Popularitas perdana menteri Australia hangus oleh kebakaran hutan

Oleh Sonali Paul

MELBOURNE (Reuters) - Sebuah jajak pendapat politik menunjukkan popularitas Perdana Menteri Australia Scott Morrison menurun tajam ketika pemerintahnya bergulat dengan krisis kebakaran hutan yang telah menewaskan 28 orang dan menghancurkan 2.000 rumah.

Newspoll pada Senin datang ketika para pejabat mengonfirmasi 11,2 juta hektar (27,7 juta acre) sekarang telah dihancurkan oleh kebakaran yang telah berkobar selama berbulan-bulan, hampir setengah dari wilayah Inggris.

Morrison diserang karena lamban dalam menanggapi krisis yang belum pernah terjadi sebelumnya, bahkan mengambil liburan keluarga ke Hawaii saat kebakaran terjadi. Dia mengakui selama wawancara televisi pada Minggu bahwa dia telah membuat beberapa kesalahan.

"Kami telah mendengar pesan dengan keras dan jelas dari rakyat Australia," kata Menteri Keuangan Josh Frydenberg pada Senin, ketika ditanya tentang hasil jajak pendapat ketika ia mengumumkan dana perlindungan satwa liar senilai $ 50 juta.

"Mereka ingin melihat Pemerintah Federal mengadopsi tanggapan yang sangat langsung terhadap bencana alam dan nasional ini," kata Frydenberg.

Newspoll menunjukkan peringkat persetujuan Morrison turun 8 poin ke level terendah sejak ia mengambil alih kepemimpinan Partai Liberal pada Agustus 2018. Ia diambil alih oleh pemimpin Partai Buruh Anthony Albanese. Tidak ada margin kesalahan disediakan untuk jajak pendapat, yang mensurvei 1.505 orang dari Rabu hingga Sabtu, meskipun itu sekitar 2,5 poin persentase di Newspolls sebelumnya.

Jajak pendapat itu diambil setelah Morrison mengumumkan dana pemulihan kebkaran hutan dan lahan senilai A $ 2 miliar ($ 1,4 miliar) dan memanggil 3.000 tentara cadangan untuk mendukung pekerja darurat negara bagian -- tanggapan yang dipandang terlalu lambat.

Morrison mengatakan pada Minggu ia akan membawa proposal ke Kabinet untuk mengadakan penyelidikan nasional Komisi Kerajaan atas kebakaran hutan, termasuk memeriksa respon terhadap krisis, peran dan kekuatan pemerintah federal dan dampak perubahan iklim.

Setelah berminggu-minggu terjadi kebakaran hebat yang diakibatkan oleh angin tak menentu dan suhu di atas 40 derajat Celcius (104 derajat Fahrenheit), kondisinya mereda selama akhir pekan dengan prakiraan hujan untuk New South Wales (NSW), negara bagian yang terparah, dalam beberapa hari ke depan.

"Jika ramalan curah hujan BOM (Biro Metereologi) ini membuahkan hasil, maka ini semua akan menjadi hadiah Natal, ulang tahun, pertunangan, hari jadi, pernikahan, dan kelulusan kami digulung menjadi satu. Jari-jari bersilang," Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan NSW mengatakan dalam Tewitter.

Berikut adalah peristiwa penting dalam krisis:

* Frydenberg mengumumkan dana sebesar $ 50 juta pada Senin untuk melindungi satwa liar dan memulihkan habitat yang rusak, dengan fokus pada spesies yang terancam, seperti koala, dengan gambar memilukan tentang penyelamatan hewan yang terbakar yang telah menyebar di seluruh dunia.

* Sejak Oktober, ribuan warga Australia menjadi sasaran pengulangan evakuasi karena kebakaran besar dan tak terduga dapat menghanguskan lebih dari 11,2 juta hektar (27,7 juta acre), area yang hampir setengah ukuran Inggris.

* Di seberang New South Wales, 111 kebakaran masih terjadi pada Minggu malam, 40 di antaranya belum terkendali, tetapi tidak ada di tingkat darurat.

* Sejumlah kebakaran yang berkobar di wilayah Pegunungan Snowy di New South Wales dan ke Victoria telah bergabung di lebih dari 600.000 hektar (1,5 juta acre) lahan. Mereka tidak menimbulkan ancaman, kata pihak berwenang, meskipun berada di daerah yang sulit dijangkau.

* Pemerintah pada Minggu mengatakan akan menyediakan A $ 76 juta ($ 52 juta) untuk konseling kesehatan mental dan konsultasi kesehatan kepada petugas pemadam kebakaran, pekerja darurat, individu dan masyarakat.

* Dinas Pemadam Kebakaran dan Darurat Australia Barat, Minggu, mengatakan kebakaran di luar kendali dan tak terduga yang bergerak lambat di selatan negara bagian itu, menimbulkan kemungkinan ancaman terhadap nyawa dan rumah-rumah di daerah itu.

* Australia Selatan mengatakan pada Minggu bahwa lebih dari 32.000 hewan ternak, sebagian besar domba, telah mati dalam kebakaran baru-baru ini di Pulau Kanguru, sementara dinas pemadam kebakaran bekerja untuk memperkuat saluran penahanan menjelang kondisi cuaca yang memburuk yang diperkirakan pada Senin.

* Ribuan warga Australia turun ke jalan pada Jumat untuk memprotes kelambanan pemerintah tentang perubahan iklim, dan didukung oleh pengunjuk rasa di London.

* Kebakaran hutan Australia telah mengerdilkan bencana kebakaran lain baru-baru ini, dengan medan yang terbakar lebih dari dua kali luas yang diporak-porandakan oleh kebakaran 2019 di Brazil, California dan Indonesia digabungkan.

* Westpac memperkirakan total kerugian akibat kebakaran hutan hingga saat ini sekitar A $ 5 miliar, lebih tinggi dari kebakaran hutan 2009 di Victoria tetapi lebih kecil dari banjir Queensland pada 2010/11. Perusahaan memperkirakan kerugian mencapai 0,2% hingga 0,5% pada produk domestik bruto.

* Dewan Asuransi Australia meningkatkan hingga lebih dari A $ 900 juta perkiraan kerusakannya akibat kebakaran, dan mereka memperkirakan akan melonjak lebih jauh.

* Sekitar 100 petugas pemadam kebakaran dari Amerika Serikat dan Kanada membantu, dengan 140 lainnya diharapkan dalam beberapa minggu mendatang.

* Kebakaran itu telah mengeluarkan 400 megaton karbon dioksida dan menghasilkan polutan berbahaya, kata program pemantauan Copernicus Uni Eropa.

* Asap telah melayang melintasi Pasifik, mempengaruhi kota-kota di Amerika Selatan, dan mungkin telah mencapai Antartika, kata Badan Meteorologi Dunia PBB.