada hari Senin, situs streaming langsung Twitch, yang dimiliki oleh Amazon, untuk sementara waktu menangguhkan akun kampanye Trump karena melanggar kebijakan perilaku kebencian.

YouTube, sementara itu, melarang beberapa tokoh nasionalis berkulit putih dari platformnya, termasuk Stefan Molyneux, David Duke dan Richard Spencer.

Perusahaan media sosial, yang dipimpin oleh Facebook, sekarang menghadapi perhitungan atas apa yang oleh para kritikus sebut sebagai alasan yang tidak dapat dipertahankan untuk memperkuat perpecahan, kebencian dan informasi yang salah pada platform mereka.

Kelompok hak-hak sipil telah meminta pengiklan besar untuk menghentikan kampanye iklan Facebook selama Juli, menyebut jaringan sosial itu tidak melakukan cukup untuk membatasi konten rasis dan kekerasan pada platformnya.

Perusahaan-perusahaan seperti raksasa barang-barang konsumsi Unilever - salah satu pengiklan terbesar di dunia - serta Verizon, Ford dan banyak merek kecil telah bergabung dengan boikot itu, beberapa perusahaan selama bulan Juli dan yang lainnya untuk sepanjang sisa tahun ini. Perusahaan-perusahaan baru telah menandatangani boikot hampir setiap hari. Sementara beberapa menghentikan iklan hanya di Facebook, yang lain juga mundur dari beriklan di Twitter dan platform lainnya.

Pada Senin, Ford Motor Co. menghentikan semua iklan media sosial nasional selama 30 hari ke depan. Perusahaan itu mengatakan ujaran kebencian, serta pos-pos yang menganjurkan kekerasan dan ketidakadilan rasial, perlu diberantas dari media sosial.

Meskipun boikot iklan telah merusak pangsa Facebook dan Twitter, analis yang mengikuti bisnis media sosial tidak melihatnya sebagai efek yang bertahan lama.

Analis Raymond James Aaron Kessler mencatat bahwa YouTube telah menghadapi beberapa boikot iklan di masa lalu karena ujaran kebencian dan materi-materi lain yang tidak menyenangkan. Setiap kali itu terjadi, perusahaan menyesuaikan kebijakannya dan pengiklan kembali. Selain itu, Juli umumnya merupakan bulan yang lambat untuk beriklan. Perusahaan juga telah memotong anggaran iklan mereka karena COVID-19, sehingga penurunan belanja tidak mengejutkan bagi investor. Kessler menyebut penurunan saham Facebook - sahamnya turun lebih dari 8% pada Jumat, lalu sedikit menguat pada Senin - sebagai "kesempatan membeli."

Tindakan Reddit adalah bagian dari pembersihan yang lebih besar di situs yang berbasis di San Francisco itu. Perusahaan itu mengatakan telah menutup total 2.000 forum, yang dikenal sebagai "subreddits," yang sebagian besar dikatakan tidak aktif atau memiliki sedikit pengguna.

Forum Trump Reddit, yang disebut The_Donald, dicekal karena mendorong kekerasan, secara teratur melanggar aturan Reddit lainnya, dan secara terbuka "memusuhi" baik Reddit dan forum lain, menurut perusahaan dalam sebuah pernyataan. Reddit sebelumnya mencoba untuk mendisiplinkan forum itu.

"Kami sangat optimis bahwa Reddit akhirnya bekerja dengan kelompok-kelompok seperti kami untuk membongkar sistem yang memungkinkan retorika kebencian pada platform mereka," Bridget Todd, juru bicara organisasi advokasi perempuan UltraViolet, mengatakan dalam sebuah pernyataan melalui email.

Kelompok itu mengatakan anggotanya bertemu dengan CEO Reddit Steve Huffman via Zoom pekan lalu, mendorongnya untuk mengatasi rasisme dan ujaran kebencian di platform itu.

Meskipun ada optimisme dari beberapa kritikus, yang lain mengatakan tidak jelas apakah tindakan seperti itu akan cukup. Selama bertahun-tahun, kelompok-kelompok rasis "telah berhasil menggunakan media sosial untuk memperkuat pesan mereka dan mendapatkan anggota baru," kata Sophie Bjork-James, profesor antropologi di Universitas Vanderbilt yang berspesialisasi dalam nasionalisme kulit putih, rasisme, dan kejahatan rasial.

“Namun, membatasi akses ke publik yang lebih luas akan memiliki konsekuensi negatif yang tidak diinginkan. "Kelompok nasionalis sayap kanan dan kulit putih semakin berkumpul di aplikasi terenkripsi dan situs media sosial yang tidak memantau pidato ofensif atau konten kekerasan," tambahnya. "Pergeseran ini memungkinkan untuk mengoordinasikan tindakan yang lebih keras dan radikal."

Algoritme perusahaan teknologi yang dikembangkan untuk menjaga agar pengguna tetap terpaku pada layanan mereka “telah memberikan keuntungan terbesar bagi rasisme terorganisir dalam beberapa dekade, karena mereka membantu ide-ide rasis menemukan audiens yang jauh lebih besar dan selaras,” kata Bjork-James, seraya menambahkan bahwa dia berharap perusahaan yang sama yang "membantu gerakan anti-demokrasi ini berkembang" sekarang dapat membantu membatasi dampaknya.

Untuk bagiannya, Twitch menunjuk komentar presiden yang dibuat di dua acara kampanye, yang videonya diunggah di situs itu.

Dalam satu, streaming langsung dari sebuah kampanye di Tulsa, Oklahoma, Trump berbicara tentang seseorang menerobos masuk ke rumah seseorang. Ia menggunakan istilah "hombre" yang merujuk pada kelompok tertentu. Yang lain adalah dari kampanye 2015 yang baru-baru ini diunggah ke Twitch, yang mana Trump mengatakan Meksiko mengirim pemerkosa dan penjahat ke AS. Twitch menolak mengatakan berapa lama penangguhan akan dilakukan.

Gedung Putih merujuk permintaan komentar untuk kampanye pemilihan kembali Trump. pada Tim Murtaugh, direktur komunikasi kampanye, mengatakan bahwa orang yang ingin mendengar langsung dari presiden harus mengunduh aplikasi kampanye.

Reddit telah mengubah aturannya dan melarang forum untuk kaum nasionalis berkulit putih selama bertahun-tahun dalam upaya untuk menyingkirkan ujaran kebencian dan jahat dari platformnya, yang kadang-kadang menghasilkan reaksi pengguna yang signifikan.

CEO Steve Huffman mengatakan awal bulan ini bahwa Reddit bekerja dengan moderator untuk secara eksplisit menangani ujaran kebencian.