PM Inggris dan Partai Buruh masalahkan Brexit dalam debat Pemilu

Manchester (AFP) - Perdana Menteri Inggris Boris Johnson dan pemimpin Partai Buruh Jeremy Corbyn berbalas argumentasi menyangkut Brexit dan sistem kesehatan pada Selasa ketika mereka bersaing memperebutkan suara rakyat Inggris lewat debat tv pertama secara langsung.

Acara utama yang diadakan di Manchester dan disiarkan di ITV itu menyajikan kesempatan untuk momen yang berpotensi mengubah arah permainan dalam kampanye Pemilu yang sejauh ini kurang bersemangat.

Tetapi tak satu pun kandidat yang berusaha melancarkan pukulan telak dalam debat televisi terjadwal itu, debat-debat lainnya akan melibatkan para pemimpin partai kecil, menjelang pemungutan suara 12 Desember.

Johnson si calon terkuat yang mengambil alih tampuk tertinggi Partai Konservatif yang sedang berkuasa pada Juli, tanpa henti berusaha fokus kepada rencananya membawa negara itu keluar dari Uni Eropa, mengulangi mantra kampanye "menuntaskan Brexit".

"Kita pasti keluar pada 31 Januari karena kita memiliki kesepakatan yang siap-dimasak," kata dia sembari menjanjikan penyelesaian hubungan perdagangan dengan Uni Eropa pada 2021.

Tetapi dalam bentrok paling sengit dalam debat selama satu jam itu, Corbyn mengatakan jadwal lawannya itu tidak realistis dan bahwa Johnson sedang bersiap menjual asset kesayangan Inggris, National Health Service (NHS), melalui kesepakatan perdagangan dengan Amerika Serikat nanti.

Tokoh sosialis veteran itu menuduh Johnson menggelar "serangkaian pertemuan rahasia dengan Amerika Serikat di mana mereka mengusulkan membuka pasar NHS kita...demi perusahaan-perusahaan Amerika".

"Anda akan menjual layanan kesehatan nasional kami kepada Amerika Serikat dan farmasi besar," kata Corbyn, sambil melambaikan dokumen teredit yang katanya diakses di bawah undang-undang kebebasan informasi yang mengungkapkan perundingan awal Inggris-AS.

Johnson menjawab bahwa tuduhan itu sebagai "penemuan mutlak".

"Ancaman tunggal terbesar terhadap perekonomian kita dan kemampuan kita dalam mendanai NHS adalah kegagalan kita dalam menyelesaikan Brexit," kata dia.

Debat Selasa adalah pertama kalinya pemilih menyaksikan hanya pemimpin dua partai utama Inggris, yang sejak 1922 silih berganti memerintah Inggris, berhadapan di TV.

Kali ini partai-partai kecil dikecualikan setelah mereka tidak berhasil menggugat format debat dua partai itu di pengadilan.

Johnson selama berpekan-pekan unggul dua digit atas Partai Buruh dalam berbagai jajak pendapat.

Corbyn berusaha mengulangi keberhasilan pemilihan terakhir pada 2017, ketika dia membalikkan dari posisi yang sama untuk mementahkan kemenangan langsung Tories dengan janji mengakhiri penghematan dan menciptakan perubahan "untuk banyak orang, bukan segelintir orang".

Kedua pemimpin menjawab pertanyaan yang diajukan pemirsa di depan pemirsa langsung, dengan topik mulai dari kepercayaan kepada politisi sampai masa depan Skotlandia dan monarki Inggris.

Tetapi diskusi berulang kali kembali ke Brexit yang menjadi masalah terpenting yang telah melumpuhkan politik Inggris sejak referendum 2016.

Corbyn bersumpah untuk menegosiasikan kembali kesepakatan Johnson dan menggelar referendum anti-Brexit yang masih menarik bagi separuh penduduk Inggris yang masih menentang hasil pemungutan suara Brexit 2016.

Para pemimpin Tory dan Buruh akan mengambil bagian dalam beberapa debat lagi yang melibatkan partai-partai kecil, sebelum terakhir bertemu di BBC pada 6 Desember - kurang dari seminggu sebelum pemungutan suara.