Rumah sakit sementara koala berjuang selamatkan puluhan

Pulau Kanguru (AFP) - Lusinan koala yang terluka tiba di rumah sakit hewan di Konservasi Margasatwa Pulau Kanguru setiap hari dalam kotak kucing, keranjang pakaian kotor, atau berpegangan pada penjaga satwa liar.

Saat ini ada begitu banyak hewan marsupial itu yang membutuhkan perawatan mendesak karena terluka dalam kebakaran hutan yang telah merusak surga margasatwa di lepas pantai negara bagian Australia Selatan tersebut.

Hal itu membuat para penjaga tidak punya waktu untuk memberi mereka nama sehingga mereka hanya disebut dengan angka.

Di antara mereka adalah Koala Nomor 64, yang dibawa dengan luka bakar di keempat cakarnya.

Berbaring di atas meja bedah di tenda yang ramai, ia telah dibius agar luka-lukanya dapat diperiksa dan dirawat.

"Ini pulih dengan baik," kata dokter hewan Peter Hutchison, menjelaskan bahwa koala itu telah menjalani perawatan selama beberapa hari.

Tidak semua koala yang diselamatkan sangat beruntung. Banyak yang ditemukan dengan luka yang sangat parah sehingga mereka perlu eutanasia.

Steven Selwood, pemimpin tim Manajemen Darurat Dokter Hewan Australia Selatan di rumah sakit, mengatakan sekitar 46.000 koala diperkirakan berada di pulau itu sebelum kebakaran hutan tahun ini.

Diperkirakan hanya tersisa 9.000, kata Selwood, yang menggambarkan jumlah itu sebagai "sangat menghancurkan".

"Kebakaran di sini sangat ganas dan bergerak cepat sehingga kita melihat lebih sedikit satwa liar yang terluka daripada kebakaran di tempat lainnya," katanya kepada AFP.

"Banyak satwa liar yang terbakar."

Menteri Lingkungan Hidup Australia Sussan Ley mengatakan populasi koala di negara itu telah mengalami "pukulan luar biasa" sebagai akibat dari kebakaran hutan yang telah berlangsung selama berbulan-bulan, yang membuat mereka dapat terdaftar sebagai "terancam" untuk pertama kalinya.

Pulau Kanguru adalah satu-satunya tempat di Australia di mana populasinya sepenuhnya bebas dari klamidia - infeksi menular seksual yang juga ditemukan pada manusia yang fatal bagi koala.

Itu telah membuat mereka menjadi sebuah "jaminan populasi" kunci untuk masa depan spesies itu - dan sekarang bahkan lebih penting karena sejumlah besar telah mati dalam kebakaran hutan di daratan Australia.

Hampir setengah dari Pulau Kanguru dihancurkan oleh api dan diperkirakan 80 persen habitat koala musnah.

Kerusakan yang meluas ini telah membuat tim penyelamat dengan proposisi yang rumit - apa yang harus dilakukan dengan hewan-hewan itu begitu mereka telah pulih.

"Dia akan membutuhkan satu minggu lagi (untuk pulih) dan harus tetap dikurung setelah itu," kata Hutchinson kepada AFP sambil membungkus perban merah muda di sekitar kaki koala Nomor 64.

"Karena tidak ada habitat baginya untuk kembali ke saat ini."