Ross Branch menangi etape delapan Reli Dakar 2023

Ross Branch membuat penebusan setelah kehabisan bahan bakar pada dua etape sebelumnya dan membawa tim Hero Motorsport memenangi etape delapan Reli Dakar 2023 pada Minggu.

Menyusul hujan deras pada Sabtu yang memaksa etape tujuh kategori sepeda motor dibatalkan, para pebalap kembali melintasi lembah berbatu dan gunung pasir di gurun Arab Saudi saat mereka menaklukkan special stage sejauh 346km dari Al-Duwadimi ke Riyadh.

Branch yang berasal dari Botswana menyelesaikan etape hari ini dengan tiga menit 15 detik lebih cepat dari Daniel Sanders dari tim GasGas.

Baca juga: Benavides menangi etape enam Reli Dakar 2023, Price bayangi Howes

"Ini akhir pekan yang buruk bagi kami. Saya harus kembali mengeluarkan penampilan terbaik saya dan bagi tim, mereka telah bekerja sangat keras," kata Branch dikutip laman resmi Dakar.

"Kami kehabisan bahan bakar, yang sama sekali tidak terduga dan bukan kesalahan siapa-siapa. Kami tampil sempurna hari ini dan itu yang penting."

Sanders, yang tergeser dari posisi puncak klasemen umum menyusul tampil jeblok pada Kamis, diuntungkan pada hari ini setelah Mason Klein diganjar penalti dua menit karena melebihi batas kecepatan.

Klein harus menyerahkan posisi pimpinan klasemen kepada rekan satu timnya, Skyler Howes yang kini memegang kendali reli dengan keunggulan satu menit 13 detik dari Kevin Benavides dan Klein yang memiliki catatan waktu serupa.

Sang pebalap Argentina mewarisi peringkat dua, sementara Klein melorot ke peringkat tiga.

"Saya melakukan yang terbaik hari ini, dan saya sangat ingin memenangi etape ini. Sayangnya, Ross mengalahkan saya," kata Klein.

Sementara itu, Toby Price juga mendapat penalti satu menit namun bertahan di peringkat empat klasemen dengan jarak dua menit 58 detik di belakang Howes.

Baca juga: Al-Attiyah pertahankan puncak klasemen setelah etape 7 Dakar