Sedikitnya 25 orang tewas dalam serangan di kuil Sikh-Hindu Afghanistan

Kabul (AFP) - Sedikitnya 25 orang tewas pada Rabu dalam serangan di sebuah kuil Sikh-Hindu di ibu kota Afghanistan ketika sejumlah orang sedang melaksanakan doa pagi, serangan brutal terbaru yang diklaim oleh kelompok teroris.

Insiden itu, menyoroti krisis keamanan yang sedang berlangsung di negara itu, terjadi beberapa jam sebelum Afghanistan mengumumkan bahwa Taliban dan pejabat pemerintah akan mengadakan pertemuan bersejarah secara tatap muka mengenai pertukaran tahanan.

Bersamaan dengan pemberontakan yang mengamuk, Afghanistan yang miskin dipusingkan dengan pemotongan besar-besaran bantuan AS sementara mereka berjuang dengan kebuntuan politik dan meningkatnya kasus virus corona.

Taliban membantah terlibat dalam serangan terbaru itu, di mana kelompok teroris mengaku bertanggung jawab, menurut kelompok intelijen SITE.

Saksi Raju Singh Sonny mengatakan kepada AFP, seorang pria berseragam polisi menyerbu kuil di Kabul tengah, menembak seorang penjaga dan mulai menyerang orang-orang di aula utama.

"Beberapa penyerang lain juga memasuki gedung itu dan mereka pergi dari kamar ke kamar untuk menembak orang," kata Sonny.

Hanya beberapa ribu orang Sikh dan Hindu diperkirakan tinggal di negara yang mayoritas berpenduduk Muslim itu.

Ada beberapa laporan yang saling bertentangan tentang berapa banyak orang bersenjata yang terlibat, dengan sumber keamanan memberikan angka yang berbeda antara satu dan empat.

Setidaknya satu penyerang kemudian dibunuh oleh pasukan keamanan dalam operasi pembersihan selama berjam-jam.

Anarkali Kaur Honaryar, anggota parlemen Afghanistan dari Sikhi mengatakan kepada AFP sekitar 150 orang telah berada di dalam kuil itu, tempat beberapa keluarga juga tinggal dan sejumlah orang berkumpul untuk doa pagi.

"Beberapa orang di dalam kuil bersembunyi dan telepon mereka mati," kata Honaryar ketika serangan itu sedang berlangsung.

Juru bicara kementerian dalam negeri, Tariq Arian, mengatakan 25 warga sipil telah tewas dan delapan lainnya luka-luka, sementara 80 orang telah diselamatkan. Gambar-gambar grafis yang diunggah secara daring menunjukkan beberapa tubuh dan juga orang-orang ketakutan yang tampaknya adalah orang Sikh yang lari dari tempat kejadian.

"Serangan pengecut seperti itu terhadap tempat-tempat pemujaan keagamaan komunitas minoritas, terutama pada saat pandemi (virus corona) ini, mencerminkan pola pikir jahat para pelaku dan pendukung mereka," kata Kementerian Luar Negeri India dalam sebuah pernyataan.

Sikhisme dan Hindu berakar di India.

IS memiliki sejarah penargetan Sikh dan Hindu Afghanistan.

Dalam beberapa bulan terakhir, kelompok milisi telah mengalami kemunduran yang meningkat setelah diburu oleh pasukan AS dan Afghanistan serta serangan Taliban yang menargetkan petempur mereka, tetapi masih mempertahankan kemampuan untuk melancarkan serangan besar-besaran di pusat-pusat kota.

Menambah kesengsaraan warga Afghanistan, Washington memangkas jumlah bantuan ke negara itu minggu ini setelah Presiden Ashraf Ghani dan saingannya Abdullah Abdullah, yang juga menyatakan dirinya sebagai presiden, gagal menyelesaikan kebuntuan mereka.

Setelah kunjungan ke Kabul, Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo mengatakan AS akan segera memotong $ 1 miliar dan siap untuk menarik $ 1 miliar lainnya pada tahun 2021.

AS dan Taliban menandatangani kesepakatan bulan lalu yang seharusnya membuka jalan bagi pembicaraan antara para pemimpin Afghanistan dan para pemberontak, tetapi dengan Kabul tidak dapat menyetujui siapa yang ada dalam pemerintahan, pembicaraan itu terhenti.

Masalah para tahanan telah menjadi titik utama yang mencuat dalam beberapa minggu sejak penandatanganan.

Tetapi pada Rabu Dewan Keamanan Nasional Afghanistan mengatakan pemerintah Taliban dan Ghani akan bertemu untuk membahas pembebasan awal 100 tahanan pemberontak pada 31 Maret.

Dipercayai bahwa ini akan menjadi yang pertama kalinya bahwa kelompok pemberontak Taliban dan pemerintah Ghani bertemu dalam kapasitas resmi.

"Untuk melakukan diskusi lebih lanjut ini, sebuah tim Taliban akan bertemu dengan pemerintah secara tatap muka di Afghanistan dalam beberapa hari mendatang," kata NSC.

Amerika Serikat, berharap untuk menarik ribuan pasukannya yang tersisa dari Afghanistan guna mengakhiri 18 tahun keterlibatannya, mengatakan pandemi virus corona membuat pembebasan tahanan mendesak.

Di Washington pada Rabu, Pompeo menyebut serangan kuil itu "mengerikan" dan menegaskan kembali kekesalannya karena gagal menjembatani kesenjangan antara Ghani dan Abdullah.

"Ini akan diselesaikan melalui proses politik dan sekarang saatnya proses politik itu dimulai dengan semua warga Afghanistan berkumpul bersama di meja perundingan," kata Pompeo.

"Saya masih optimis bahwa kita bisa sampai di sana."