Ribuan orang sambut kaisar baru Jepang dalam parade langka

Oleh AFP

Ribuan orang mengibarkan bendera menyambut Kaisar baru Jepang Naruhito pada Minggu selama parade kekaisaran langka menggunakan mobil terbuka yang dijadwal ulang setelah topan mematikan.

Beberapa di antara kerumunan itu berkemah semalam untuk mendapatkan posisi bagus dekat istana buat menyaksikan parade 30 menit yang menampilkan kaisar dan istrinya Permaisuri Masako.

Pasangan kerajaan muncul dari istana beberapa saat sebelum jam 3:00 sore (0600 GMT), dengan Kaisar mengenakan pakaian formal Barat dan Ratu mengenakan gaun panjang dan jaket berwarna krem, mengenakan tiara yang diturunkan padanya oleh permaisuri sebelumnya.

Keamanan tinggi untuk acara tersebut, dengan antrean panjang berjam-jam menjelang parade dan ribuan polisi dikerahkan untuk memeriksai tas dan perpindahan penonton dengan detektor logam.

Pasukan keamanan berbaris sepanjang rute dalam dua baris, berjaga-jaga ketika parade bergerak lambat lewat, diapit oleh polisi dengan sepeda motor.

Beberapa menit sebelum pawai dimulai, polisi di perlintasan Hibiya di pusat Tokyo memperingatkan mereka yang akan menonton bahwa daerah itu sudah penuh.

"Kami berada di tingkat kerumunan Disneyland. Pemeriksaan keamanan tidak akan selesai pada waktunya bagi Anda untuk melihat parade," seorang polisi dengan pengeras suara memperingatkan mereka yang masih dalam antrean.

Yoko Mori, 64 tahun, berbaris mulai pukul 10:00 pagi untuk merebut tempat untuk melihat pawai, bepergian dari Saitama di luar Tokyo.

"Kami datang ke sini karena ini adalah kesempatan sekali seumur hidup dan kami ingin merayakan acara ini," katanya kepada AFP, diapit oleh temannya Chiyoe Ito, 70 tahun.

"Tapi sangat disesalkan bahwa kita baru saja melihat sekilas mobil. Saya sangat berkonsentrasi untuk mengambil foto, saya nyaris tidak melihat dengan mata kepalaku sendiri."

Sebelumnya, Yukari Oshita, berusia 60-an, mengatakan bahwa dia sangat senang atas kesempatan untuk melihat pasangan kerajaan.

"Ini akan menjadi kesempatan terakhir saya untuk melihat parade kekaisaran," katanya kepada AFP ketika dia menunggu di dekat Istana Kekaisaran.

"Kaisar beberapa tahun lebih muda dariku tetapi memiliki generasi yang sama, dan saya merasa terhubung dengannya," katanya.

"Dan Permaisuri Masako adalah seseorang yang bisa menjadi panutan bagi wanita modern dengan pekerjaan penuh waktu," katanya.

Iring-iringan itu adalah salah satu acara publik terakhir yang terkait dengan penerimaan tahta Naruhito setelah pengunduran diri ayahnya Akihito awal tahun ini.

Setelah lagu kebangsaan dimainkan, pasangan kerajaan menaiki kendaraan yang dibuat khusus, menampilkan logo kekaisaran krisan di sisi dan bendera kerajaan di kapnya.

Parade hampir lima kilometer (tiga mil) melalui pusat Tokyo awalnya dijadwalkan untuk 22 Oktober sebagai bagian dari serangkaian acara yang menandai proklamasi resmi penobatan Kaisar Naruhito.

Tetapi pemerintah menjadwal ulang pawai setelah lebih dari 80 orang terbunuh oleh Topan Hagibis, yang menghantam Jepang bulan lalu yang menyebabkan kerusakan luas.

Beberapa jam sebelum jadwal parade dimulai, antrian panjang terbentuk di puluhan pos pemeriksaan keamanan.

"Saya tak sabar untuk melihat gaun yang akan dikenakan Ratu Masako," kata Hiroko Kikuta, 60-an, kepada AFP.

Lahir dari keluarga diplomatik dan menempuh pendidikan di Harvard, Masako meninggalkan karier diplomatik yang menjanjikan untuk menikah dengan keluarga kerajaan.

Dia telah berjuang untuk menyesuaikan diri dengan kehidupan kerajaan yang tertutup, mengalami penyesuaian yang menyebabkan penurunan penampilan publiknya.

Tapi dia telah tampil percaya diri selama acara menandai penobatan Naruhito.

Dia memenangkan pujian atas penampilannya yang meyakinkan ketika Presiden AS Donald Trump menjadi pemimpin asing pertama yang bertemu dengan kaisar baru, memenangkan pujian khususnya karena kemampuannya berkomunikasi dalam bahasa Inggris yang lancar.

Naruhito, 59 tahun, secara resmi menggantikan ayahnya pada Mei, dan serangkaian upacara dan ritus perayaan penobatannya telah diadakan selama berbulan-bulan.

Parade ini diadakan sehari setelah festival nasional untuk merayakan penobatan bersama para penari dan bintang-bintang pop yang mempersembahkan pertunjukan.

Upacara penobatan resmi diadakan bulan lalu.