Pompeo menelpon pemimpin Taliban di tengah skandal hadiah

ISLAMABAD (AP) - Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo telah menelepon dan berbicara dengan kepala negosiator Taliban, seorang juru bicara gerilyawan mengatakan pada Selasa, di tengah kontroversi yang meluas di Washington mengenai kapan Presiden Donald Trump diberitahu oleh intelijen AS bahwa Rusia membayar para Taliban untuk membunuh tentara AS dan NATO di Afghanistan.

Namun, tidak diketahui apakah dalam pembicaraan telepon itu disebutkan dugaan bahwa beberapa militan Taliban menerima uang untuk membunuh tentara AS dan NATO di Afghanistan.

Pompeo dan Mullah Abdul Ghani Baradar mengadakan konferensi video pada Senin malam di mana Pompeo menekan para pemberontak untuk mengurangi kekerasan di Afghanistan dan membahas cara-cara untuk menerapkan kesepakatan damai yang ditandatangani antara AS dan Taliban di bulan Februari, cuit juru bicara Taliban Suhail Shaheen.

Seruan itu disampaikan saat utusan perdamaian AS, Zalmay Khalilzad, sedang mengadakan tur di kawasan itu dalam upaya untuk memajukan kesepakatan. Dia berada di Uzbekistan pada hari Selasa dan dijadwalkan berada di ibu kota Pakistan, Islamabad, di kemudian hari atau Rabu, dan juga akan melakukan perjalanan ke Doha, Qatar, di mana Taliban memiliki kantor politik.

Khalilzad juga mengadakan konferensi video dengan para pemimpin Kabul daripada melakukan perjalanan ke ibu kota Afghanistan karena bahaya COVID-19, menurut pernyataan Departemen Luar Negeri AS. Sistem kesehatan Afghanistan yang bobrok bergulat dengan pandemi, dengan jumlah infeksi diperkirakan jauh melebihi jumlah resmi lebih dari 31.000 kasus, termasuk 733 kematian.

Implementasi kesepakatan AS-Taliban telah mencapai tahap kritis, dengan para pemimpin Taliban dan Kabul diperkirakan akan mengadakan negosiasi di tingkat kerangka kerja untuk Afghanistan pasca-perang yang akan mengakhiri pertempuran dan membawa para pemberontak ke arena politik negara itu.

Pembicaraan diperkirakan akan dimulai sekitar bulan Juli - jika kedua belah pihak mematuhi janji yang tercantum dalam kesepakatan AS-Taliban untuk membebaskan ribuan tahanan. Perjanjian itu meminta Kabul untuk membebaskan 5.000 Taliban yang dipenjara sementara para pemberontak akan membebaskan 1.000 personil pemerintah dan militer yang mereka tawan. Namun pembebasan tahanan telah ditandai oleh penundaan; Kabul sejauh ini telah membebaskan 3.500 dan Taliban telah membebaskan sekitar 700.

Shaheen mencuit bahwa Pompeo dan Baradar membahas "implementasi perjanjian, penarikan pasukan asing, pembebasan tahanan, dimulainya dialog intra-Afghanistan dan pengurangan operasi (militer)." Departemen Luar Negeri AS belum mengomentari konferensi video itu.

Baradar mengeluh tentang pos-pos pemeriksaan militer Afghanistan baru di daerah-daerah yang berada di bawah kendali Taliban sementara Pompeo mengatakan Washington ingin melihat pengurangan aksi kekerasan, menurut cuitan itu.

Seorang pejabat AS yang mengetahui proses perdamaian dan berbicara dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk membahas masalah tersebut dengan wartawan, mengatakan Pompeo dalam video call Senin malam mendesak agar Taliban mematuhi komitmen mereka untuk memerangi militan lain yang beroperasi di Afghanistan - khususnya kelompok teror yang dapat mengancam AS atau sekutunya, referensi yang menyinggung kelompok IS.

Taliban membantah tuduhan bahwa mereka dibayar oleh Rusia untuk membunuh orang Amerika di Afghanistan. Associated Press melaporkan bahwa Rusia mulai membayar kembali hadiah itu pada awal 2019, bahkan ketika Khalilzad sedang mencoba menyelesaikan perjanjian dengan kelompok pemberontak untuk mengakhiri perang terpanjang Washington dan menarik tentara AS.

Kekerasan di Afghanistan terus melonjak sejak gencatan senjata tiga hari pada bulan Mei untuk merayakan liburan utama Muslim. Ketika korban sipil meningkat, baik Taliban dan pemerintah saling menyalahkan. Pada hari Senin, 23 warga sipil tewas dalam serangan di pasar yang sibuk di provinsi selatan Helmand, sebuah jantung kekuasaan Taliban.

Dalam sebuah cuit pada Selasa pagi, juru bicara Taliban Zabihullah Mujahid mengundang wartawan asing dan Afghanistan untuk mengunjungi daerah itu, yang dikendalikan oleh Taliban dan telah terlarang dari wartawan, untuk secara independen memeriksa klaim tentang serangan itu.

Pemerintah Afghanistan mengatakan, bom kuat dan tembakan mortir oleh Taliban menyebabkan kematian itu.