Sabtu pekan ini SpaceX siap mengantarkan empat astronot ke ISS

·Bacaan 1 menit

Washington (AFP) - Tiga awak NASA dan satu astronot Jepang pada Sabtu akan diluncurkan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional dalam misi rutin enam bulan pertama program ini sejak Amerika Serikat melanjutkan penerbangan luar angkasa berawak Mei lalu setelah sembilan tahun tergantung kepada Rusia.

NASA pada Selasa resmi mensertifikasi kapsul Crew Dragon yang dikembangkan sebagai transportasi reguler astronot oleh SpaceX, perusahaan yang didirikan oleh Elon Musk yang membawa dua astronot ke ISS pada Mei dan kembali ke Bumi lagi Agustus tanpa mengalami insiden besar.

"Dengan sangat bangsa saya mengatakan kami tengah mengembalikan peluncuran pesawat ruang angkasa manusia biasa ke bumi Amerika dengan roket dan pesawat ruang angkasa Amerika," kata administrator NASA Jim Bridenstine.

Lepas landas direncanakan pukul 19:49 Sabtu (Minggu 07.49 WIB) dari Kennedy Space Center di Florida dengan membawa tiga astronot Amerika Michael Hopkins, Victor Glover dan Shannon Walker, serta astronot Jepang Soichi Noguchi.

Sampai Selasa malam, prospek cuaca untuk Sabtu bagus.

Mereka diperkirakan tiba di ISS delapan jam kemudian, pada Minggu 16.20 WIB.

Misi tersebut menandai puncak bagi SpaceX yang menjadikannya sebagai penyedia transportasi favorit bagi NASA -dan sejauh ini paling andal- sambil menunggu kapsul Starliner Boeing yang tertahan pengujian dan diperkirakan baru siap tahun depan.

SpaceX telah mengoperasikan penerbangan untuk memasok kembali stasiun luar angkasa dengan versi Dragon kargo sejak 2012.

"Selama 15 bulan ke depan, kami akan menerbangkan misih tujuh awak dan Dragon kargo untuk NASA," kata kepala penerbangan awak SpaceX Benji Reed selana panggilan telepon Selasa.

"Itu berarti (sejak Desember) dimulai dari Crew-1, akan ada kehadiran SpaceX Dragons secara terus menerus di orbit."

Misi awak berikutnya diperkirakan meluncur akhir Maret 2021 dengan membawa satu awak Eropa, satu Jepang dan dua awak Amerika.


ico/caw/bgs