Saat tenis kembali: Tidak ada penggemar, hadiah uang lebih sedikit, badan terasa kaku

Madison Keys, runner-up AS Terbuka 2017, belum memainkan pertandingan tenis yang sesungguhnya sejak Januari, sehingga ia sangat senang ketika jadwal sementara dirilis untuk kembalinya kompetisi setelah vakum akibat pandemi virus corona.

"Setengah tahun, kami (biasanya) semua berpikir," Oh, saya suka beberapa minggu bisa di rumah. Sudah di luar begitu lama. Momen-momen yang menekan dalam pertandingan itu sangat menegangkan 'dan semuanya," kata Keys, salah satu dari 16 pemain putri dalam sebuah pertandingan eksibisi di Charleston, South Carolina, pekan depan.

“Dan sekarang kita semua ingin mengatakan,‘ Tolong tempatkan saya di lapangan tengah, break-point pada game ketiga, karena saya akan senang bisa kembali merasakan itu lagi. ’
Sudah pasti para pemain merasa badan sudah kaku karena istirahat yang panjang. Bisa jadi akan ada atlet yang cedera, jika pertandingan eksibisi baru-baru ini dijadikan patokan.

"Saya tidak berpikir bahwa banyak dari kita - akan mengalami cedera, mungkin - karena sudah lama tidak berkompetisi," kata Keys, petenis AS yang saat ini menempati peringkat 13 dunia.

"Sangat sulit untuk terus berlatih ketika Anda tidak benar-benar memiliki tujuan yang ada dalam pikiran," kata Keys. "Jadi, bisa mengikuti beberapa turnamen ini kembali ke kalender sudah sangat hebat, bagus untuk mental - karena saya tahu bahwa saya mengejar sesuatu."

Tapi turnamen lainnya masih belum jelas dan penyesuaian bisa saja terjadi sebelum dimulainya turmamen Grand Slam AS Terbuka di Flushing Meadows.

“Bagi saya, semuanya akan berbeda di AS Terbuka- dan di semua turnamen ini. Tidak ada penonton. Bagaimana suasana ruang ganti? Di mana makanan? Transportasi? Ada begitu banyak pertanyaan. Dan itu tidak akan seperti tahun sebelumnya, yang telah kami mainkan sebelumnya," kata Bethanie Mattek-Sands, yang memenangkan sembilan gelar slam ganda putri dan ganda campuran, dan seperti Keys, juga akan bermain di Charleston.

"Bagi saya, secara pribadi, saya tidak berpikir semua pertanyaan yang dijawab untuk kepuasan diri sendiri"

Ini adalah beberapa masalah:

PENGGEMAR LEBIH SEDIKIT

Asosiasi Tenis AS sudah menyatakan tentang event tanpa penonton, tetapi Prancis Terbuka dan dua event lainnya kemungkinan masih membolehkan penonton, setidaknya di beberapa di tribun.

LEBIH SEDIKIT HADIAH UANG

WTA akan memotong uang hadiah sebesar 30 persen jika event tersebut ada penonton - dan sebesar 40 persen jika tidak ada penonton.

Master 1000 ATP akan memiliki pengurangan yang serupa. Sementara WTA akan mengurangi lebih sedikit untuk turnamen yang lebih rendah - turun sebesar 18 persen untuk level bawahnya - tapi persentase pemotongan untuk turnamen ATP akan lebih tinggi untuk turnamen kecil. Hilangnya penjualan tiket, pesanan perhotelan dan lebih banyak lagi, berarti laba bersih AS Terbuka "akan turun sekitar 80 persen" menjadi 40 juta dolar AS, kata CEO USTA Mike Dowse kepada Associated Press. Dia mengatakan kompensasi pemain turun sebesar 9 persen.

POIN PERINGKAT

WTA dan ATP belum memutuskan bagaimana mereka akan menangani peringkat mereka, yang dibekukan ketika tur ditangguhkan pada bulan Maret. Penentuan itu akan didasarkan pada kapan permainan benar-benar dilanjutkan.

PERJALANAN DAN PENGUJIAN

Tidak ada yang tahu pasti bagaimana atlet internasional bisa bepergian dari satu negara ke negara lain. Federasi Tenis AS (USTA) pernah mengusulkan penerbangan charter dari seluruh dunia dan memastikan para pemain bebas COVID sebelum mereka bepergian.

Tapi mereka kemudian memutuskan untuk membiarkan atlet terbang sendiri dan diuji pada saat kedatangan di tempat yang disebut oleh direktur turnamen Stacey Allaster sebagai “AS Terbuka Dunia."

Protokol pengujian dan keselamatan belum diumumkan baik oleh WTA maupun ATP.