Reli Irlandia Utara Siap Jadi Bagian WRC 2022

Haydn Cobb
·Bacaan 2 menit

Bobby Willis menegaskan komitmennya untuk membawa kembali Reli Irlandia Utara ke negara tersebut untuk kali pertama sejak 2009. Willis siap mengeluarkan uang pribadi dari bisnisnya sekaligus mencoba menghimpun dana dari publik hingga 2 juta pounds lagi.

Rencana tersebut sempat terkendala menyusul krisis ekonomi sebagai dampak dari pandemi Covid-19 di seluruh dunia. Pekan lalu, otoritas WRC mengumumkan bila Reli Inggris 2021 akan digantikan oleh Reli Ypres, Belgia, dan akan digelar pada Agustus nanti.

Usai keputusan tersebut, otoritas motorsport di Inggris Raya berniat mengembalikan Reli Inggris secepat mungkin. Ide memindahkan lokasi Reli Inggris yang selama ini berbasis di Wales sejatinya sudah mendapat dukungan.

Juara dunia WRC tujuh kali Sebastien Ogier dan rekan setimnya di Toyota Gazoo Racing, Elfyn Evans, adalah beberapa di antara pendukung usulan pemindahan lokasi Reli Inggris tersebut.

Willis sendiri berharap keputusan soal status Reli Irlandia Utara di masa depan bisa segera dicapai. “Saya bekerja keras untuk (pengajuan/bid baru) ini,” ucap pebisnis asal Belfast, Irlandia Utara, tersebut kepada Autosport/Motorsport.com.

“Kami hanya harus tetap berusaha dan terus berupaya agar segera mendapatkan jawaban. Mari berpikir positif agar semua bisa bekerja sama mewujudkan target ini.”

Baca Juga:

Toyota Gazoo Racing Tunjukkan Teaser Livery Baru 84 Mobil Bakal Tampil dalam Reli Monte Carlo 2021

Willis menambahkan, promotor WRC sudah tahu apa saja kelebihan menggelar reli di Irlandia Utara. Mereka, menurut Willis, sangat antusias dan ingin datang ke Irlandia Utara.

Nama Irlandia Utara kali pertama muncul sebagai salah satu tempat yang dinilai cocok menggelar WRC, pada 2015. Saat itu, Sirkuit Irlandia menjadi tuan rumah Kejuaraan Reli Eropa (European Rally Championship) dan kembali sukses setahun berikutnya.

Dua tahun kemudian, Willis mengajak anggota parlemen Ian Pasely dan delegasi dari bidang pariwisata Irlandia Utara, ke Reli Spanyol dengan tujuan utama membeberkan ide menggelar Reli Irlandia Utara kepada para bos WRC.

Meskipun banyak negara atau wilayah yang sia menjadi tuan rumah WRC, Willis masih yakin dirinya bisa mengembalikan jatah Reli Inggris pada 2022 ke Irlandia Utara.

“Saya akan berusaha keras untuk memastikan wilayah Inggris Raya akan kembali menggelar reli pada 2022 di Irlandia Utara,” ucap Willis.

“Hampir 50 tahun berkecimpung di olahraga balap, tidak ada pencapaian terbesar saya sebelum mampu membawa Irlandia Utara masuk kembali ke kalender WRC pada 2022.”

Irlandia Utara pernah menjadi tuan rumah seri WRC saat menjadi bagian dari Reli Irlandia pada 2007 dan 2009. Reli Irlandia berpusat di Sligo dan digelar di medan aspal (tarmac). Sebastien Loeb dan navigator Daniel Elena mampu memenangi Reli Irlandia 2007 dan 2009 ini.