Rusia, Rwanda mengirim pasukan ke Afrika Tengah setelah dugaan upaya kudeta

·Bacaan 3 menit

Bangui (AFP) - Republik Afrika Tengah (CAR) mengatakan Senin bahwa Rusia dan Rwanda telah mengirim ratusan tentara setelah dugaan adanya percobaan kudeta menjelang pemilihan akhir pekan.

Pemerintah di CAR, salah satu negara termiskin dan paling tidak stabil di dunia, pada Sabtu menuduh mantan presiden Francois Bozize mengobarkan upaya kudeta oleh tiga kelompok pemberontak.

Ketiga kelompok pada Jumat mulai bergerak maju di ibu kota Bangui di sepanjang jalan raya utama setelah mendeklarasikan aliansi, kata pemerintah.

Pasukan penjaga perdamaian PBB MINUSCA mengumumkan pada Minggu bahwa pemberontak telah dihentikan atau didorong mundur dan situasi "terkendali".

"Rusia telah mengirim beberapa ratus tentara dan senjata berat" di bawah perjanjian kerja sama bilateral, kata juru bicara pemerintah Ange Maxime Kazagui.

"Rwanda juga telah mengirim beberapa ratus orang yang berada di darat dan mulai bertempur."

Kementerian pertahanan Rwanda mengkonfirmasi pengerahan tersebut.

Dikatakan bahwa langkah itu sebagai tanggapan atas penargetan pasukannya di MINUSCA berkekuatan 11.500 oleh pemberontak yang didukung oleh Bozize, yang memerintah CAR dari tahun 2003 hingga 2013.

Tidak ada rincian yang diberikan tentang pengerahan itu, tetapi kementerian mengatakan langkah itu "juga akan berkontribusi untuk memastikan pemilihan umum yang damai dan aman yang dijadwalkan pada hari Minggu".

Kontingen MINUSCA di Rwanda secara khusus bertanggung jawab atas keamanan Presiden CAR Faustin-Archange Touadera dan istana presiden.

Tidak ada konfirmasi segera dari Moskow tentang penempatan Rusia tersebut meskipun Kremlin mengatakan situasi di negara itu menjadi "perhatian serius".

Moskow telah memimpin dukungan diplomatik dan keuangan besar-besaran di bekas koloni Prancis itu sejak 2018 dengan imbalan konsesi kepada perusahaan Rusia untuk mengeksploitasi mineral, terutama emas dan berlian.

Penjaga keamanan swasta yang dipekerjakan oleh perusahaan Rusia juga memberikan perlindungan untuk Touadera dan terlibat dalam pelatihan angkatan bersenjata lokal.

Percobaan kudeta itu dilakukan oleh tiga milisi paling kuat di negara tersebut.

Mereka mengatakan bahwa mereka telah bergabung menjadi satu kesatuan yang disebut "Koalisi untuk Patriot untuk Perubahan" dan mengundang semua kelompok lain untuk bergabung.

Mereka mulai menuju jalan raya utama negara itu menuju Bangui, menurut pemerintah. Juru bicara MINUSCA Vladimir Monteiro mengatakan Minggu malam mereka telah didorong mundur di beberapa lokasi atau diblokir, dan "situasinya terkendali."

Namun sumber keamanan dan kemanusiaan mengatakan beberapa anggota kelompok bersenjata masih berada di sekitar Bossembele, sekitar 150 kilometer (90 mil) dari Bangui.

Kelompok yang disebut G5+ --- Prancis, Rusia, AS, Uni Eropa dan Bank Dunia - mendesak Bozize dan kelompok bersenjata sekutunya untuk meletakkan senjata mereka dan menyerukan agar pemilihan presiden dan parlemen dilanjutkan pada hari Minggu.

Bozize, 74, yang menyangkal tuduhan rencana kudeta, telah menjadi tokoh utama dalam sejarah perang dan penderitaan negara itu selama puluhan tahun.

Dia menyelinap kembali ke negara itu pada Desember 2019 setelah bertahun-tahun diasingkan, memicu ketakutan bahwa dia berencana untuk melakukan comeback dengan penuh kekerasan.

Dia mempertahankan banyak pengikut di barat laut negara itu, terutama di antara kelompok etnis Gbaya, yang terbesar di negara itu, dan memiliki banyak pendukung di angkatan bersenjata.

Mantan jenderal itu merebut kekuasaan dalam kudeta pada tahun 2003 sebelum dia sendiri digulingkan pada tahun 2013 oleh Seleka, sebuah koalisi pemberontak yang sebagian besar berasal dari mayoritas Muslim.

Kelompok-kelompok Kristen dan animisme membentuk apa yang disebut kekuatan pertahanan diri yang disebut anti-Balaka, dan negara itu berubah menjadi konflik di sepanjang garis sektarian sebelum Prancis melakukan intervensi militer.

Setelah masa transisi, pemilu digelar pada 2016 dan dimenangkan oleh Touadera.

Bozize telah dilarang mengikuti pemilu 27 Desember oleh pengadilan tinggi CAR karena ia menjadi target perintah penangkapan tahun 2014 atas tuduhan pembunuhan dan penyiksaan dan berada di bawah tuntutan PBB.

Dia mengatakan dia telah menerima pemungutan suara, dan mendukung mantan perdana menteri Anicet-Georges Dologuele.

Ketidakhadirannya dari pemilu telah membuat Touadera menjadi yang terdepan di antara 17 kandidat kuat.

Tetapi pemerintahnya hanya menguasai sekitar sepertiga dari wilayah CAR.

Selebihnya ada di tangan kelompok milisi yang biasanya mengklaim membela kepentingan kelompok etnis tertentu, dan sering bertengkar satu sama lain untuk memperebutkan sumber daya.

CAR telah mengalami sedikit stabilitas sejak memperoleh kemerdekaan dari Prancis pada tahun 1960.

Ribuan orang tewas sejak kudeta 2013, dan hampir seperempat dari populasi 4,7 juta telah meninggalkan rumah mereka.

burs/ri/txw