Sekalipun perang dan pandemi, sebuah desa di Suriah tetap melatih anjing balap

·Bacaan 2 menit

Ad Darbasiyah (AFP) - Dengan sepeda motornya, Mohammed Derbas melaju kencang melintasi lapangan di timur laut Suriah, sementara anjing-anjing ramping Saluki berlari kencang di belakang.

Dia berharap bisa mengekspornya untuk balapan di Teluk, meski ada perang dan virus corona.

Saluki, sepupu anjing greyhound, telah digunakan untuk berburu selama ribuan tahun di Timur Tengah dan termasuk salah satu anjing tercepat.

Anjing Saluki dihormati di Mesir kuno, disimpan sebagai hewan peliharaan kerajaan dan dimumikan setelah kematian.

Desa Ad-Darbasiyah di timur laut yang dikuasai Kurdi Suriah terkenal dengan pembiakan dan ekspor mereka ke Teluk, terutama ke Uni Emirat Arab dan Qatar, tempat populer untuk balapan anjing gurun.

Bisnis ekspor yang dulu menguntungkan, kini mendapat pukulan dari konflik Suriah sejak 2011 dan pandemi virus corona tahun ini yang telah menghambat perdagangan dan perjalanan.

"Sebelum konflik, orang-orang dari Teluk biasa mengunjungi kami di sini, untuk mencari silsilah terbaik," kata Derbas, 27 tahun, yang mengatakan bahwa dia telah memelihara anjing selama 15 tahun.

Meski bisnis melambat, Derbas menjaga 100 anjingnya dalam kondisi prima.

Dengan ekor bergoyang-goyang, mereka mengerumuninya segera setelah dia memasuki kandang berpagar tempat mereka disimpan.

Beberapa anjing telinganya dipotong, sementara yang lain memiliki kaki panjang yang sebagian diwarnai oranye dengan pacar.

Untuk meningkatkan kecepatan dan daya tahan mereka, dia memacu sepeda motornya dengan kecepatan penuh melintasi ladang gersang di pinggiran desanya, sekelompok anjing melesat mengejarnya dalam awan debu putih.

Anjing yang dia pelihara dapat dijual seharga satu hingga empat juta pound Suriah (sekitar $400 hingga $1.600 dengan nilai tukar pasar gelap), tergantung pada karakteristik mereka, kata Derbas.

Peternak biasanya mengekspor antara 100 dan 150 anjing setiap tahun sebelum konflik, tetapi angka itu turun menjadi 20 dalam beberapa tahun terakhir.

Penutupan bandara karena Covid-19 semakin melemahkan perdagangannya, terutama sejak anjingnya dikirim ke Teluk melalui bandara Damaskus.

"Karena krisis virus corona baru, bandara ditutup dan aktivitas kami dihentikan," katanya kepada AFP.

Tetapi peternak mengharapkan pemulihan setelah penerbangan antara Suriah dan Qatar dilanjutkan pada akhir Oktober.

Sementara itu, ia berharap bisa menarik pelanggan melalui media sosial.

Profil Instagram-nya menampilkan foto-foto kelinci mati yang ditangkap oleh Saluki miliknya, dan video anjing-anjing yang sedang berlari di belakang sepeda motor.

Jihad Mohammad yang berusia empat puluh tahun memiliki semangat yang sama.

"Saya sangat senang saat pergi berburu" dengan anjing-anjing itu, katanya.

Mohammad mengatakan apa yang dulunya merupakan hobi yang disukai - melatih anjing untuk berburu kelinci - kini telah menjadi bisnis bagi banyak orang di daerah tersebut.

"Saya membeli anak anjing dan sekarang saya merawat mereka dan melatih mereka untuk berlari," katanya kepada AFP.

Shukri Moussa, 70, mengatakan beberapa keluarga di Ad-Darbasiyah mulai beternak Saluki sekitar 20 tahun lalu.

"Dulu suku Kurdi hanya memiliki mereka untuk berburu, tapi sekarang menjadi komoditi perdagangan," katanya, sambil duduk di bawah pohon di halaman rumahnya, dikelilingi oleh cucu-cucunya.

Namun dia mengatakan tidak semua orang menyambut gagasan itu.

“Kadang warga desa kesal karena mereka memakan ayam,” ujarnya.