Rafael Nadal tumbang di tangan Frances Tiafoe

Rafael Nadal menelan kekalahan pertamanya dalam US Open selama enam tahun terakhir setelah disingkirkan Frances Tiafoe, Senin waktu setempat sehingga gagal ke perempat final.

Nadal yang empat kali menjuarai US Open dan mengincar gelar Grand Slam ke-23 itu takluk 4-6, 6-4, 4-6, 3-6 kepada peringkat 26 dunia itu pada babak 16 besar.

Petenis AS ini meluncurkan 18 ace dan 49 pukulan winner untuk melewati hadangan Nadal yang terlihat lamban.

Bagi Nadal, ini adalah kekalahan Grand Slam pertama sepanjang 2022 setelah cedera perut memaksanya mundur dari semifinal Wimbledon beberapa waktu lalu.

Baca juga: Kyrgios singkirkan juara bertahan US Open Medvedev
Baca juga: Medvedev sebut Kyrgios di level yang sama dengan Djokovic dan Nadal

Kekalahannya terjadi hanya sehari setelah petenis nomor satu dunia dan juara bertahan Daniil Medvedev juga disingkirkan pada babak keempat oleh Nick Kyrgios.

"Saya tak bisa balik menekan dunia. Tenis sering menjadi olahraga tentang posisi," kata Nadal yang kini berusia 36 tahun. "Anda harus cepat sekali. Saya tidak dalam momen itu lagi."

Tiafoe yang berusia 24 tahun akan menghadapi Andrey Rublev yang dia kalahkan lima set pada babak ketiga US Open 2021, untuk memperebutkan satu tempat dalam semifinal.

"Saya enggak tahu harus bilang apa, saya senang sekali. Dia salah satu yang terhebat sepanjang masa dan saya bermain luar biasa hari ini," kata Tiafoe yang sebelumnya hanya sekali mencapai perempat final Grand Slam dalam Australian Open 2019.

"Hal istimewa terjadi hari ini. Sejujurnya ketika pertama kali saya masuk lapangan, saya belum begitu siap mental dan matang.

"Saya bisa terus berkembang dan saya didampingi tim hebat. Bersama kalian, ini hebat sekali," pungkas Tiafoe seperti dikutip AFP.

Baca juga: Jessica Pegula susul Coco Gauff ke perempat final US Open
Baca juga: Swiatek jadi wanita Polandia pertama capai perempat final US Open