Sektor lobster Australia kembali bergairah setelah larangan China

·Bacaan 3 menit

Fremantle (AFP) - Meski di bawah terik matahari musim panas Australia, antrean panjang pelanggan yang mengular di sekitar pelabuhan Fremantle - menjadi pemandangan yang menenteramkan bagi nelayan lokal yang mencoba menggantikan bisnis yang hilang akibat larangan China.

Ekspor lobster batu Australia bernilai setengah miliar dolar AS setahun - dan dalam waktu normal, 94 persen di antaranya dikirim ke Cina.

Tapi semua itu berubah total beberapa minggu lalu, ketika Beijing memberlakukan larangan impor lobster yang hampir total, bagian dari "perang perdagangan bayangan" yang lebih banyak bermuatan politis.

"Larangan ini telah mempengaruhi kami secara drastis," kata nelayan generasi ketiga Fedele Camarda kepada AFP. "Penghasilan kami telah berkurang drastis."

Hubungan antara Canberra dan Beijing telah mencapai titik terendah hampir sepanjang tahun ini, setelah China melancarkan balasan atas sejumlah masalah, termasuk seruan Australia untuk menyelidiki asal-usul Covid-19 dan larangan partisipasi Huawei dalam jaringan 5G.

Perselisihan tersebut telah menyebabkan lebih dari selusin sektor Australia terkena pungutan impor, diawali dengan industri jelai dan anggur yang sangat terpukul. Eksportir akan kehilangan penjualan senilai 2-4 miliar dolar AS.

Sejauh ini, ekonomi Australia yang lebih luas telah berhasil melewati badai. Ekonomi kembali tumbuh pada kuartal terakhir, keluar dari resesi yang disebabkan Covid.

Tetapi bisnis individu masih terpukul karena mereka terpaksa untuk mencari pelanggan dan pasar baru dalam waktu singkat untuk menghindari kerugian besar, PHK atau kebangkrutan.

Beberapa petani jelai telah menanam biji-bijian lain atau mengalihkan pengiriman ke Timur Tengah, dan produsen anggur fokus pada penjualan lebih banyak ke Jepang.

Tetapi industri lobster melihat lebih banyak peluang di pasar domestik.

Dalam upaya membantu sektor yang merugi, pemerintah daerah baru-baru ini mengubah undang-undang yang mengizinkan nelayan lobster batu komersial untuk menjual dalam jumlah besar selama bulan Desember dan Januari.

Sejauh ini publik Australia telah menanggapi dengan antusias, menawarkan bantuan yang sangat dibutuhkan untuk Camarda dan sesama vendornya.

Sebelum pandemi Covid-19, harga lobster mencapai US $ 80 per kilogram (US $ 36 per pon) di Australia Barat dan biasanya rata-rata sekitar US $ 53 per kilo.

Tapi beberapa hari sebelum Natal yang suram, pelanggan bisa langsung membeli lobster batu yang terkenal di dunia di dermaga dengan harga US $ 34 per kilogram - penurunan harga 36 persen.

"Itu cukup untuk mencapai titik impas," kata Camarda. "Tapi kami bisa menjual habis hampir setiap hari. Kami menerima pesanan di muka seperti yang diinginkan orang untuk Natal."

Begitu banyak permintaan di seluruh Australia sehingga beberapa supermarket harus membatasi jumlah lobster yang dapat dibeli pelanggan.

Nick Van Niekerk, penduduk dekat Taman Mosman, adalah salah satu dari mereka yang bersedia mengantre selama 30 menit.

"Saya ikut mendukung nelayan lokal dan menunjukkan bahwa kami sebagai masyarakat peduli," katanya. "Sangat penting untuk bisa mendapatkan lobster langsung dari kapal dan mengetahui apa yang sebenarnya Anda dapatkan.

"Lobster biasanya sangat mahal, jadi untuk mendapatkannya dengan harga yang terjangkau menurut saya bagus untuk masyarakat setempat."

Tetapi semua orang mengakui bahwa penjualan langsung oleh nelayan hanya untuk jangka pendek.

Dalam jangka panjang, nelayan Australia ingin mendapatkan harga yang lebih tinggi lagi di pasar seperti Jepang, Amerika Serikat, dan Eropa, dan tidak hanya bergantung pada satu pelanggan yang berubah-ubah secara politik.

"China bersedia membayar lebih dan seluruh pasar pada dasarnya dipindahkan ke sana," kata Keith Pearce, mantan presiden Asosiasi Nelayan Profesional setempat.

"Pasar perlu didiversifikasi agar Anda tidak berakhir dengan masalah yang kita hadapi saat ini," tambahnya.

Camarda optimistis sektor ini bisa melaju meski ketidakpastian terus berlanjut.

Kakeknya mulai menebar jaring di Fremantle pada tahun 1912 setelah datang dari Italia empat tahun sebelumnya, dan dia berharap tradisi itu dapat berlanjut.

"Keluarga saya telah berkecimpung di industri ini selama beberapa generasi, tetapi ini adalah hal yang harus kami tanggung dari waktu ke waktu," katanya.

Putranya yang berusia 21 tahun, James, mulai bersamanya di kapal Neptunus III.

"Akan menyenangkan jika dia memiliki kesempatan untuk berkarir dari ini jika dia ingin menempuh jalur itu."

"Tapi kami di sini untuk jangka panjang. Kami akan menemukan cara untuk bertahan hidup."