PM Jepang Abe capai rekor masa kerja terlama kendati tuduhan pelanggaran terus terjadi

TOKYO (Reuters) - Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe mengikat rekor masa kerja terlama pada Selasa - prestasi luar biasa bagi seorang pemimpin yang pernah berhenti dalam penghinaan - di tengah kekhawatiran ekonomi dan tuduhan melanggar undang-undang pemilu.

Abe (65) memiliki nilai yang relatif tinggi untuk diplomasi. Hubungannya yang hangat dengan Presiden AS Donald Trump mungkin telah mengubah skenario terburuk dalam perselisihan perdagangan, meskipun sedikit kemajuan telah dibuat pada pertikaian teritorial dengan Rusia dan hubungan dengan Korea Selatan sangat dingin.

"Tidak ada pemimpin dunia lain yang begitu akrab dengan Trump," kata Akihisa Nagashima, seorang anggota parlemen yang pernah menjadi oposisi dan sekarang berada di Partai Liberal Demokratik Abe.

Abe, yang menjalani masa jabatan satu tahun yang bermasalah sebelum berhenti pada 2007, kembali pada Desember 2012, menjanjikan militer yang lebih kuat dan ekonomi yang diperbarui sementara bertujuan untuk merevisi konstitusi pasifisme pascaperang Jepang.

Abe sekarang telah melayani total 2.886 hari di kantor, mengikat rekor yang dipegang oleh Taro Katsura lebih dari seabad yang lalu.

Dia telah memimpin koalisi yang berkuasa untuk enam kemenangan pemilihan nasional sejak kembali, selamat dari tuduhan kronisme dan skandal atas data yang dipalsukan oleh birokrat.

Kemenangan-kemenangan itu dibantu oleh oposisi yang terfragmentasi dan ingatan akan pemerintahan yang goyah pada 2009-2012 oleh Partai Demokrat Jepang yang baru, yang membuat banyak pemilih merindukan stabilitas.

"Alasan terbesar (untuk umur panjangnya) adalah bahwa dia lebih baik daripada pemerintah DPJ," Seiko Noda, seorang anggota parlemen LDP dan saingan potensial Abe, mengatakan kepada Reuters.

Namun sejak perombakan kabinet pada bulan September, dua menteri - keduanya sekutu dekat Abe - harus mengundurkan diri atas tuduhan pelanggaran hukum kampanye pemilu.

Sekarang Abe mendapat kecaman atas tuduhan bahwa dia tidak hanya disukai pendukung dengan mengundang ke pesta menonton bunga sakura yang didanai negara tetapi mungkin telah melanggar undang-undang kampanye dengan mensubsidi kehadiran pendukung di resepsi pada malam sebelumnya.

Abe membantah melakukan kesalahan. Jajak pendapat surat kabar Asahi pada 16-17 November menunjukkan 68% tidak yakin dengan penjelasannya, meskipun peringkat dukungannya stabil di 44%.

Kekhawatiran bahwa ekonomi menuju resesi di tengah dampak memudar dari kebijakan "Abenomik" -nya juga mengaburkan masa depan Abe. Para kritikus mengatakan "panah" ketiga reformasi strukturalnya tidak pernah melesat.