Ribuan relawan Indonesia peroleh bantuan jadi pemadam kebakaran hutan

Oleh Michael Taylor

Kuala Lumpur, 3 Desember (Thomson Reuters Foundation) - Ribuan relawan yang memerangi kebakaran hutan di Indonesia akan menerima bantuan dana untuk dapat mencegah polusi udara dan mengurangi emisi, menurut seorang pejabat PBB.

Sekitar 7.000 petani telah dilatih untuk mengatasi kebakaran sejak 2013 dalam proyek perintis yang didukung oleh PBB bertujuan menyelamatkan hutan tropis dan lahan gambut yang kaya karbon di Indonesia - di antara yang terbesar di dunia - dari kehancuran.

Tetapi api, yang sering dikaitkan dengan praktik tebang-dan-bakar untuk membersihkan daerah-daerah untuk kelapa sawit, kayu dan pertanian, terus membesar, menyebabkan kabut tebal menyelimuti beberapa bagian Asia Tenggara.

Polusi udara yang disebabkan oleh kebakaran hutan tahun ini adalah yang terburuk sejak 2015, menurut World Resources Institute, sebuah lembaga pemikir lingkungan yang berbasis di AS.

Ancaman yang ditimbulkan oleh kebakaran - diperburuk oleh perubahan iklim - telah mendorong AS untuk membantu memperluas skema pemadam kebakaran berbasis masyarakat, menurut Johan Kieft, seorang pejabat Program Lingkungan AS di Jakarta.

"Pemadam kebakaran yang efektif adalah petani, dan apa yang akan kita lakukan sekarang adalah menyelaraskannya dengan ... operasi pemerintah," kata Kieft kepada Thomson Reuters Foundation melalui telepon.

Mata rantai legiun relawan - sering kali merupakan pihak pertama menghadapi kebakaran - dengan lembaga kehutanan pemerintah dan pemilik perkebunan, dapat memadamkan api hutan dengan lebih cepat, kata Kieft.

Dia berjanji untuk memberikan $ 2 juta hingga $ 5 juta untuk proyek itu selama dua tahun ke depan.

Selama sepuluh bulan pertama tahun ini, api membakar setidaknya 1,6 juta hektar lahan di seluruh Indonesia - wilayah seluas Beijing - kata Pusat Penelitian Kehutanan Internasional yang berbasis di Indonesia.

Tanah gambut lama, yang sangat mudah terbakar saat kering, mengandung karbon dalam jumlah sangat besar dalam bentuk bahan organik, yang terakumulasi selama ribuan tahun dan menyediakan nutrisi untuk pertumbuhan tanaman.

Indonesia menampung sekitar 36 persen lahan gambut tropis dunia, yang mengandung karbon hingga 20 kali lebih banyak daripada tanah mineral non-gambut, kata Hidayah Hamzah dari World Resources Institute Indonesia.

"Bencana kebakaran lahan yang terjadi rutin menelan sebagian besar Sumatera, Kalimantan, dan yang terbaru, Papua, terkonsentrasi di lahan gambut yang telah dikonversi menjadi perkebunan kelapa sawit dan perkebunan kayu," katanya.

Industri kayu dan minyak kelapa sawit bernilai miliaran dolar menyangkal penyebab kebakaran yang membakar lahan dan mengatakan mereka bekerja dengan masyarakat setempat untuk mengatasi masalah kebakaran ilegal.

Proyek yang didukung oleh PBB yang dikenal sebagai GAMBUT bertujuan untuk mengurangi kebakaran hutan dan lahan gambut serta polusi udara dan emisi gas rumah kaca yang mereka hasilkan, dan membantu Pemerintah Indonesia menciptakan kebijakan pencegahan kebakaran.