Saat AS khawatirkan China, Eropa tetap fokus pada Rusia

BRUSSELS (AP) - China dan militernya yang semakin canggih dan besar berada di puncak daftar kekhawatiran keamanan internasional Menteri Pertahanan AS Mark Esper, tetapi di Eropa kekhawatiran yang lebih besar justru yang lebih dekat dengan rumah mereka: Rusia.

Pemerintahan Trump telah berusaha sejak 2018 untuk mengarahkan kembali strategi pertahanannya ke China, dengan fokus yang berkurang, jika mungkin, pada Rusia dan perang pemberontakan selama bertahun-tahun di Timur Tengah yang lebih besar. Rusia tetap mengkhawatirkan AS, tetapi Esper dan pejabat pemerintah lainnya menginginkan sekutu melihat China seperti Washington - sebagai musuh yang jauh lebih cakap.

China tidak berada dalam agenda resmi ketika Esper bertemu dengan sekutunya di markas NATO pada Rabu dan Kamis, tetapi ia membuat pernyataan yang mengekspresikan secara terbuka kekhawatiran Amerika.

"Saya telah mengangkatnya setiap kali saya berada di sini, tentang kompetisi 'kekuatan besar' dengan China dan Rusia - tetapi China khususnya," katanya kepada wartawan.

Penekanan NATO pada Rusia atas China mencerminkan 71 tahun sejarah aliansi itu. Sepanjang waktu itu, aliansi itu terutama difokuskan pada Rusia dan bekas Uni Soviet. Dan negara-negara NATO - terutama yang berada di sisi timur Rusia - telah tumbuh lebih waspada terhadap Moskow sejak pengambilalihan Crimea pada 2014 dan serangannya ke Ukraina timur.

Baru-baru ini, Presiden Rusia Vladimir Putin telah mendengungkan pengembangan perintis persenjataan futuristik negaranya, mempertanyakan efektivitas pertahanan AS dan meningkatkan kemungkinan perlombaan senjata baru.

Sekutu Eropa juga merasa tidak nyaman dengan pendekatan Presiden Donald Trump ke Rusia. Kata-kata hangat Trump untuk Putin, penolakannya untuk menerima temuan intelijen dari campur tangan Rusia dalam pemilihan AS dan keinginannya untuk menarik pasukan AS dari daerah-daerah, seperti Suriah, di mana Moskow bisa mengisi kekosongan telah menyebabkan tekanan di dalam NATO. Keputusan Trump untuk menunda bantuan militer ke Ukraina tahun lalu adalah inti dari proses pemakzulan yang berakhir dengan pembebasan presiden.

Pemerintahan Trump, sementara itu, melihat Eropa lambat merespons ancaman yang ditimbulkan oleh China. Ia khawatir mesin ekonomi China mendorongnya ke pengaruh internasional yang lebih besar, tidak hanya di front militer tetapi juga dalam perdagangan global, dalam ruang dan dalam kemajuan teknologi. Rusia, sebaliknya, dipandang oleh pemerintah AS sebagai kekuatan kelas dua, meskipun dengan kekuatan nuklir yang besar.

Penasihat keamanan nasional Trump, Robert O'Brien, baru-baru ini menyinggung perbedaan China-Rusia dalam menggambarkan kepentingan pemerintah dalam pembicaraan kontrol senjata nuklir yang mencakup China dan Rusia. Trump mengatakan prioritasnya adalah kesepakatan pengendalian senjata yang akan mencakup China untuk pertama kalinya, meskipun China belum secara terbuka menyatakan minatnya dalam negosiasi tersebut.

"Sejujurnya, orang China lebih siap untuk melakukan perlombaan senjata dan melakukan apa yang mereka inginkan daripada orang-orang Rusia," kata Brien di Dewan Atlantik minggu ini.

Menteri Luar Negeri Mike Pompeo menyampaikan pesan waspada terhadap China selama perjalanan baru-baru ini ke Eropa dan Asia Tengah. Dia mengecam catatan hak asasi manusia China, mengkritik praktik perdagangan agresifnya dan mendesak tuan rumah untuk mewaspadai investasi dan pengaruh China. Dia memperingatkan bahwa raksasa teknologi China Hauwei menimbulkan risiko ketika negara-negara mengembangkan jaringan nirkabel kecepatan tinggi generasi berikutnya.

Pemerintahan Trump telah menjadikan Huawei sebagai lengan de fakto dari pemerintah China yang dapat memungkinkan spionase global melalui jaringan 5G-nya. Huawei membantah tuduhan ini.

Esper mengatakan kepada wartawan Kamis, "Sekutu NATO harus hati-hati mempertimbangkan risiko jangka panjang dari pilihan ekonomi dan komersial yang mereka buat."

"Pada akhirnya, perusahaan telekomunikasi China memiliki kewajiban hukum untuk memberikan 'dukungan teknis dan bantuan' kepada Partai Komunis, dan itu sangat memprihatinkan bagi kami," katanya.

NATO tidak sepenuhnya mengabaikan China. Desember lalu, untuk pertama kalinya, para pemimpin NATO setuju bahwa mereka harus sebagai suatu kelompok mempertimbangkan implikasi untuk keamanan mereka terhadap peningkatan profil keunggulan ekonomi dan militer China.

"Kami menyadari bahwa pengaruh China yang semakin besar dan kebijakan internasional menghadirkan peluang dan tantangan yang perlu kami atasi bersama sebagai aliansi," kata para pemimpin itu dalam sebuah pernyataan.

Tetapi mereka telah mengatakan dan melakukan sedikit tentang China sejak itu. Sebagai gantinya, pada pertemuan menteri pertahanan NATO minggu ini, persaingan dengan Rusia menjadi agenda utama, termasuk pembicaraan yang ditujukan untuk membentuk respons NATO terhadap penyebaran rudal jelajah berkemampuan nuklir Moskow dalam jangkauan banyak negara sekutu. Penempatan itu adalah alasan pemerintah Trump untuk tahun lalu menarik diri dari perjanjian Kekuatan Nuklir kisaran Menengah.

Moskow juga mengatakan telah mulai mengerahkan kendaraan meluncur hipersonik, yang disebut Avangard, yang menimbulkan tantangan baru bagi AS dan juga Eropa karena kapasitas senjata yang lebih besar untuk menghindari pertahanan rudal. Rusia juga telah mengumumkan niat untuk menggelar misi jelajah bertenaga nuklir, yang dikenal di Barat sebagai "Skyfall", yang dapat memuat senjata nuklir dan Moskow klaim hampir tidak memiliki batas jelajah.