Pliskova ke perempat final US Open setelah kalahkan Azarenka

Karolina Pliskova mengalahkan petenis Belarus Victoria Azarenka dalam tiga set untuk mencapai perempat final US Open di New York, Senin waktu setempat.

Unggulan ke-22 asal Ceko, runner up US Open 2016 dan perempat finalis pada tiga kesempatan lainnya, itu memastikan kemenangan 7-5 6-7(5/7) 6-2 di Stadion Louis Armstrong.

Petenis berusia 30 tahun itu akan menghadapi petenis AS Danielle Collins atau unggulan keenam asal Belarus Aryna Sabalenka pada perempat final.

Azarenka memiliki rekor hebat di US Open, tetapi Pliskova juga menjadi pemain top di New York. Pliskova tidak pernah maju melampaui babak ketiga di Grand Slam, namun sempat lolos ke final US Open pada 2016.

Dari 2016 hingga sekarang, Pliskova mencapai perempat final US Open atau lebih baik sebanyak lima kali, dengan rekor menang-kalah 26-6 di Flushing Meadows selama jangka waktu tersebut.

Baca juga: Jessica Pegula susul Coco Gauff ke perempat final US Open
Baca juga: Swiatek jadi wanita Polandia pertama capai perempat final US Open

Pliskova berjuang untuk dapat melalui pertandingan yang sulit, sementara Azarenka menjaga untuk tidak melakukan kesalahan sendiri yang terhitung sedikit.

Pliskova mencatatkan 53 winner dengan 36 unforced error, selisih dengan Azarenka 17 unforced error tetapi dia hanya memiliki sembilan winner lebih banyak daripada unforced error yang dia lakukan.

Seperti disiarkan laman resmi WTA, Pliskova tetap stabil dan tidak membuat banyak kesalahan mengingat permainannya tetap berapi-api, yang berbuah hasil di set pertama, di mana dia bangkit dari break dan menyelamatkan dua set point.

Pliskova tidak memegang julukan "Ace Queen" selama bertahun-tahun tanpa alasan, bahkan dengan pertahanan yang lebih baik dan margin yang lebih banyak, dia masih akan mencapai yang terbaik saat servis pertamanya berhasil.

Setelah gagal pada tiebreak set kedua, Pliskova kembali bermain untuk penentuan di belakang pukulan pertamanya. Pada set terakhir, petenis Ceko itu memenangi 23 dari 27 poin servis pertamanya atau sebanyak 85 persen, dan dengan demikian tidak pernah menghadapi break point.

Setelah dua set yang melelahkan, servis pertama menjadi faktor utama dalam membantu Pliskova melewati set ketiga.

Baca juga: Jabeur untuk pertama kali maju ke perempat final US Open
Baca juga: Kalahkan Norrie, Rublev ke perempat final US Open ketiganya
Baca juga: Rafael Nadal tumbang di tangan Frances Tiafoe