'Saatnya untuk perubahan': Pengunjuk rasa anti-rasisme berpawai di seluruh AS

Washington (AFP) - Puluhan ribu pengunjuk rasa damai berkumpul demi keadilan rasial Sabtu di kota-kota di seluruh Amerika Serikat setelah kematian George Floyd, ketika gerakan yang dipicu oleh pembunuhannya di tangan polisi memasuki akhir pekan kedua.

Unjuk rasa meluas dari New York ke Los Angeles tetapi Washington berada di pusat aksi, ketika ribuan orang - hitam, putih dan coklat - membanjiri jalan-jalan pusat kota di sekitar Gedung Putih, yang dibarikade dengan gerbang besi hitam.

"Pertarungan ini telah terjadi selama beberapa dekade, ratusan tahun, dan pada titik ini saatnya untuk perubahan, saatnya untuk membuat masa depan lebih cerah," kata penduduk asli Washington, Christine Montgomery, ibu dari anak laki-laki berusia 10 tahun.

"Saya di sini, begitu juga anak saya bukanlah tagar berikutnya yang beredar di seluruh dunia."

Beberapa pengunjuk rasa menempelkan foto-foto Floyd dan warga kulit hitam Amerika lainnya yang terbunuh oleh polisi di tembok tinggi yang mengelilingi Gedung Putih.

Pada hari yang cerah tetapi sangat panas, banyak orang memakai masker karena pandemi virus corona. Para sukarelawan membagikan air dan persediaan lain saat daerah itu melakukan getaran pesta, dengan truk-truk makanan dan pedagang yang menjual kaus bertulisan Black Lives Matter.

Personil militer mengawasi pertemuan itu dan helikopter berputar di atas kepala ketika beberapa pengunjuk rasa menari sementara yang lain berteriak, "Ini bukan pesta!"

Di National Mall, pagar dan penjaga berseragam menghalangi pengunjuk rasa dari tangga Lincoln Memorial di mana ikon hak-hak sipil Martin Luther King Jr terkenal menyampaikan pidatonya "Saya punya mimpi" pada tahun 1963, memohon diakhirinya rasisme di AS.

"Sebagai orang Afrika-Amerika, kami berada di sini untuk menyampaikan pesan tentang harapan kami, dengan mengatakan sistem ganas ini tidak akan membatasi kami," kata Deniece Laurent-Mantey (31) yang berada di antara kerumunan besar di sana.

"Martin Luther King berdiri di sini, dan setelah bertahun-tahun kita kembali ke sini dengan pesan harapan baru," tambah dia.

Protes itu dipicu oleh video seorang perwira polisi yang berlutut di leher Floyd selama hampir sembilan menit ketika ia memohon untuk hidupnya - kasus terbaru dari otoritas penegak hukum kulit putih disalahkan atas kematian orang kulit hitam yang tidak bersenjata.

Kemarahan sejak kematian Floyd di Minneapolis pada 25 Mei telah meledak menjadi kerusuhan sipil paling serius di Amerika sejak King dibunuh pada 1968.

Protes damai meluas pada Sabtu di kota-kota AS lainnya: puluhan ribu berdemonstrasi di berbagai lokasi di New York City dan Philadelphia; Otoritas Chicago menutup Lake Shore Drive yang ikonik untuk memfasilitasi protes; demonstran berbaris di Los Angeles.

Tetapi demonstrasi di Washington diharapkan menjadi yang terbesar sejak protes dimulai sembilan hari yang lalu di Minneapolis sebelum menyebar ke seluruh negeri dan kemudian ke luar negeri.

"Hari ini, rasa sakitnya begitu terasa sehingga sulit untuk tetap percaya bahwa keadilan sudah dekat atau bahwa kita akan pernah mencapai persatuan yang lebih sempurna yang kita semua inginkan," cuit calon presiden dari Partai Demokrat Joe Biden.

"Tapi kita adalah persatuan yang layak diperjuangkan, dan kita semua dipanggil untuk tujuan itu. Tidak ada yang bisa tetap diam."

Sebuah kenangan untuk Floyd diadakan Sabtu di Raeford, North Carolina, negara bagian tempat ia dilahirkan, mengikuti upacara peringatan di Minneapolis, Kamis.

Ratusan orang mengantre untuk melihat peti mati Floyd, beberapa memegang payung untuk menghalangi matahari yang panas, kata laporan berita. Beberapa menangis dan banyak mengangkat telepon seluler ketika mobil jenazah tiba dengan peti mati.

Patricia Thompson, seorang warga Amerika keturunan Afrika berusia 55 tahun di luar Gedung Putih dengan keponakannya, mengatakan dia berharap ini adalah titik balik dalam sejarah AS.

"Saya merasa seperti kita telah bertempur, berkelahi, berkelahi, dan tiba-tiba, semuanya baru saja menerobos," katanya, merujuk pada perusahaan dan organisasi yang untuk pertama kalinya mengambil sikap publik menentang rasisme.


Pemrotes kulit putih Megan Nadolski datang ke unjuk rasa bersama suami dan dua putrinya untuk menunjukkan solidaritas.

Ketika pengunjuk rasa kulit hitam memanggil bagian pertama dari sebuah nyanyian, dia berkata, "Saya hanya berpikir pada diri saya sendiri, saya selalu ingin menjadi orang kulit putih yang berdiri tepat di sebelah mereka untuk menjawab, pastikan mereka tahu bahwa mereka aman, bahwa mereka anak-anak dapat tumbuh dengan aman dan sehat dan memiliki kesempatan yang sama dengan yang dilakukan anak-anak saya. "

Pada hari Jumat, Walikota Washington Muriel Bowser - yang telah berselisih dengan Presiden Donald Trump soal penanganan garis kerasnya atas kerusuhan - meluncurkan sebuah mural dinding bertuliskan "Black Lives Matter" dalam huruf kuning raksasa di jalan yang mengarah langsung ke rumah presiden.

Di seluruh dunia, pengunjuk rasa menggemakan kemarahan demonstran Amerika.

"Sudah waktunya untuk membakar rasisme institusional," teriak seorang pembicara melalui megafon di kerumunan ribuan orang di luar gedung parlemen di London. Puluhan ribu berdemonstrasi di Australia dan Prancis, sementara di Tunis, ratusan meneriakkan: "Kami menginginkan keadilan! Kami ingin bernafas!"

Hari-hari demonstrasi di AS - yang termasuk penjarahan perampasan dan kekerasan - telah melihat pelanggaran polisi baru, beberapa tertangkap kamera.

Di Buffalo, New York, dua polisi dituduh melakukan tindak kejahatan hari Sabtu setelah mereka difilmkan mendorong seorang pemrotes berusia 75 tahun yang jatuh, kepalanya terbentur dan mulai berdarah dari telinga.

Di Indianapolis, polisi meluncurkan penyelidikan setelah sebuah video muncul yang memperlihatkan setidaknya empat petugas memukul seorang wanita dengan tongkat dan menembakkan bola merica ke arahnya minggu lalu.

Tetapi ada beberapa perubahan juga. Di Seattle, walikota dan kepala polisi mengumumkan larangan sementara penggunaan gas air mata. Di Denver, seorang hakim federal melarang penggunaan unsur kimia dan proyektil seperti peluru karet terhadap pengunjuk rasa yang damai. Dan di Dallas, sejumlah polisi berbaris dalam solidaritas dengan pengunjuk rasa.

Kerusuhan telah memberikan Trump salah satu tantangan terbesar dari masa pemerintahannya yang kacau.

Sementara mengutuk kematian Floyd, ia telah mengambil sikap keras terhadap para pemrotes, menyebut mereka "penjahat" atau "teroris" dan mengancam tindakan keras militer.

Kelompok-kelompok hak-hak sipil AS mengajukan gugatan terhadap Trump setelah pasukan keamanan menembakkan bola merica dan bom asap untuk membersihkan para demonstran damai di Washington sebelum presiden berjalan ke sebuah gereja terdekat untuk sesi foto awal pekan ini.

bur-bbk/acb/mdo