Pompeo pangkas bantuan dan bertemu Taliban dalam kunjungan mendadak ke Afghanistan

Doha (AFP) - Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo pada Senin memangkas bantuan kepada pemerintah Afghanistan setelah sebuah misi ke Kabul gagal menjembatani kesenjangan antara para pemimpin yang bertikai saat ia mendorong kesepakatan penarikan pasukan dengan Taliban.

Pompeo melakukan perjalanan kejutan dengan harapan menghidupkan kembali perjanjian penting AS dengan Taliban untuk mengakhiri perang terpanjang Amerika dan, berhenti di Qatar dalam perjalanannya kembali.

Ia menjadi pejabat AS berpangkat tertinggi yang pernah bertemu dengan kelompok pemberontak.

Dalam kritik keras terhadap pemerintahan yang didukung selama hampir dua dekade oleh Amerika Serikat, Pompeo menyuarakan kekecewaan bahwa Presiden Ashraf Ghani dan saingannya Abdullah Abdullah yang tidak dapat menjembatani perbedaan mereka ketika dia bertemu mereka di Kabul.

"Kegagalan mereka telah merusak hubungan AS-Afghanistan dan, sayangnya, memalukan orang-orang Afghanistan, Amerika, dan mitra Koalisi yang telah mengorbankan hidup dan harta mereka dalam perjuangan untuk membangun masa depan baru bagi negara ini," kata Pompeo dalam sebuah pernyataan.

Pompeo mengatakan bahwa Amerika Serikat segera mengurangi bantuan senilai $ 1 miliar dan akan menarik $ 1 miliar pada tahun 2021.

Dia mengatakan Amerika Serikat akan mempertimbangkan pemotongan lebih lanjut, termasuk menarik dukungan pada setiap konferensi donor di masa depan.

Pompeo juga meyakinkan bahwa Amerika Serikat akan melanjutkan penarikan pasukannya dari Afghanistan, dengan tujuan memindahkan 13.000 tentara pada tahun depan.

Para pejabat mengatakan Pompeo kemudian bertemu selama satu jam di Pangkalan Udara al-Udeid Qatar, yang juga merupakan rumah bagi pasukan AS, dengan tiga pemimpin Taliban termasuk Mullah Baradar, seorang pemberontak yang sebelumnya dipenjara dan telah menjadi kepala negosiator mereka.

Pompeo telah terbang ke Doha untuk penandatanganan perjanjian dengan Taliban pada 29 Februari tetapi belum bertemu dengan kelompok militan itu, yang belum menghentikan kampanye kekerasannya terhadap pemerintah Afghanistan atau melanjutkan pembicaraan yang dijanjikan dengan Kabul.

Tetapi Pompeo mengatakan bahwa Taliban telah menepati janjinya untuk tidak menyerang pasukan AS - dan bahwa Amerika Serikat akan tetap menjaga komitmennya.

"Mereka berkomitmen untuk mengurangi kekerasan dan mereka sebagian besar telah melakukan itu," kata Pompeo kepada wartawan di pesawatnya.

Terkait penarikan pasukan AS, "kami bergerak di jalur itu selama tingkat kekerasan ini tetap di bawah ambang batas."

Kabul telah terjerat dalam krisis politik sejak pemilihan tahun lalu meninggalkan negara itu berantakan karena berbagai klaim kecurangan yang akhirnya melihat dua tokoh itu mengklaim jabatan kepresidenan dan mengadakan pelantikan terpisah.

Pompeo mengadakan pertemuan terpisah dan bersama dengan Ghani - yang secara resmi terpilih untuk masa jabatan baru - dan pesaingnya Abdullah, yang juga mengklaim sebagai presiden.

Para pejabat AS telah lama mengkritik otoritas Kabul terkait korupsi tetapi misi Pompeo pasti akan mengirim pesan keras pada saat Presiden Donald Trump memuji upaya Taliban.

Berbicara kepada wartawan, Pompeo mengatakan dia tetap optimis bahwa Ghani dan Abdullah akan mencapai kesepakatan.

"Saya pikir kita lebih dekat daripada sebelumnya," kata Pompeo.

"Kami akan terus membujuk, melatih, dan mendorong mereka untuk melakukan negosiasi di mana semua orang Afghanistan duduk di meja."

Pemilihan Afghanistan terakhir pada tahun 2014 juga berakhir dengan jalan buntu antara Ghani dan Abdullah, yang berakhir ketika menteri luar negeri AS saat itu, John Kerry, terbang ke Kabul untuk menengahi perjanjian pembagian kekuasaan.

Pompeo juga menyalahkan para pemimpin Afghanistan karena tidak membentuk tim nasional untuk bertemu dengan Taliban. Deklarasi AS-Taliban telah menyerukan perundingan untuk dimulai pada 10 Maret, kemungkinan di Norwegia.

Namun kedua pihak tampaknya telah membuat setidaknya beberapa kemajuan pada satu langkah kunci menuju pembicaraan - yaitu tentang pertukaran tahanan.

Zalmay Khalilzad, negosiator AS yang menjadi perantara kesepakatan dengan Taliban, mengatakan pemerintah dan gerilyawan pada Minggu berbicara melalui konferensi video Skype untuk membahas logistik pertukaran.

Kesepakatan itu menargetkan pembebasan hingga 5.000 petempur Taliban yang ditahan oleh Kabul, dan hingga 1.000 anggota pasukan pemerintah Afghanistan yang ditahan pemberontak.

Setelah awalnya menolak untuk membebaskan para tahanan Taliban, Ghani mengumumkan bahwa pihak berwenang akan membebaskan 1.500 gerilyawan sebagai "isyarat niat baik" dengan rencana untuk membebaskan 3.500 tahanan lain setelah pembicaraan berlangsung.

Taliban menolak tawaran itu.

Dalam kesepakatan itu, Taliban juga berkomitmen untuk memerangi kelompok-kelompok seperti Al-Qaeda - alasan awal invasi AS tahun 2001.

Khalilzad mengatakan bahwa masalah tahanan semakin mendesak karena pandemi corona.

Pandemi telah memperlambat fase pertama penarikan pasukan AS dan Afghanistan bersiap untuk lebih banyak kasus saat puluhan ribu kembali dari Iran, salah satu negara yang paling terdampak.