Roger Federer keluar dari Australia Terbuka setelah operasi lutut

·Bacaan 3 menit

Melbourne (AFP) - Juara Grand Slam 20 kali Roger Federer akan absen di Australia Terbuka untuk pertama kalinya dalam karirnya saat ia melanjutkan pemulihannya dari dua putaran operasi lutut, kata penyelenggara Senin.

Petenis Swiss berusia 39 tahun itu telah absen sejak Februari tetapi baru-baru ini melanjutkan pelatihan dan berada dalam daftar peserta untuk Grand Slam pembukaan tahun ini, yang akan menunda start pada 8 Februari.

Federer, petenis favorit di Melbourne, tidak pernah melewatkan Australia Terbuka sejak debutnya pada 2000, memenangkan trofi enam kali.

"Pada akhirnya Roger kehabisan waktu untuk mempersiapkan diri menghadapi kerasnya Grand Slam dan dia sangat kecewa karena tidak akan datang ke Melbourne pada 2021," kata ketua turnamen Craig Tiley.

"Kami mengharapkan yang terbaik untuknya saat dia bersiap untuk comeback akhir tahun ini dan berharap untuk melihatnya di Melbourne pada 2022."

Federer absen pada sebagian besar musim 2020 yang terganggu Covid setelah kalah dari Novak Djokovic di semifinal Melbourne pada Januari, pertandingan kompetitif terakhirnya.

Dia menjalani operasi lubang kunci di lutut kanannya pada bulan Februari, sebelum membutuhkan operasi lanjutan dan membatalkan musimnya untuk pulih.

Petenis Swiss itu hanya bisa menyaksikan ketika Rafael Nadal menyamai rekor sepanjang masa tunggal putra dari 20 gelar tunggal Grand Slam dengan kemenangan ke-13 di Prancis Terbuka.

Federer sekarang akan berkonsentrasi mempersiapkan dirinya untuk sisa musim 2021, termasuk Olimpiade Tokyo dan kesempatan meraih medali emas tunggal pertamanya.

"Dia telah membuat kemajuan pesat dalam beberapa bulan terakhir dengan lutut dan kebugarannya," kata agennya Tony Godsick dalam sebuah pernyataan.

"Saya akan memulai diskusi minggu depan ini untuk turnamen yang dimulai pada akhir Februari dan kemudian mulai menyusun jadwal untuk sisa tahun ini," tambah Godsick.

Absennya Federer akan terasa di Australia Terbuka, meski masih ada sejumlah pemain top yang dipimpin oleh petenis nomor satu dunia Djokovic dan Ashleigh Barty.

Bintang tenis putri AS Serena Williams, rekan sezaman Federer di usia 39, juga masuk dalam daftar peserta saat ia kembali berusaha menyamai rekor Margaret Court untuk gelar tunggal Grand Slam 24 kali.

Pengunduran diri Federer terjadi saat mantan petenis nomor satu dunia Andy Murray, finalis Australia Terbuka lima kali, diberi wildcard.

Tiley menyambut pemain berusia 33 tahun itu kembali ke turnamen, dua tahun setelah tersingkir di putaran pertama memicu kekhawatiran kariernya akan berakhir.

“Melihat dia kembali, menjalani operasi besar dan membangun dirinya kembali untuk mengikuti tur lagi, akan menjadi perhatian,” kata Tiley.

Grand Slam pembuka tahun ini, yang akan dimainkan di depan setidaknya 50 persen penonton normal, telah diundur tiga minggu hingga 8 Februari karena kesulitan yang disebabkan oleh virus corona.

Semua pemain harus menjalani karantina wajib selama 14 hari pada saat kedatangan, di mana mereka akan terus diuji untuk Covid-19 tetapi diizinkan untuk berlatih selama lima jam sehari dalam gelembung bio-secure.

Kualifikasi putra dan putri masing-masing akan diadakan di Doha dan Dubai mulai 10-13 Januari, dengan pemain yang tiba di Melbourne mulai 15 Januari dengan penerbangan sewaan khusus.

Melbourne baru muncul dari penguncian selama berbulan-bulan pada Oktober setelah gelombang kedua Covid-19, mempersulit perencanaan Grand Slam dan bagaimana mengizinkan begitu banyak pemain dan staf pendukung untuk memasuki negara dengan aman.

Australia sebagian besar telah menahan virus corona, meskipun wabah baru di Sydney telah memicu pembatasan baru di beberapa bagian kota dan bahkan penutupan perbatasan negara bagian.

al/ th