Ricciardo Percaya Russell Calon Pembalap Besar F1

Efe Kahya
·Bacaan 1 menit

Hal tersebut diungkapkan Ricciardo, yang akan memperkuat McLaren pada F1 2021, usai melihatnya tampil luar biasa dengan Mercedes-AMG Petronas di Bahrain.

Russell menggantikan Lewis Hamilton pada Grand Prix (GP) Sakhir yang berlangsung di Bahrain, 6 Desember lalu. Hamilton absen akibat positif Covid-19.

Meskipun ditunjuk hanya beberapa hari sebelum rangkaian GP Sakhir dimulai, Russell mampu tampil mengesankan. Ia mengemudikan mobil W11 dengan baik.

Pembalap yang dipinjam dari Williams Racing itu bahkan menjadi yang tercepat dalam FP1 dan FP2. Ia membantu Mercedes melanjutkan dominasinya musim ini.

Russell memulai race GP Sakhir di posisi grid kedua, di belakang rekannya, Valtteri Bottas. Walau cuma finis kesembilan, performanya menyita perhatian.

Pembalap Formula 1, Daniel Ricciardo, saat masih membela Tim Renault pada musim 2020.

Pembalap Formula 1, Daniel Ricciardo, saat masih membela Tim Renault pada musim 2020.<span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Pembalap Formula 1, Daniel Ricciardo, saat masih membela Tim Renault pada musim 2020.Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

"Dia sangat dekat dengan itu (gap 0,026 detik dari Bottas). Menurut saya, apa yang paling mengesankan adalah George memulai (race) dengan baik."

Ricciardo menambahkan bahwa Russell mampu memimpin dan mengendalikan situasi dalam sebagian besar balapan sebelum insiden merusak harinya di Bahrain.

Banyak pihak juga berpikir Russell seharusnya bisa memenangi GP Sakhir seandainya tidak terjadi kesalahan saat pit stop dan bannya tidak rusak.

Namun, tidak sedikit yang merasa pembalap asal Inggris itu mampu tampil baik karena menggunakan mobil Mercedes. Ricciardo punya pendapatnya sendiri.

"Ya, mobilnya (F1 W11) memang benar-benar luar biasa, tetapi tanpa pembalap hebat akan sia-sia. Itu membuktikan George adalah calon bintang besar," kata Ricciardo.

Pembalap F1, George Russell, tampil impresif dengan mobil Mercedes F1 W11 dalam GP Sakhir 2020.

Pembalap F1, George Russell, tampil impresif dengan mobil Mercedes F1 W11 dalam GP Sakhir 2020.<span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Pembalap F1, George Russell, tampil impresif dengan mobil Mercedes F1 W11 dalam GP Sakhir 2020.Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images