Rusia kalahkan juara bertahan Kroasia di awal putaran final Piala Davis

Madrid (AFP) - Karen Khachanov dan Andrey Rublev mengawali penampilan tim Rusia pada format baru putaran final turnamen tenis beregu putra dunia Piala Davis dengan kemenangan 3-0 atas juara bertahan Kroasia di Madrid, Senin waktu setempat.

Petenis nomor 17 dunia Khachanov meraih poin bagi Rusia dengan mengalahkan petenis nomor satu Kroasia Borna Coric 6-7 (4/7), 6-4, 6-4. Sebelumnya Rublev menang atas Borna Gojo 6-3, 6- 3.

"Ketika kita bermain tidak hanya untuk diri sendiri, tetapi untuk negara, kita harus berjuang lebih keras," kata Khachanov.

Rusia, yang tanpa runner-up AS Terbuka Daniil Medvedev yang masih kelelahan, akan dapat memastikan tempat di perempat final jika menang atas Spanyol yang diperkuat Rafael Nadal dalam pertandingan kedua Grup B Selasa.

Sebanyak 18 negara peserta putaran final Piala Davis ini dipecah menjadi enam grup bersisi masing-masing tiga tim di Stadion Caja Magica Madrid. Juara masing-masing grup akan maju ke perempat final, ditambah dua runner-up terbaik.

Dua tim saling berhadapan dalam dua partai tunggal dan satu partai ganda dalam setiap pertandingan.

Pada partai ketiga, ganda putra Rusia Khachanov dan Rublev melengkapi kemenangan dengan mengalahkan pasangan Kroasia Ivan Dodig/Nikola Mektic 7-6 (7/3), 6-4.

Kanada mengklaim kemenangan 2-1 atas Italia yang lebih diunggulkan di Grup F.

Petenis Italia nomor 12 dunia Fabio Fognini kalah 7-6 (7/5), 7-5 dari Vasek Pospisil, petenis di peringkat 150..

Sebelumnya bintang yang sedang naik daun Denis Shapovalov menyisihkan Matteo Berrettini 7-6 (7/5), 6-7 ( 3/7), 7-6 (7/5).

"Saya sangat senang meraih kemenangan melawan pemain seperti Matteo yang telah menjalani musim yang begitu baik," kata Shapovalov.

"Saya selalu senang mewakili negara... Jarang kita bermain sebagai tim, jadi itu luar biasa."

Italia, yang baru sekali menjuarai Piala Davis pada tahun 1976, adalah favorit di Grup F dengan Fognini dan Berrettini yang tampil luar biasa musim ini.

Shapovalov yang berusia 20 tahun menyelamatkan tiga set poin sebelum merebut set pertama melalui tie-break, tapi Berrettini dapat memenangi set kedua, juga lewat tie-break.

Set penentuan kembalil harus tie-break yang akhirnya dimenangi Shapovalov dengan total lama pertandingan dua jam 52 menit.

Berrettini dan Fognini yang berpasangan di partai ketiga memperkecil kekalahan untuk membuka harapan ke perempat final dengan mengalahkan pasangan Rusia Shapovalov/Pospisil 6-2, 3-6, 6-3.

Kanada menghadapi Amerika Serikat pada hari Selasa, dengan Italia menghadapi Amerika pada hari berikutnya.

Belgia membuat awal kemenangan di Grup D dengan mengalahkan Kolombia 2-1.

Tim tenis Amerika Selatan itu tampil di level atas Piala Davis untuk pertama kalinya, setelah lama tidak pernah bermain di Grup Dunia.

Petenis Belgia Steve Darcis mengalahkan Santiago Giraldo 6-3, 6-2, sebelum petenis nomor 11 dunia David Goffin harus bangkit dari ketertinggalan untuk meredam kejutan dari pemain Kolombia peringkat 194 dunia Daniel Elahi Galan Riveros 3-6, 6-3, 6-3.

Tetapi pasangan nomor dua dunia Juan Sebastian Cabal dan Robert Farah meraih kemenangan bersejarah bagi Kolombia dengan berjuang melewati Sander Gille dan Joran Vliegen 6-7 (5/7), 6-4, 7-6 (7/3).