Sebuah model untuk 2020? Dulu, pemilih mendatangi kandidat

MENTOR, Ohio (AP) - Baik Donald Trump dan Joe Biden bergulat mencari cara berkampanye yang aman selama pandemi corona. Sejarawan memberikan preseden yang mungkin datang dengan beberapa pelajaran: James Garfield membiarkan orang-orang datang kepadanya.

Dari teras depan rumahnya di Ohio, kandidat presiden abad ke-19 itu menampung ribuan orang di halamannya yang teduh untuk mendengarnya berbicara tentang rencananya. Eksperimennya di rumah terbukti berhasil pada tahun 1880. Itu kemudian ditiru oleh penerus Ruang Oval, dan dipopulerkan oleh William McKinley sekitar 16 tahun kemudian serta meninggalkan jejak abadi pada politik presiden.

"Ini tahun 1880. Mereka tidak dapat mengikutinya di Twitter atau melihat halaman Facebook-nya atau melihatnya di CNN setiap malam," kata Todd Arrington, manajer situs Situs Sejarah Nasional James A. Garfield. "Calon pada dasarnya diharapkan tetap tinggal rumah dan benar-benar tidak mengatakan apa-apa. Jadi ketika orang-orang mulai muncul di sini, Garfield benar-benar mengubah kebiasaan. "

Kebiasaan telah kembali rusak, berkat corona, yang pada dasarnya telah membekukan kampanye tradisional. Tetapi pada hari Sabtu di Tulsa, Oklahoma, Trump berencana untuk memulai kembali aksi kampanye, sebuah keputusan yang menarik peringatan tajam dari para pejabat kesehatan. Calon Demokrat, Biden telah mulai membuat beberapa penampilan publik tetapi sebagian besar masih memfokuskan penampilannya secara online.

Garfield tidak sedang mencari perhatian ketika orang banyak mulai bepergian ke pertaniannya, yang bernama Lawnfield, di timur laut Ohio. Anggota kongres yang kurang dikenal itu telah dipilih pada pemungutan suara ke-36 selama acara yang disengketakan dan orang-orang ingin tahu tentang kandidat misterius ini. Mereka mulai bepergian dari kota-kota terdekat - Cleveland dan Youngstown - dan dengan kereta api dari negara-negara bagian tetangga. Beberapa orang, ditemani oleh marching band, pergi ke Mentor Avenue.

Kampanye dipandang sebagai bentuk promosi diri yang kasar dan tidak sopan pada saat itu, dan Garfield adalah di antara mereka yang percaya "jabatan harusnya datang kepada seseorang, bukan sebaliknya," kata Arrington.

"Awalnya Garfield benar-benar tidak tahu harus berbuat apa, karena ini belum pernah terjadi sebelumnya," kata Arrington. "Orang-orang tidak muncul begitu saja di rumah kandidat."

Garfield, mantan jenderal tentara persatuan dan presiden perguruan tinggi, merespons dengan berjalan ke teras depan rumahnya yang lebar dan berbicara dengan para pemilih. Dia menyesuaikan sambutannya dengan masalah mereka, kata Arrington. Dia berbicara tentang hak-hak sipil untuk pengunjung Afrika-Amerika, tentang tarif ketika itu adalah pengusaha. Dia berbicara bahasa Jerman ke imigran Jerman dan, dengan pengunjung wanita, menghindari pertanyaan pemilihan sambil memuji layanan wanita selama Perang Sipil.

Peristiwa tersebut mengungkapkan makna dari kampanye.

"Pertanyaan mendasar dari kampanye apa pun adalah bagaimana Anda membuat orang keluar dari rutinitas normal untuk berpartisipasi," kata Jon Grinspan, kurator sejarah politik di Museum Nasional Sejarah Amerika Smithsonian. “Ini adalah mekanisme penting untuk menjawab pertanyaan itu. Anda menjadikannya sebuah tamasya. Anda libur, Anda piknik. Anda bisa bertemu dengan presiden sendiri dan melihat dia bukan hanya seseorang yang ada di Washington. Dia salah satu dari kita. "

Tanpa disadari, keengganan untuk berkampanye mungkin telah membantu politisi terhindar dari penyakit menular yang umum terjadi pada saat itu, termasuk demam kuning, kolera dan tipus.

Calon tidak secara khusus menghindari demonstrasi besar untuk menghindari penyebaran kuman, kata Grinspan, tetapi itu adalah efek samping yang sehat.

Apa yang dimulai Garfield pada tahun 1880, ditiru tokoh Partai Republik lainnya dan presiden Ohio masa depan lainnya akan sempurna. Pada kampanye McKinley 1896, kampanye teras depan menjadi strategi teras depan. Sekitar 750.000 pendukung dan penonton mengunjungi halaman McKinley di Canton, sekitar 70 mil (113 kilometer) selatan Mentor, dan praktik kampanye skala penuh lahir.

"Ini tidak memalukan lagi," kata Grinspan. "Sudah menjadi arus utama."

Setelah Garfield, Benjamin Harrison (1888), McKinley, dan Warren G. Harding (1920) semua berkampanye dari teras mereka. Keempat lelaki itu adalah warga Ohio, meskipun Harrison tinggal di Indianapolis ketika ia mencalonkan diri, dan strategi itu memungkinkan kaum Republik untuk mengidentifikasi diri mereka dengan nilai-nilai keluarga Midwest yang sedang berkembang di medan pertempuran presiden, kata Grinspan.

Pendekatan itu tidak disukai setelah Harding karena mobil dan radio membuat cara lain berkampanye lebih mudah dan masa perang membuat pidato tampak penting. Tetapi di masa COVID-19, gema dari strategi teras depan Garfield terlihat lagi.

"Begitu semuanya berjalan maju, mereka kembali ke dasar," kata Rex Elsass, ahli strategi politik yang berbasis di Ohio. “Ini berhubungan dengan hubungan emosional dengan orang-orang dan meyakinkan mereka bahwa Anda benar-benar memiliki kepekaan yang mendalam terhadap siapa mereka dan tentang apa mereka.

Teras depan hari ini mungkin saluran telepon, acara virtual atau balai kota, katanya - semua hal yang meledak selama penguncian corona.

Strategi kampanye Biden melawan Trump mungkin dilihat sebagai semacam kampanye teras depan virtual, kata pensiunan konsultan Demokrat, Gerald Austin. Biden sudah mulai lebih sering muncul di muka umum, tetapi mantan wakil presiden itu sebagian besar tetap menggunakan pidato online dan wawancara TV dalam beberapa bulan terakhir.

"Di mana di kampanye teras depan masa lalu Anda ingin orang-orang datang kepada Anda dan Anda tidak meninggalkan rumah, sekarang tidak ada yang perlu datang kepada Anda sama sekali karena teknologi," kata Austin, yang mengelola kampanye presiden Jesse Jackson pada tahun 1988. “Ketika lawan Anda mengatakan hal-hal keterlaluan seperti yang dilakukan Donald Trump, Anda hanya tinggal di dalam dan mungkin keluar sesekali. ... Itu sempurna. Itu strategi terbaik yang bisa mereka miliki. "