Primata yang baru ditemukan di Myanmar 'sudah terancam punah'

·Bacaan 2 menit

Paris (AFP) - Dalam penemuan langka, para ilmuwan telah mengidentifikasi spesies primata baru, penghuni pohon lincah yang hidup di hutan Myanmar tengah dengan wajah seperti topeng yang dibingkai oleh rambut abu-abu muda yang tidak teratur.

Lutung Popa - dinamai dari gunung berapi yang telah punah yang menjadi rumah bagi populasi terbesarnya, sekitar 100 individu - telah ada setidaknya selama satu juta tahun, menurut sebuah penelitian yang merinci temuan tersebut, yang diterbitkan Rabu di Zoological Research.

Tetapi dengan hanya 200 hingga 250 yang tersisa di alam liar saat ini, para ahli akan merekomendasikan bahwa spesies pemakan daun itu diklasifikasikan sebagai "sangat terancam punah".

"Sekadar menjelaskan, lutung popa sudah terancam punah," kata penulis senior Frank Momberg, peneliti Flora & Fauna International (FFI) di Yangon.

Sepanjang jangkauannya, monyet lincah dengan cincin putih kapur di sekitar matanya itu terancam oleh perburuan dan hilangnya habitat, katanya dalam sebuah pernyataan.

Bukti pertama dari spesies baru ini tidak ditemukan di alam liar tetapi di ruang belakang Museum Sejarah Alam London, di mana analisis genetik mengungkapkan bahwa spesimen yang dikumpulkan lebih dari seabad yang lalu ketika Burma adalah koloni Inggris adalah sesuatu yang baru.

Sampel kotoran Popa yang dikumpulkan oleh Momberg dan rekan-rekannya di hutan cocok dengan yang ada di museum, dan menunjukkan bahwa lutung yang sebelumnya tidak dikenal masih berkeliaran di alam liar.

Monyet yang suka menyendiri itu akhirnya tertangkap dalam film pada tahun 2018, memperlihatkan warna dan corak bulu mereka yang khas.

Trachypithecus popa, atau disingkat T. popa, memiliki perut abu-abu kecoklatan dan putih, dengan tangan dan pergelangan tangan berwarna hitam yang terlihat seperti sarung tangan.

Ekor lincahnya - hampir satu meter - lebih panjang dari tubuhnya, dengan berat makhluk itu sekitar delapan kilogram (18 pon).

"Survei lapangan tambahan dan tindakan perlindungan sangat dibutuhkan dan akan dilakukan oleh FFI dan lainnya untuk menyelamatkan lutung itu dari kepunahan," kata Ngwe Lwin, ahli primata pada program FFI di Myanmar.

Ilmuwan di Pusat Primata Jerman di Goettingen, Jerman ikut memimpin penelitian ini.

Ada lebih dari 20 spesies lutung di dunia, beberapa di antaranya terancam punah.

Yang paling terkenal di antara mereka adalah lutung abu-abu atau Hanuman, dinamai sesuai nama dewa kera pengembara yang menonjol dalam wiracarita Hindu Ramayana.

Setidaknya dua lusin primata telah ditemukan sejak awal abad ini, banyak melalui analisis genetik yang mengungkapkan bahwa spesies yang mirip dalam penampilan ternyata berbeda.

Primata dibagi menjadi dua subordo. Strepsirrhines - dari bahasa Yunani untuk hidung bengkok - termasuk lemur dan kukang.

Subordo kedua, haplorhines, atau primata "hidung kering", termasuk tarsius, kera, dan lutung.

Ada lebih dari 20 spesies primata yang terancam punah di dunia saat ini.

mh/mtp