PM Jepang Abe temui raja Saudi di tengah ancaman di Teluk Persia

Riyadh, Arab Saudi (AP) - Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe berada di Arab Saudi untuk melakukan pembicaraan dengan Raja Salman pada Minggu (12/1) sebagai bagian dari lawatannya ke negara-negara penghasil minyak di Teluk Arab untuk memajukan perdamaian di tengah peningkatan ketegangan antara Amerika Serikat dan Iran.

Jepang memiliki hubungan erat dengan Amerika Serikat, juga dengan Iran, yang hingga 2017 memasok Jepang dengan lima persen minyak mentah.

Jepang selama ini berupaya bersikap netral saat ketegangan di Teluk Persia meningkat setelah Presiden Donald Trump memutuskan untuk menarik AS dari perjanjian nuklir, yang dicapai Iran dengan negara-negara kuat.

Keamanan di perairan Teluk Persia serta pasokan minyak Timur Tengah merupakan prioritas keamanan nasional bagi Jepang. Jepang mengimpor hampir 90 persen minyaknya dari Timur Tengah, yang banyak di antaranya dikapalkan dari negara-negara Teluk Arab melalui Selat Hormuz, yang sebagian dikendalikan Iran.

Tak lama setelah tiba pada Sabtu (11/1) malam di Riyadh, Abe mengikuti upacara penyambutan baginya serta menghadiri jamuan makan siang yang diselenggarakan Raja Salman pada Minggu sore. Pada Minggu, Abe juga melakukan pertemuan dengan Menteri Energi Saudi Pangeran Abdulaziz bin Salman.

Media massa Saudi melaporkan bahwa Abe dijadwalkan bertemu dengan Putra Mahkota Pangeran Mohammad bin Salman, yang sangat berpengaruh.

Kunjungan Abe ke Arab Saudi itu merupakan yang ketiga kalinya ia lakukan sebagai perdana menteri.

Arab Saudi merupakan pemasok utama minyak mentah bagi Jepang. Kerajaan itu tercatat mengekspor 39 persen dari total impor minyak Jepang.

Pada musim panas tahun lalu, pasokan energi Jepang menjadi target ketegangan yang meningkat ketika dua kapal kargo ditabrak secara misterius di perairan Teluk Oman. Tidak ada pihak yang menyatakan bertanggung jawab atas penabrakan itu, kendati beberapa pihak menuduh Iran terlibat dalam insiden itu. Iran membantah tuduhan tersebut.

Abe dijadwalkan melakukan kunjungan ke Uni Emirat Arab pada Selasa (14/1) dan Oman pada Rabu (15/1) sebelum bertolak kembali ke Tokyo.

Di UAE, ia akan bertemu dengan Putra Mahkota Abu Dhabi Pangeran Mohammed bin Zayed serta beberapa sosok penting lainnya di emirat tersebut.

Di Oman, Abe akan mengadakan pembicaraan dengan penguasa baru negara itu.

Kunjungan Abe itu didampingi oleh satu delegasi, yang termasuk menteri-menteri yang bertanggung jawab untuk meningkatkan hubungan perdagangan dan bisnis.

Selama di Arab Saudi, Abe akan mengunjungi kawasan gurun Al-Ula, yang berupaya dimajukan kerajaan sebagai tujuan wisata. Ia juga dilaporkan akan melakukan pertemuan dengan sang putra mahkota Saudi di sana.