Sebelum Tidur Nantikan Penampakan Asteroid Mepet-mepet Bumi Malam Ini

Lazuardhi Utama, Misrohatun Hasanah

VIVA – Ingat dan catat jamnya, bahwa sebelum tidur ada penampakan asteroid mepet-mepet Bumi pada malam ini. Adalah Asteroid 2000 KA akan mendekati Bumi pada Selasa, 12 Mei 2020 pukul 22.20 WIB.

Asteroid yang seukuran dengan bus sekolah ini akan memiliki jarak 3.397.573 kilometer dari Bumi. Mengutip situs Space Reference, batu luar angkasa ini masuk dalam klasifikasi asteroid yang sangat kecil namun berbahaya, di mana orbitnya juga dilintasi Bumi.

Dikatakan berbahaya karena masuk ke dalam klasifikasi Asteroid Apollo, sehingga Asteroid 2000 KA berpotensi mengambil orbit Bumi. Hingga 2171, Asteroid 2000 KA memiliki 14 pendekatan dengan Bumi, dan yang paling terdekat pada 27 November 2128 dalam jarak 2.189.286 kilometer dari Bumi.

Orbit asteroid tersebut ditemukan pada 22 Mei 2000. Terakhir diamati pada 26 Oktober 2016. IAU Minor Planet Center mencatat telah ada 154 pengamatan tentang orbit salah satu Asteroid Apollo ini. Benda angkasa ini juga mengorbit Matahari setiap 562 hari atau 1,54 tahun.

Jarak terdekatnya mencapai 0,72 AU dan terjauhnya 1,95 AU dari Matahari. Dilihat dari caranya memantulkan cahaya, Asteroid 2000 KA diperkirakan memiliki diameter 0,121 hingga 0,272 kilometer. Kemudian, orbit 2000 KA yang paling terdekat dengan Bumi mencapai 0,00 AU, relatif dekat dengan orbit planet yang dihuni manusia.

Sebelumnya, Asteroid yang dekat dengan Bumi, Ryugu, sudah 2 tahun disinggahi oleh pesawat luar angkasa Hayabusa2 milik Badan Eksplorasi Antariksa Jepang (JAXA).

Wahana ini bertugas untuk meneliti dan mengirimkan muatan batuan Asteroid Ryugu ke Bumi. Artinya, Hayabusa2 menghabiskan waktunya hanya untuk 'mengobok-obok' Asteroid Ryugu.

Selama 'nemplok' di asteroid itu sejak 2018, Hayabusa2 sudah mengerahkan tiga rover untuk berjalan-jalan mengelilingi asteroid ini dan mengambil beberapa sampel dari permukaan batu ruang angkasa tersebut.

Data yang dikirimkan sudah memberi ilmuwan di JAXA pratinjau tentang sejarah dinamis asteroid yang dekat dengan Bumi itu.

Penelitian dimulai dengan manuver pengambilan sampel pada Februari 2019, yang difilmkan dengan cermat oleh Hayabusa2 untuk memberi tahu para ilmuwan di JAXA bagaimana operasi tersebut berlangsung dengan sangat rinci. Saat ini, Asteroid Ryugu sedang mengorbit Matahari di suatu tempat antara orbit Bumi dan Planet Mars.