Sedikitnya 100 rumah hilang dalam kebakaran hutan di Australia

Oleh AFP

Sedikitnya 100 rumah telah hilang dan puluhan orang telah terluka ketika sejumlah kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya menghancurkan Australia timur pada Sabtu.

Petugas pemadam kebakaran telah memperingatkan mereka berada di "wilayah yang belum dipetakan" ketika mereka berjuang untuk mengatasi puluhan kobaran api mulai dari pinggiran kota Brisbane hingga pinggiran Sydney.

"Pada tahap ini, tampaknya setidaknya 100 rumah telah hancur dalam kebakaran semak kemarin," kata petugas pemadam kebakaran New South Wales dalam sebuah laporan terbaru Sabtu pagi.

"Tiga orang belum ditemukan. Lebih dari 30 orang terluka."

Sekitar 100 kobaran api menandai daerah pedesaan New South Wales dan Queensland - sekitar delapan di antaranya tetap berbahaya dan puluhan lainnya belum diatasi.

Sekitar 1.200 petugas pemadam kebakaran dan 70 pesawat dikerahkan di sepanjang bentangan pesisir sekitar 1.000 kilometer (620 mil).

"Kami belum pernah melihat sebanyak ini kebakaran bersamaan di tingkat peringatan darurat," kata Komisaris Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales Shane Fitzsimmons, Jumat.

"Kami berada di wilayah yang belum dipetakan."

Kebakaran hutan sering terjadi di Australia dan banyak sekali petugas pemadam kebakaran telah menangani api sporadis selama berbulan-bulan menjelang musim panas belahan bumi selatan.

Tetapi ini adalah awal yang dramatis untuk apa yang diprediksi para ilmuwan akan menjadi musim kebakaran yang sulit lebih jauh ke depan -- dengan adanya perubahan iklim dan siklus cuaca yang tidak menguntungkan membantu menciptakan sesuatu yang mudah terbakar dari angin yang kencang, kelembaban rendah dan suhu tinggi.

Sementara kondisi berkurang dengan jelas di beberapa daerah dan ramalan diturunkan dari "ekstrem" ke "tinggi" atau "sangat tinggi" pada Sabtu, larangan membakar di tempat terbuka tetap diberlakukan di banyak daerah dan diperkirakan akan terjadi angin kencang.

Petugas pemadam kebakaran menggambarkan kondisi Jumat sebagai "sulit" dan "berbahaya".

"Sayangnya, banyak orang telah meminta bantuan tetapi karena besaran dan kecepatan kebakaran, kami tidak bisa mencapai semua orang, bahkan melalui jalan darat atau helikopter," kata petugas pemadam kebakaran New South Wales.

Di beberapa daerah, warga terjebak dan diberitahu untuk "mencari perlindungan karena sudah terlambat untuk pergi".

Radio lokal menghentikan pemrograman normal dan memberikan instruksi tentang bagaimana mencoba bertahan dari kebakaran jika terjebak di rumah atau di dalam kendaraan.

Di seluruh Central Coast --wilayah perkotaan di negara bagian New South Wales -- penduduk turun ke media sosial untuk memposting foto dan video langit diselimuti asap warna jeruk keprok dan nyala api yang menyelimuti eukaliptus setinggi lantai di depan rumah mereka.

Pihak berwenang mengatakan beberapa kebakaran menciptakan kondisi cuaca mereka sendiri - awan pirokumulus yang menyelimuti seluruh kota.

Sementara itu, angin kencang melemparkan bara api dan membakar puing-puing jauh di depan garis depan kebakaran, menyimpan endapan berbahaya di balkon dan halaman depan rumah penduduk yang tidak curiga.

Petugas pemadam kebakaran bergerak dari satu titik ke titik lainnya mencoba memadamkan api kecil yang disebabkan oleh puing-puing yang jatuh.

Meskipun kondisinya berkurang, kekeringan yang berkepanjangan dan tingkat kelembaban yang rendah akan terus membuat keadaan mudah terbakar.

Awal bulan ini beberapa kebakaran yang sama menyelimuti Sydney dalam asap berbahaya selama berhari-hari, memberikan kota itu konsentrasi partikel per juta yang lebih tinggi daripada kota-kota seperti Bangkok, Jakarta atau Hong Kong.

Itu mendorong otoritas kesehatan untuk memperingatkan Sydneysiders dengan masalah pernapasan untuk menghindari aktivitas fisik di luar ruangan.

Beberapa petak di Australia telah berbulan-bulan tanpa curah hujan yang memadai, memaksa petani untuk mengangkut air dengan biaya selangit, menjual ternak atau meninggalkan tanah mereka untuk ditanami.

Pada Rabu, pemerintah Australia mengumumkan paket pinjaman murah bernilai sekitar satu miliar dolar Australia (690 juta dolar AS), yang dirancang untuk membantu para petani yang dilanda kekeringan berjuang dengan "kekeringan besar" terbaru.