Sanders abaikan kekalahan dalam pemungutan suara pendahuluan Demokrat

Burlington (AFP) - Bernie Sanders pada Rabu mengabaikan serangkaian kekalahan pemungutan suara pendahuluan dan tekanan untuk keluar dari perlombaan nominasi presiden dari Partai Demokrat. Ia mengatakan masih akan berjuang melawan kandidat terdepan Joe Biden.

Dalam sambutan pertamanya sejak kalah dari Biden di Michigan, Missouri, Mississippi dan Idaho pada Selasa, senator kiri dari Vermont itu mengatakan prioritas utamanya adalah mengalahkan Presiden Donald Trump yang "berbahaya".

Dia mengakui, bagaimanapun, dalam pidato singkat dan penuh semangat bahwa banyak pendukung Demokrat menilai dia memiliki tingkat keterpilihan yang lebih kecil daripada mantan wakil presiden berusia 77 tahun itu - mungkin mempersiapkan alasan untuk pengunduran dirinya.

Spekulasi telah berkembang bahwa ia mungkin menanggapi permintaan dari para aktivis Demokrat untuk mundur demi persatuan partai, memberi Biden - satu-satunya saingannya - kesempatan untuk fokus berkampanye melawan Trump.

Tetapi Sanders, 78 tahun, membungkam kebisuannya dengan mengatakan bahwa dia sedang mempersiapkan debat tatap muka pertamanya di televisi pada Minggu "dengan teman saya Joe Biden."

Sementara ia tetap menantang, Sanders memang membuat sejumlah pernyataan yang tidak biasa. Ia menerima kekalahannya dalam pemungutan pendahuluan dan pendapat bahwa ia tidak akan dapat melawan Trump.

"Saya tidak bisa memberi tahu Anda berapa banyak orang yang telah diajak bicara oleh tim kampanye kami yang mengatakan mereka setuju dengan kami tetapi akan memilih Joe karena mereka percaya dia yang terbaik untuk mengalahkan Donald Trump," katanya.

"Tak perlu dikatakan, saya sangat tidak setuju dengan pernyataan itu, tapi itulah yang dikatakan jutaan Demokrat dan independen."

Sanders kemudian mendaftar pertanyaan yang dia ingin Biden jawab tentang bagaimana menangani ketidaksetaraan yang meluas dan masalah struktural lainnya yang dia yakini hanya dapat diatasi dengan perubahan ekonomi radikal atau "revolusi."

"Joe, apa yang akan kamu lakukan?" dia bertanya dalam apa yang terdengar seperti serangan terhadap Biden daripada seruan baginya untuk menjangkau sayap kiri partai.

Pergerakan Biden ke pertarungan November melawan Trump mulai tampak tak terhentikan setelah kemenangan utamanya pada Selasa, termasuk di pusat industri Michigan - negara bagian yang dimenangkan Sanders atas Hillary Clinton pada 2016 dan akan sangat penting dalam pemilihan umum.

Satu-satunya kemenangan Sanders terjadi di North Dakota sementara suara masih dihitung di negara bagian Washington, di mana Sanders dan Biden terkunci dalam persaingan.

Biden sekarang memiliki sekitar 860 delegasi dibandingkan Sanders '710, dan tampaknya akan mencapai 1.991 yang diperlukan untuk sebagai pembawa bendera partai di konvensi Demokrat di Milwaukee pada Juli.

Pemilihan pendahuluan berikutnya adalah pada tanggal 11 Maret di Arizona, Florida, Illinois dan Ohio. Kampanye di negara-negara kaya delegasi sedang terganggu oleh wabah corona.

Biden dan Sanders membatalkan kampanye yang dijadwalkan di Cleveland, Ohio, pada Selasa malam dan mantan wakil presiden itu mengumumkan pembatalan lebih lanjut pada Rabu.

Tim kampanye Biden mengatakan karena risiko kesehatan telah membatalkan sebuah acara yang akan diadakan di Chicago pada Jumat dan satu yang dijadwalkan di Miami pada Senin.

Dikatakan mereka sekarang akan menjadi "peristiwa virtual" tetapi tidak merilis rincian format.

Debat hari Minggu juga akan tanpa audiensi langsung sebagai akibat dari ketakutan kesehatan.

Berbicara kepada para pendukung di Philadelphia pada Selasa, Biden mengulurkan tangan kepada Sanders, berterima kasih padanya dan para pendukungnya atas "energi tak kenal lelah dan semangat mereka."

Biden menyuarakan nada pemersatu saat dia menegaskan bahwa dia dan Sanders "berbagi tujuan bersama dan bersama-sama kita akan mengalahkan Donald Trump."

Dengan jalan Biden menuju pencalonan semakin terbuka, pertanyaan utama sekarang adalah apakah Sanders akan menelan harga dirinya dan meminta pendukungnya mendukung kandidat - atau risiko perang saudara partai.

"Sangat penting bagi Sanders untuk memobilisasi pendukungnya," duit profesor sejarah Princeton University, Julian Zelizer.

"Tapi Biden harus menjangkau gerakan Sanders yang penuh energi. Dibutuhkan upaya dua arah untuk menyatukan pndangan."

Banyak Demokrat menuduh Sanders dan pendukungnya yang setia merusak Clinton empat tahun lalu dalam pertempuran nominasi pahit mereka. Mereka memperingatkan skenario yang sama bisa dimainkan kali ini.

Mencerminkan pergeseran kekuasaan, komite aksi politik Demokratik Prioritas AS, yang netral dalam lomba, mengaku mendukung Biden.

"Matematika delegasi sekarang menjadi garis lurus untuk nominasi Joe Biden," kata ketua Guy Cecil kepada jaringan radio publik AS, NPR.

"Jadi kita akan melakukan semua yang kita bisa untuk membantunya dalam upaya ini untuk menantikan November."