Sebanyak 80 mayat ditemukan dan dikhawatirkan korban tewas lebih banyak dalam kecelakaan pesawat di Pakistan

·Bacaan 4 menit

Karachi (AFP) - Sebanyak 80 mayat telah ditemukan setelah sebuah pesawat Pakistan jatuh dengan hampir 100 orang di dalamnya di kota Karachi selatan, Jumat, kata para pejabat kesehatan provinsi dalam sebuah pernyataan, dengan lebih banyak lagi yang dikhawatirkan tewas.

Pesawat Pakistan International Airlines (PIA) telah melakukan berbagai pendekatan untuk mendarat di bandara kota ketika jatuh di antara rumah-rumah, menghancurkan bangunan dan membunuh beberapa orang di darat.

Pernyataan resmi mengkonfirmasi dua korban yang selamat dan mengatakan bahwa 17 mayat telah "diidentifikasi sejauh ini."

Sebelumnya kepala eksekutif maskapai Arshad Mahmood Malik mengatakan dalam konferensi pers bahwa hanya satu yang selamat yang dikonfirmasi dari puing-puing - presiden Bank of Punjab, Zafar Masud.

Dia menambahkan bahwa operasi pembersihan penuh dapat berlangsung dua hingga tiga hari.

Upaya-upaya di lapangan akan terus berlanjut "sampai kami mendapatkan semua mayat," seorang pejabat provinsi yang meminta namanya tidak disebutkan mengatakan kepada AFP. "Sejauh ini 80 mayat telah ditemukan dari puing-puing."

Gumpalan asap membumbung ke udara ketika petugas penyelamat dan penduduk mencari puing-puing untuk mencari orang dan ketika petugas pemadam kebakaran berusaha memadamkan api. Seorang wartawan AFP menyaksikan mayat-mayat hangus dimasukkan ke dalam ambulans.

Sarfraz Ahmed, seorang petugas pemadam kebakaran di lokasi kecelakaan, mengatakan kepada AFP hidung Airbus A320 dan badan pesawat telah sangat rusak akibat dampak tersebut, dan menambahkan bahwa penyelamat telah menarik mayat-mayat dari pesawat yang masih mengenakan sabuk pengaman.

Bencana itu terjadi ketika orang-orang Pakistan di seluruh negeri bersiap-siap untuk merayakan akhir Ramadhan dan awal Idul Fitri, dengan banyak orang bepergian kembali ke rumah mereka di kota-kota dan desa-desa.

PIA mengkonfirmasi ada 91 penumpang dan tujuh kru di dalam pesawat, yang kehilangan kontak dengan kontrol lalu lintas udara sesaat setelah 14:30 (0930 GMT) perjalanan dari Lahore ke Karachi.

"Itu adalah (Airbus) A320 yang merupakan salah satu pesawat teraman. Secara teknis, secara operasional semuanya ada di tempat," kata Malik, seraya menambahkan pesawat itu dibeli oleh maskapai pada tahun 2014.

Pilot, Sajjad Gull, yang menurut rilis resmi adalah pilot paling senior A320 dengan pengalaman penerbangan yang luas, mengeluhkan masalah setelah melakukan pendekatan kedua ke landasan, sebelum kontrol lalu lintas udara kehilangan kontak dengannya.

PIA menjanjikan penyelidikan independen penuh.

Airbus kemudian mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pesawat itu pertama kali masuk layanan pada tahun 2004 dan diakuisisi oleh PIA satu dekade kemudian dan telah mencatat sekitar 47.100 jam penerbangan.

Pesawat itu mengalami kesalahan teknis, menurut Menteri Dalam Negeri Ijaz Ahmad Shah yang mengatakan pilot mengeluarkan panggilan mayday setelah pesawat itu kehilangan mesin.

Warga di dekat tempat kejadian mengatakan tembok mereka bergetar sebelum ledakan besar meletus ketika pesawat menabrak lingkungan mereka.

"Saya datang dari masjid ketika saya melihat pesawat miring di satu sisi. Suara mesinnya sangat aneh. Sangat rendah sehingga dinding rumah saya bergetar," kata saksi berusia 14 tahun, Hassan.

Penduduk Karachi, Mudassar Ali mengatakan dia "mendengar ledakan besar dan bangun untuk orang-orang yang menyerukan pemadam kebakaran".

Perdana Menteri Pakistan Imran Khan mengatakan dia "terkejut dan sedih" oleh kecelakaan itu, mencuit bahwa dia berhubungan dengan kepala eksekutif maskapai penerbangan negara itu.

"Doa & belasungkawa ditujukan kepada keluarga orang yang meninggal," tulisnya di Twitter.

Militer Pakistan mengatakan pasukan keamanan dikerahkan ke lingkungan itu dan helikopter digunakan untuk mensurvei kerusakan, sambil menawarkan belasungkawa atas "hilangnya nyawa yang berharga" dalam insiden itu.

Penerbangan komersial dilanjutkan hanya beberapa hari yang lalu, setelah pesawat mendarat selama penguncian atas pandemi virus corona.

Pakistan memiliki catatan keselamatan penerbangan militer dan sipil yang berubah-ubah, dengan seringnya terjadi kecelakaan pesawat dan helikopter selama bertahun-tahun.

Pada 2016, sebuah pesawat Pakistan International Airlines terbakar setelah salah satu dari dua mesin turbopropnya gagal saat terbang dari utara yang jauh ke Islamabad, menewaskan lebih dari 40 orang.

Bencana udara paling mematikan di tanah Pakistan adalah pada 2010, ketika sebuah Airbus A321 yang dioperasikan oleh maskapai swasta Airblue dan terbang dari Karachi menabrak bukit-bukit di luar Islamabad ketika pesawat itu mendarat, menewaskan semua 152 orang di dalamnya.

Sebuah laporan resmi menyalahkan kecelakaan itu pada seorang kapten yang bingung dan suasana kokpit yang bermusuhan.

PIA, salah satu maskapai terkemuka di dunia hingga tahun 1970-an, sekarang menderita reputasi yang menurun karena seringnya pembatalan, keterlambatan dan masalah keuangan. Ini telah terlibat dalam berbagai kontroversi selama bertahun-tahun, termasuk memenjarakan seorang pilot mabuk di Inggris pada tahun 2013.

zz-ak-ecl/ds/bfm