Ribuan orang melarikan diri akibat operasi militer Myanmar

YANGON, Myanmar (AP) - Ribuan orang di daerah Myanmar barat di mana terjadi bentrokan antara pemerintah dan pemberontak etnis telah melarikan diri dari desa mereka selama seminggu terakhir setelah perintah evakuasi dari para pejabat.

Pemerintah negara bagian Rakhine dalam sebuah perintah Selasa lalu menginstruksikan administrator desa di kota Rathedaung untuk memberitahu penduduk agar menjauh dari rumah mereka karena rencana militer untuk melakukan "operasi pembersihan" terhadap pemberontak. "Operasi pembersihan" adalah bahasa militer Myanmar untuk tindakan kontra-pemberontakan.

Eksodus dari lebih dari 40 desa terus berlangsung hampir seminggu kemudian, meskipun perintah itu dicabut Jumat lalu oleh menteri keamanan dan urusan perbatasan negara bagian Rakhine.

"Sejak hari dikeluarkannya perintah itu, lebih dari 10.000 orang dari daerah operasi meninggalkan desa mereka," Khin Maung Latt, seorang anggota majelis tinggi parlemen untuk kota Rathedaung, mengatakan Senin.

Pemerintah telah terlibat selama lebih dari setahun dalam konflik yang terputus-putus dengan Tentara Arakan, pasukan gerilya yang terlatih dan bersenjata lengkap yang mewakili anggota kelompok etnis Rakhine di daerah itu.

Pasukan gerilya merupakan tantangan militer terkuat bagi pemerintah pusat dari banyak kelompok etnis minoritas yang selama beberapa dekade telah mencari otonomi yang lebih besar.

Para pembela hak asasi manusia menuduh pasukan Myanmar menggunakan kekuatan yang tidak semestinya dan menargetkan warga sipil dalam operasi mereka melawan gerilyawan.

Di Rakhine pada tahun 2017, militer melakukan operasi kontra pemberontakan terhadap pemberontak minoritas Muslim Rohingya, tetapi para kritikus menuduh mereka menggunakan kampanye teror untuk mengusir Rohingya keluar dari negara itu. Diperkirakan 740.000 Rohingya melarikan diri ke negara tetangga Bangladesh, di mana mereka tetap berada di kamp-kamp pengungsi.

Rakhine beragama Buddha, agama yang dianut hampir 90% penduduk Myanmar.

Selama eksodus minggu lalu, beberapa orang melarikan diri ke desa-desa di luar wilayah yang ditentukan, dan yang lainnya ke Sittwe, ibu kota Rakhine.

“Kami harus melarikan diri dari desa karena kami tidak ingin menghadapi tentara dari militer. Mereka menembak ke desa, menangkap penduduk desa untuk digunakan sebagai perisai manusia,” kata Aye Mg, seorang warga 58 tahun dari desa Kyauktan di kota Rathedaung, di mana pemerintah sebelumnya menahan puluhan tersangka militan Rakhine.

Organisasi masyarakat sipil dan biksu Buddha membantu penduduk desa yang baru mengungsi menemukan tempat berlindung.

"Orang-orang tidak bisa tinggal di tempat mereka lebih lama karena pertempuran. Kami menampung lebih dari 300 pengungsi di biara kami; sekitar 100 dari mereka telah tiba baru-baru ini,” kata Okkahta, seorang biarawan, dari Biara Tahtipati Sipintharyar di kota Rathedaung.

"Ini seperti kiamat bagi mereka," kata anggota parlemen Khin Maung Lat, menjelaskan mengapa penduduk desa melarikan diri. "Mereka dalam ketakutan. Ini adalah dampak perintah evakuasi untuk menjauh dari desa selama operasi militer."

“Bahkan sebagian besar pengurus desa melarikan diri dari desa,” katanya. "Bahkan mereka takut untuk kembali ke desa mereka."