Prancis tarik militer dari Irak di tengah wabah corona

PARIS (AP) - Prancis menarik pasukan militernya dari Irak saat prajurit Prancis semakin dibutuhkan untuk membantu memerangi virus corona di dalam negeri.

Kepala staf angkatan bersenjata Prancis mengatakan dalam sebuah pernyataan Rabu malam bahwa Prancis menangguhkan operasi pelatihan anti-terorisme di Irak dan juga membawa pulang pasukannya yang berbasis di Irak yang terlibat dalam koalisi yang dipimpin A.S. untuk melawan kelompok IS.

Prancis, yang telah mengalami serangan berulang di dalam negeri oleh para ekstremis IS, mempertahankan operasi militer di Kuwait dan Qatar, dan misi angkatan udara di Suriah.

Pengumuman itu muncul tepat setelah Presiden Prancis Emmanuel Macron meluncurkan operasi militer khusus untuk mendukung upaya mengobati orang yang terinfeksi virus corona.

Prancis berencana untuk mengerahkan kapal induk pembawa helikopter di wilayah luar negerinya, dan telah memindahkan pasien yang sakit ke pesawat militer dan kapal induk di Mediterania. Militer Prancis juga membangun rumah sakit lapangan di Kota Mulhouse di bagian timur, yang terletak di wilayah Prancis yang paling parah dilanda wabah.

Prancis memiliki hampir 26.000 kasus yang dikonfirmasi pada Rabu dan jumlah terbesar kelima terkait kematian di dunia dengan lebih dari 1.300 kematian.