Qatar menghadapi kritik atas pemeriksaan paksa penumpang perempuan

·Bacaan 4 menit

Doha (AFP) - Pengungkapan peristiwa pemeriksaan vagina paksa pada penumpang yang terbang melalui Doha telah mencederai upaya Qatar untuk meningkatkan reputasinya sebelum negara Teluk itu menjadi tuan rumah Piala Dunia 2022, kata para ahli.

Para petugas menggiring penumpang perempuan dari penerbangan Qatar Airways menuju Sydney awal bulan ini dan memaksa mereka untuk menjalani pemeriksaan organ intim setelah bayi yang baru lahir ditemukan ditinggalkan di kamar mandi bandara.

Insiden itu memicu perselisihan diplomatik antara Australia dan Qatar dan menjadi kemunduran bagi emirat kaya gas itu, yang telah bekerja keras untuk menumbuhkan kekuatan lunaknya.

Doha telah banyak berinvestasi dalam maskapai penerbangannya, media Al-Jazeera, dan proyek sosial yang mencakup inisiatif kesehatan dan pendidikan wanita.

Tetapi monarki Muslim konservatif itu, di mana seks dan melahirkan di luar nikah masih dapat dihukum penjara, telah berjuang untuk meyakinkan para kritikus bahwa janji-janji mereka tentang hak-hak perempuan, hubungan kerja dan demokrasi dapat dipercaya.

Mark Gell, pendiri konsultan Reputation Edge yang berbasis di Sydney, mengatakan "hal itu bisa lepas kendali dari sudut pandang reputasi maskapai", Qatar Airways yang dikelola negara.

"Apakah itu tanggung jawab maskapai? Kami tidak tahu. Tapi tentu saja itu bisa memengaruhi bisnis mereka," katanya kepada AFP.

"Jika saya berbagi ini dengan istri saya, saya yakin dia akan balik badan dan berkata 'Saya tidak akan pernah melalui itu lagi'."

Iklan yang dipenuhi pemain bola papan atas termasuk Neymar telah mengudara di seluruh dunia, menggembar-gemborkan jaringan luas Qatar Airways, pesawat ultra-modern, dan bandara Doha yang mewah.

Australia adalah pasar yang sangat penting bagi maskapai itu, yang sebelum pandemi virus corona melayani enam kota di kawasan Australia dan mempromosikan penerbangan repatriasi bagi warga negara yang terdampar ketika maskapai lain menghentikan armada mereka.

Alex Oliver dari lembaga pemikir yang berbasis di Sydney, Lowy Institute mengatakan warga Australia - terutama wanita - akan "menghindari Qatar Airways seperti wabah" setelah insiden 2 Oktober.

"Ini langkah mengejutkan dari sebuah negara yang telah menghabiskan miliaran dana negara untuk mencoba menyampaikan persepsi tentang negara Teluk yang lebih liberal," katanya.

Tapi olahraga adalah bidang di mana Qatar mempertaruhkan reputasinya. Kerajaan itu memenangkan tidak hanya Piala Dunia 2022 dan ikut serta dalam penawaran Olimpiade musim panas, tetapi juga mengalirkan uang untuk mengembangkan olahraga di negara-negara miskin.

Namun Qatar harus menghadapi beberapa krisis hubungan masyarakat dalam beberapa tahun terakhir terkait dengan kemenangan mengejutkannya dalam kompetisi untuk menjadi tuan rumah turnamen sepak bola 2022.

Saat Qatar mulai meningkatkan pembangunan, kelompok hak asasi manusia mengutuk perlakuan Qatar terhadap ratusan ribu pekerja migran yang direkrut dari Asia Selatan dan negara berkembang lainnya.

Aktivis telah lama meminta Qatar untuk mendekriminalisasi "kasus cinta", di mana wanita yang hamil di luar nikah dan melahirkan tanpa bantuan petugas medis diminta untuk melaporkan kasus tersebut.

Human Rights Watch mengatakan kepada AFP bahwa Qatar harus "memeriksa kebijakan yang menyebabkan peristiwa tersebut terjadi".

Negara sangat kaya berpenduduk 2,75 juta orang itu juga menghadapi pengawasan ketat atas hak-hak LGBT, penggalangan dana kelompok radikal, dan intervensi militer luar negeri sejak kemenangan pada 2010 atas persaingan untuk menjadi tuan rumah tontonan sepak bola global.

Pemerintah Qatar belum menanggapi tuduhan peristiwa bandara tersebut, meskipun teguran keras oleh Menteri Luar Negeri Australia Marise Payne yang menyebut insiden itu "sangat mengganggu, menyinggung (dan) memprihatinkan".

Pada Minggu malam, manajemen bandara merilis pernyataan yang mengklaim bahwa "individu yang memiliki akses ke area spesifik bandara tempat bayi yang baru lahir itu ditemukan diminta untuk membantu dalam penyelidikan".

Tidak ada rincian tentang prosedur yang harus mereka jalani dan tidak meminta maaf atas insiden tersebut, tetapi mengatakan bayi itu masih hidup dan dirawat.

Gell mengatakan, tidak akan cukup bagi manajemen bandara untuk mengabaikan tuduhan tersebut dan mengatakan bahwa para wanita itu hanya diminta untuk membantu melacak ibu bayi yang ditinggalkan itu.

"Itu tidak akan cukup. Bahkan, itu mungkin akan mengobarkannya, untuk menunjukkan bahwa para wanita ini telah melakukan ini secara sukarela. Saya akan merasa sulit untuk percaya," katanya.

Oliver mengatakan dia terkejut dengan tanggapannya "sangat keras dan kuat".

"Dengan Piala Dunia yang sekarang semakin dekat, Anda akan memperkirakan mereka akan kembali mendorong dengan gila."

Wanita ekspatriat di Doha telah bereaksi dengan kaget dan takut atas pengungkapan tersebut.

"Saya tidak bisa tidak memikirkan putri saya jika mereka berada di pesawat itu," kata seorang wanita ekspatriat yang tinggal di Doha yang menolak disebutkan namanya karena takut akan pembalasan.

"Itu membuat saya muak. Saya merasa dikhianati oleh negara yang saya sebut rumah," sahut yang lain.