Sarang pertama lebah raksasa Asia ditemukan di AS

·Bacaan 2 menit

Los Angeles (AFP) - Setelah berbulan-bulan melakukan pelacakan yang cermat, pihak berwenang di negara bagian Washington bagian barat AS pada Jumat mengatakan mereka telah menemukan sarang pertama lebah raksasa Asia yang mematikan di negara itu.

Sarang itu ditemukan pada Kamis oleh ahli entomologi Departemen Pertanian Negara Bagian Washington (WSDA) di sebuah properti di Blaine, dekat perbatasan dengan Kanada, kata badan itu dalam sebuah pernyataan.

Ia menambahkan bahwa upaya untuk membasmi sarang lebah itu - spesies lebah terbesar di dunia yang juga dikenal sebagai "lebah pembunuh" - akan dilakukan pada hari Sabtu.

"Keberhasilan mendeteksi sarang terjadi setelah penjebak WSDA menemukan dua lebah raksasa Asia pada 21 Oktober (Rabu), terperangkap dalam jenis perangkap baru yang ditempatkan badan tersebut di daerah tersebut," kata pernyataan itu.

"Dua lebah lagi, juga hidup, ditemukan di perangkap lain pada pagi hari tanggal 22 Oktober ketika staf WSDA tiba di daerah itu untuk melengkapi lebah yang sebelumnya terperangkap dengan pelacak radio dan mengikuti salah satunya kembali ke sarangnya," tambahnya.

Para ilmuwan di negara bagian tersebut telah secara aktif mencari lebah raksasa Asia sejak serangga semacam itu pertama kali terdeteksi pada Desember 2019 dan setelah salah satu lebah itu ditangkap dengan jebakan pada bulan Juli di Kabupaten Whatcom, lokasi Blaine berada.

Beberapa lebah lain, hama invasif yang bukan asli AS, itu kemudian ditangkap di wilayah yang sama.

WSDA percaya ada peluang bagus bahwa ada lebih banyak sarang ditemukan dan menghentikannya dengan segera sangat penting, kata Sven Spichiger, ahli entomologi WSDA, dalam konferensi pers Jumat sore.

"Jika menjadi mapan, lebah ini akan berdampak negatif pada lingkungan, ekonomi, dan kesehatan masyarakat di Negara Bagian Washington," kata WSDA.

Tidak jelas bagaimana lebah itu - yang memiliki garis oranye dan hitam dan panjangnya hampir dua inci (lima sentimeter) - tiba di AS.

Ilmuwan memperingatkan bahwa kecuali serangga itu dibasmi, dalam beberapa tahun mendatang, ia dapat menyebar di Amerika Utara dan menjadi permanen.

Lebah itu, yang berasal dari Asia Timur dan Jepang, biasanya tidak menyerang manusia tetapi mereka dikenal menghancurkan koloni lebah madu.

Lebah itu membantai lebah madu dengan menggigit kepalanya.

Lebah kemudian menempati sarang lebah madu hingga seminggu atau lebih, memakan pupa dan larva.

Di Jepang, di mana serangga ini diburu dan dikonsumsi, sekitar 30 hingga 50 orang meninggal setiap tahun karena sengatan mereka yang berbisa dan menyiksa.