Sebuah foto dan kisahnya: Pasangan AS melambaikan senjata ke arah pengunjuk rasa anti-rasisme

(Reuters) - Bagi fotografer Reuters Lawrence Bryant, peristiwa hari Minggu lalu di St. Louis, Missouri, akan membuatnya sangat waspada ketika ia kembali turun ke lapangan untuk meliput protes anti-rasisme yang melanda Amerika Serikat.

Dalam serangkaian gambar dramatis, Bryant menangkap pasangan yang keluar dari rumah mereka dengan membawa senjata api yang mereka acungkan ke arah kerumunan, saat mereka menghadapi para demonstran yang bergerak menuju ke rumah walikota terdekat untuk menuntut pengunduran dirinya.

Foto-foto itu, yang diambil dari jarak dekat, telah tampil menonjol di situs berita dan di surat kabar.

Bryant, 45, ingat bahwa pada hari Minggu malam beberapa ratus pengunjuk rasa berkulit putih dan hitam berjalan melalui gerbang terbuka ke komunitas tempat pasangan itu - Mark McCloskey dan istrinya Patricia McCloskey - tinggal.

Mereka disambut oleh Mark McCloskey yang memegang apa yang tampak seperti senapan otomatis dan berteriak "keluar!" beberapa kali ke arah kerumunan. Dalam foto dan rekaman video kejadian itu, ia mengenakan kemeja merah muda, celana panjang krem dan bertelanjang kaki.

Oleh karena memiliki tempat untuk berlindung, Bryant mengatakan dia tidak terlalu khawatir pada saat itu, bahkan ketika pria itu muncul untuk mengokang senjatanya.

Kemudian Patricia McCloskey muncul dari depan rumah sambil memegang pistol. Bryant segera menjadi lebih khawatir.

"Dia meletakkan jarinya di pelatuk dan tampak gugup dan saya menjadi sedikit lebih khawatir, karena ada anak-anak di luar sana dan dia secara sporadis mengarahkan pistol ke orang-orang secara acak," kenangnya.

"Saya hanya berusaha mengambil foto. Berusaha tetap aman, berusaha menghindari laras pistol dan tetap tidak terlihat dan keluar dari barisan. Saya bertubuh besar, pria kulit hitam dan saya selalu harus memperhatikan itu bagaimanapun."

Keluarga McCloskeys mengatakan mereka mengkhawatirkan nyawa mereka pada hari Minggu dan para pemrotes merusak gerbang besi tempa di pintu masuk ke lingkungan keluarga kaya itu.

"Tindakan mereka semata-mata didasari oleh rasa takut dan kecemasan, asal usulnya tidak berhubungan dengan ras. Faktanya, para penyebab yang bertanggung jawab atas rasa takut itu berkulit putih," kata pengacara mereka dalam sebuah pernyataan yang dikirim ke Reuters.