Saat meningkatnya kekhawatiran, China-Korsel laporkan lebih banyak kasus virus

BEIJING (AP) - China dan Korea Selatan, Selasa, melaporkan lebih banyak kasus penyakit virus baru yang terkonsentrasi di Asia Utara tetapi menimbulkan kekhawatiran, peningkatan jumlah penyebaran di Timur Tengah dan Eropa.

China melaporkan 508 kasus baru dan 71 kematian lainnya, 68 di antaranya terjadi di pusat kota Wuhan, tempat epidemi dimulai pada Desember. Pembaruan data membawa total daratan China menjadi 77.658 kasus dan 2.663 kematian.

Korea Selatan sekarang memiliki kasus terbanyak kedua dengan 60 dilaporkan pada Selasa pagi, sehingga totalnya menjadi 893. Korea Selatan melaporkan peningkatan hampir 15 kali lipat dalam infeksi dengan virus corona baru dalam seminggu, ketika petugas kesehatan terus menemukan sekumpulan dalam kota tenggara Daegu dan daerah sekitarnya, di mana kepanikan telah membuat kota menjadi lumpuh.

Dari 60 kasus baru yang dilaporkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Korea Selatan, 49 berasal dari Daegu dan daerah sekitarnya di Provinsi Gyeongsang Utara.

Negara itu juga melaporkan delapan kematiannya, seorang pria berusia 60-an yang terkait dengan sebuah rumah sakit di Cheongdo, tempat sejumlah infeksi telah dilaporkan di antara pasien di bangsal jiwa.

Kasus Korea Selatan sekarang lebih banyak daripada yang dilaporkan oleh Jepang, di mana virus tersebut menginfeksi hampir seperlima dari penumpang dan awak di kapal pesiar.

Lokasi penyakit juga telah muncul di Iran dan Italia, dan ada kekhawatiran bahwa wabah baru dapat menandakan tahap baru yang serius dalam penyebaran penyakit global.

Sekolah ditutup di Iran untuk hari kedua, dan sanitasi harian bus umum dan metro Teheran, yang digunakan oleh sekitar 3 juta orang, dimulai.

Di beberapa negara yang melaporkan kasus pertama mereka pada hari Senin - Irak, Afghanistan, Kuwait, Bahrain dan Oman, pasien yang terinfeksi memiliki hubungan dengan Iran. Irak dan Afghanistan menutup perbatasan mereka dengan Iran dalam upaya untuk menghentikan penyebaran lebih lanjut.

Di Italia, di mana 229 orang dinyatakan positif mengidap virus itu dan tujuh orang meninggal, polisi menjaga pos pemeriksaan di sekitar selusin kota utara yang dikarantina ketika kekhawatiran tumbuh di seluruh benua Eropa.

Austria menghentikan sementara lalu lintas kereta api melintasi perbatasannya dengan Italia. Slovenia dan Kroasia, tempat liburan populer bagi orang Italia, mengadakan pertemuan darurat. Sekolah ditutup, pertunjukan teater dibatalkan dan bahkan perayaan Karnaval di Venesia dibatalkan.

Itu adalah tanda seberapa cepat keadaan bisa berubah dalam ketakutan COVID-19 yang melebar. Italia telah memberlakukan langkah-langkah yang lebih ketat daripada negara-negara Eropa lainnya setelah wabah mulai, melarang penerbangan mulai 31 Januari ke dan dari China, Taiwan, Hong Kong dan Makau.

Hingga pekan lalu, Italia baru melaporkan tiga kasus infeksi.

"Perkembangan cepat selama akhir pekan ini menunjukkan betapa cepatnya situasi ini dapat berubah," kata Komisioner Kesehatan untuk Uni Eropa, Stella Kyriakides, di Brussels. "Kita perlu menangani situasi ini tentu saja dengan sangat serius, tetapi kita tidak boleh menyerah pada kepanikan, dan, yang lebih penting lagi, soal disinformasi."

Setelah peningkatan besar dalam kasus COVID-19 dilaporkan di negara-negara lain, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan virus itu berpotensi menyebabkan pandemi, meskipun belum ada tanda-tanda.

"Beberapa minggu terakhir telah menunjukkan seberapa cepat virus baru dapat menyebar di seluruh dunia dan menyebabkan ketakutan dan gangguan yang meluas," kata Direktur Jenderal WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tetapi "untuk saat ini kami tidak menyaksikan penyebaran global dari virus ini," katanya.

Di Korea Selatan, awal tahun ajaran baru telah ditunda, dan Presiden Moon Jae-in mengeluarkan peringatan tertinggi negara itu untuk penyakit menular.

Orang yang baru-baru ini mengunjungi Daegu dan daerah sekitarnya disarankan untuk tinggal di rumah jika memungkinkan selama dua minggu. Lebih dari 600 petugas polisi menyebar di Daegu untuk mencari anggota sebuah gereja yang telah diidentifikasi sebagai sumber ratusan infeksi. Aula Majelis Nasional disterilkan dan para kru dengan pakaian pelindung menyemprotkan desinfektan di toko-toko dan warung makan di Seoul.

Kementerian Pertahanan Korea Selatan telah mengonfirmasi 13 tentara terkena virus tersebut, yang mengakibatkan karantina bagi banyak pasukan lainnya dan menghentikan pelatihan lapangan.

Pasukan Amerika Serikat Korea mengatakan seorang warga negara Amerika Serikat berusia 61 tahun yang tinggal di Daegu dinyatakan positif, infeksi pertama di antara orang-orang yang terkait dengan pasukan AS di Korea Selatan. Profesional kesehatan militer Korea Selatan dan AS telah melacak kemungkinan kontaknya.