Sebulan menjelang pembukaan kembali, arah perekonomian AS masih tidak jelas

WASHINGTON (Reuters) - Sebulan menjelang upaya untuk membuka kembali perekonomian AS secara luas ekonomi hanya ada sedikit kejelasan baik pada kecepatan dan daya tahan pemulihan, atau pada kemampuan untuk secara meyakinkan menekan virus yang telah menewaskan lebih dari 112.000 orang Amerika.

Data lalu lintas telepon seluler, manajemen waktu karyawan, dan klaim pengangguran mingguan menunjukkan kenaikan kembali yang berkelanjutan dan mantap - tetapi muncul juga data yang menunjukkan kesenjangan mencolok di antara negara-negara bagian, dan beberapa bukti bahwa penyebaran virus corona baru mungkin lebih meluas di tempat-tempat di mana kegiatan ekonomi meningkat.

Situasi ini bisa berarti pilihan sulit bagi pembuat kebijakan di minggu-minggu mendatang.

Menteri Keuangan Steven Mnuchin telah mengesampingkan penutupan lain dari ekonomi AS terlepas dari penyebaran COVID-19, penyakit pernapasan yang disebabkan oleh virus corona.

Hal itu akan membuat pemerintah negara bagian dan lokal menyeimbangkan kekhawatiran tentang kesehatan masyarakat dengan berkurangnya kesabaran di seluruh negeri untuk kembali ke langkah-langkah ketat yang diambil pada bulan Maret dan April guna memperlambat penyebaran virus.

Pada saat yang sama, kegiatan ekonomi tidak bangkit kembali dengan cepat atau seragam, perlahan-lahan menyortir negara-negara bagian itu menjadi calon pemenang dan pecundang terkait respons pandemi, dan meningkatkan perdebatan di Kongres mengenai apakah akan menyediakan lebih banyak dana darurat untuk menumpulkan dampak ekonomi.

Tenggat waktu sudah lewat untuk bantuan ke beberapa bisnis kecil, dan tunjangan pengangguran yang lebih besar berakhir bagi banyak pekerja pada akhir Juli.

Data pada bisnis kecil yang dikumpulkan oleh perusahaan manajemen waktu Homebase menunjukkan sejumlah dinamika. Perusahaan yang telah dibuka kembali dengan cepat memulihkan lapangan kerja ke tingkat sebelum penutupan. Namun menurut Homebase rata-rata nasional tetap rendah karena begitu banyak perusahaan sama sekali belum dapat buka kembali.

Dugaan memburuknya ekonomi sebagai dampak virus "berkembang dari beberapa minggu menjadi beberapa bulan menjadi" ya ampun, seperti apa dunia nantinya?" kata Julia Coronado, presiden firma riset MacroPolicy Perspectives.
"Ini membayangi baik karyawan dan perusahaan. Cuti sementara berputar ke pengurangan permanen ... Jika Anda berada dalam profesi kontak sosial, mungkin Anda merasa harus memilih antara kesejahteraan ekonomi dan kesehatan ... Ini akan terjadi seiring waktu."


DATA YANG BERBEDA

Secara nasional, lalu lintas pejalan kaki di toko-toko ritel pekan lalu adalah 20% dari tingkat 2019, menurut perusahaan data ponsel Unacast, sementara perusahaan manajemen waktu Homebase dan Kronos mengatakan lebih banyak orang bekerja di sektor industri. Pada puncak pembatasan sosial April, aktivitas turun lebih dari 50%.

Data pengangguran mingguan menunjuk ke arah yang sama pada hari Kamis, dengan klaim awal untuk tunjangan pengangguran turun pekan lalu dan klaim terus menurun untuk pekan yang berakhir 30 Mei, tanda yang mungkin menunjukkan bahwa bisnis yang dibuka kembali telah mempekerjakan kembali beberapa pekerja.

Tetapi variasi regional dalam jumlah lalu lintas ritel sangat mencolok. Sekitar sepertiga dari negara bagian A.S., di jalur dari Montana tenggara ke Alabama, menunjukkan pemulihan penuh, menurut data Unacast.

Sementara itu, negara-negara pesisir dan sebagian besar negara yang condong ke arah Demokrat yang terkena dampak pandemi sebelumnya mengalami sedikit peningkatan. Sejak 13 Maret darurat nasional diumumkan, 19 negara bagian belum memiliki hari di mana perkiraan lalu lintas ritel mencapai tingkat 2019. Empat belas dari mereka berada di sepanjang garis pantai.

Akan tetapi, negara-negara bagian tersebut secara keseluruhan telah melihat kemajuan yang mantap dalam menekan penyebaran kasus-kasus virus corona baru, menurut analisis Reuters tentang perubahan dari minggu ke minggu dalam pertumbuhan kasus.

Dari tiga perubahan dari minggu ke minggu yang diukur selama 28 hari terakhir, negara bagian yang menunjukkan paling sedikit pemulihan dalam lalu lintas pejalan kaki ritel mengurangi peningkatan kasus corona rata-rata dua dibandingkan tiga minggu sebelumnya. Rata-rata untuk negara bagian lain hanya 1,3 minggu dari tiga minggu terakhir.

Data yang saling bertolak belakang di sekitar jalur pemulihan ekonomi dan lintasan virus kemungkinan akan membingungkan analis dan pembuat kebijakan selama beberapa minggu mendatang.

Teka-teki itu adalah jantung dari pernyataan Ketua Federal Reserve Jerome Powell setelah berakhirnya pertemuan kebijakan bank sentral AS pada hari Rabu. Powell mengatakan pengangguran yang tinggi dapat bertahan selama bertahun-tahun saat negara itu melakukan perjuangan di setiap negara bagian dan kota untuk mencegah penyebaran virus sampai vaksin atau perawatan luas lainnya ditemukan.