Rudal Iran membidik kapal induk tiruan saat pangkalan AS bersiaga

·Bacaan 5 menit

DUBAI, Uni Emirat Arab (AP) - Pasukan paramiliter Garda Revolusi Iran meluncurkan rudal pada Selasa yang membidik sebuah kapal induk tiruan di Selat Hormuz yang strategis, sebuah latihan yang memicu militer AS sementara memerintahkan dua pangkalan regional di Timur Tengah dalam keadaan siaga di tengah ketegangan antara kedua negara.

Latihan militer -- dan tanggapan Amerika terhadapnya -- menekankan ancaman konflik militer antara Iran dan AS yang masih tersisa setelah serangkaian insiden yang meningkat tahun lalu yang mengantarkan kepada serangan pesawat tak berawak Amerika yang menewaskan seorang jenderal terkemuka Iran di Baghdad. Teheran menanggapi serangan itu dengan menembakkan rudal balistik yang melukai puluhan anggota pasukan Amerika di Irak.

Pada saat pandemi virus corona melanda Iran dan AS selama berbulan-bulan, telah terjadi peningkatan konfrontasi ketika Amerika berargumen akan memperpanjang embargo senjata PBB selama bertahun-tahun di Teheran yang akan berakhir Oktober. Sebuah insiden baru-baru ini di atas Suriah yang melibatkan sebuah pesawat jet tempur Amerika yang mendekati pesawat penumpang Iran juga telah memperburuk ketegangan.

Pasukan komando Iran dengan cepat turun dari sebuah helikopter ke replika kapal induk dalam rekaman yang disiarkan Selasa dari latihan yang disebut "Rasul Besar 14." Senjata anti-pesawat menembaki target drone di dekat kota pelabuhan Bandar Abbas.

Rekaman televisi negara juga menunjukkan berbagai rudal ditembakkan dari kapal cepat, truk, peluncur bergerak, dan helikopter, beberapa di antaranya menargetkan kapal induk tiruan itu. Seorang komandan Garda Republik mengatakan bahwa pasukan yang hanya bertanggung jawab kepada Pemimpin Tertinggi Ayatollah Ali Khamenei, berencana menembakkan "rudal balistik jarak jauh" juga selama latihan yang akan berlanjut Rabu.

Tembakan rudal balistik yang terdeteksi dari latihan itu mengakibatkan pasukan Amerika disiagakan di Pangkalan Udara Al-Dhafra di Abu Dhabi di Uni Emirat Arab dan Pangkalan Udara Al-Udeid, markas terdepan Komando Pusat militer AS di Qatar, kata militer. Tentara mencari perlindungan selama waktu itu.

"Insiden itu berlangsung selama beberapa menit dan semua dinyatakan aman setelah ancaman ... telah berlalu," kata Mayor Angkatan Darat AS Beth Riordan, juru bicara Komando Pusat.

Kedua pangkalan itu berjarak ratusan kilometer jauhnya dari tempat Iran menempatkan kapal induk replika tersebut.

Al-Dhafra juga sementara menjadi pangkalan bagi lima jet tempur Rafale buatan Prancis dalam perjalanan mereka ke India untuk angkatan udara negara itu.

Rekaman lain dari latihan yang disiarkan oleh televisi pemerintah menunjukkan kapal-kapal cepat mengelilingi kapal induk tiruan tersebut, menerjang ombak putih di belakang mereka. Sementara pasukan angkatan laut Iran yang dianggap sebelah mata oleh Angkatan Laut AS, para komandannya mempraktikkan apa yang disebut taktik "pengeroyokan" yang ditujukan pada kapal-kapal induk AS yang melewati selat itu dalam perjalanan keluar-masuk Teluk Persia.

Tidak segera jelas apakah semua rekaman berasal dari Selasa, karena satu gambar pengamatan udara yang tampaknya ditembak oleh drone bertanggal Senin. Latihan itu telah diperkirakan saat foto-foto satelit yang dirilis Senin menunjukkan kapal induk tiruan dipindahkan ke tempatnya oleh sebuah kapal penarik.

Foto satelit hitam-putih yang diambil Selasa oleh perusahaan Maxar Technologies yang berbasis di Colorado menunjukkan kerusakan pada haluan kapal induk replika dan beberapa pesawat jet palsu.

"Kebijakan kami untuk melindungi kepentingan vital negara tercinta Iran bersifat defensif, dalam arti bahwa kami tidak akan menyerang negara mana pun sejak awal, tetapi kami benar-benar agresif dalam taktik dan operasi," kata Jenderal Hossein Salami, kepala pasukan Garda Republik, seraya mengatakan "Apa yang ditunjukkan hari ini dalam latihan ini di tingkat pasukan udara dan angkatan laut semuanya adalah ofensif."

Rekaman TV negara juga menunjukkan pasukan penyelam bawah air Garda Republik, diikuti oleh penyelaman ke lubang ledakan tepat di atas garis air pada kapal induk tiruan.

Itu tampaknya menjadi pengingat yang tidak terlalu halus dari tuduhan AS tahun lalu bahwa Iran menanam ranjau laut pada kapal-kapal tanker minyak yang lewat di dekat selat, yang meledak di kapal-kapal di daerah yang sama. Iran telah berulang kali membantah tindakan itu, meskipun rekaman yang diambil oleh militer Amerika menunjukkan anggota Garda Republik memindahkan ranjau yang tidak meledak dari satu kapal.

Replika yang digunakan dalam latihan ini menyerupai kapal induk kelas Nimitz Angkatan Laut AS yang rutin berlayar ke Teluk Persia dari Selat Hormuz, mulut sempit jalur air yang dilalui oleh 20 persen semua minyak yang diperdagangkan di dunia. USS Nimitz, yang sama dengan kelas itu, baru saja memasuki perairan Timur Tengah akhir pekan lalu dari Samudra Hindia, kemungkinan akan menggantikan USS Dwight D. Eisenhower di Laut Arab.

Masih belum jelas kapan atau apakah Nimitz akan melewati Selat Hormuz atau tidak selama waktu di Timur Tengah. USS Abraham Lincoln, yang dikerahkan tahun lalu karena ketegangan awalnya meningkat, menghabiskan berbulan-bulan di Laut Arab sebelum menuju selat tersebut. Eisenhower datang melalui selat ini awal pekan lalu.

Bagi Iran, yang berbagi selat dengan Oman, kehadiran angkatan laut Amerika mirip dengan pasukan Iran yang berlayar ke Teluk Meksiko di dekat pantai Florida. Tetapi Angkatan Laut AS menekankan bahwa selat itu adalah jalur perairan internasional yang penting bagi pengiriman dan pasokan energi global. Bahkan ketika Amerika sekarang kurang tergantung kepada minyak Timur Tengah, gangguan besar di kawasan itu bisa membuat harga naik dengan cepat.

Komodor Rebecca Rebarich, juru bicara Armada ke-5 Angkatan Laut AS yang berpangkalan di Bahrain yang berpatroli di Timur Tengah, mengatakan para pejabat mengetahui latihan Iran itu yang dia gambarkan sebagai "upaya mengintimidasi dan memaksa."

“Meskipun kami selalu mewaspadai jenis perilaku yang tidak bertanggung jawab dan ceroboh oleh Iran di sekitar jalur perairan internasional yang sibuk itu, latihan tersebut tidak mengganggu operasi koalisi di daerah tersebut atau berdampak kepada arus bebas perdagangan di Selat Hormuz dan perairan di sekitarnya,” kata Rebarich.

___

Wartawan Associated Press Amir Vahdat dan Mohammad Nasiri di Teheran, Iran, berkontribusi untuk laporan ini.