Sekalipun berbahaya, warga Filipina kembali ke rumah mereka

Talisay, Filipina (AP) - Ini adalah gunung berapi paling aktif kedua di Filipina, zona bahaya permanen yang telah lama dinyatakan terlarang untuk pemukiman manusia. Namun bagi lebih dari 5.000 orang menganggap gunung berapi Taal adalah rumah mereka.

Sebuah pulau rimbun yang dihiasi dengan lusinan kawah di tengah danau yang berkilauan, gunung berapi itu bergemuruh pada Minggu dengan letusan dahsyat yang melontarkan batu, abu, dan uap bermil-mil ke langit hanya beberapa jam setelah penduduk keempat desa di sekitarnya melarikan diri menggunakan armada. perahu. Seorang pria yang menentang peringatan resmi tentang letusan yang sedang berlangsung untuk menyelinap kembali ke pulau itu guna memeriksa babi-babi miliknya mengatakan ada kehancuran total.

"Hampir semuanya hancur," kata Christian Morales kepada The Associated Press, seraya menambahkan bahwa ia baru bisa menyadari semuanya setelah melihat salib gereja Katolik tempat ia biasa mendengar Misa tampak tertutup lumpur. "Jika ada yang menentang perintah dan tetap tinggal di desa, dia akan tewas, tidak diragukan lagi. "

Sejauh ini tidak ada yang dilaporkan tewas dalam letusan, tetapi bencana ini menyoroti dilema lama tentang bagaimana pemerintah dapat memindahkan pemukiman jauh dari bahaya di negara yang biasanya dilanda dengan bencana gunung berapi, gempa bumi, tanah longsor, banjir dan topan.

Terkadang, seperti halnya dengan Taal, pemukiman melanggar hukum yang belum ditegakkan.

"Ini adalah kecelakaan yang menunggu untuk terjadi," Renato Solidum, kepala Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina, mengatakan tentang desa-desa di pulau itu.

Dia mengatakan, pihaknya telah berulang kali memperingatkan agar tidak ada yang tinggal di pulau itu, yang telah dinyatakan sebagai zona bahaya permanen di mana orang dilarang mendirikan rumah. Pada 1960-an, kawasan itu dinyatakan sebagai kawasan yang dilindungi pemerintah dan kemudian menjadi taman nasional, yang berarti itu harus terlarang bagi pemukim permanen.

Namun aturan itu tidak pernah ditegakkan, dan ledakan destruktif Taal telah terbukti mematikan di masa lalu, termasuk letusan 1965 yang menewaskan lebih dari 200 orang dan merusak desa-desa di pulau itu.