Selandia Baru luncurkan penyelidikan kriminal ke dalam letusan gunung berapi yang mematikan

Oleh Charlotte Greenfield

WHAKATANE, Selandia Baru (Reuters) - Polisi Selandia Baru mengatakan pada Selasa mereka meluncurkan penyelidikan kriminal setelah sebuah pulau vulkanik meletus dengan abu dan uap pada Senin, menewaskan lima orang, melukai lebih dari 30 orang dan menyebabkan delapan orang hilang, diduga tewas.

Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern mengatakan, penerbangan pengintaian tidak menunjukkan tanda-tanda kehidupan di White Island, ketika para saksi mata merinci luka bakar mengerikan yang diderita korban yang selamat, kebanyakan dari mereka adalah wisatawan.

"Skala tragedi ini sangat menghancurkan," kata Ardern di parlemen. "Kepada mereka yang kehilangan atau kehilangan keluarga dan teman, kami turut berduka dan kesedihan yang mendalam."

Polisi mengatakan 47 orang berada di pulau itu pada saat letusan - 24 dari Australia, sembilan dari Amerika Serikat, lima dari Selandia Baru, empat dari Jerman, masing-masing dua dari China dan Inggris dan satu dari Malaysia.

"Saya akan sangat yakin bahwa tidak ada seorang pun yang selamat di pulau itu," kata Wakil Komisaris Polisi John Tims tentang delapan orang yang masih hilang.

Dari yang terluka, setidaknya 27 menderita luka bakar permukaan tubuh lebih besar dari 71 persen, dan beberapa bisa meninggal karena luka-luka mereka, kata Peter Watson, kepala petugas medis pemerintah.

Unit-unit luka bakar di seluruh negara Pasifik Selatan berpenduduk 4,5 juta itu penuh kapasitas, tambahnya.

Sebuah kamera pinggir kawah yang dimiliki dan dioperasikan oleh badan geologi Selandia Baru, GeoNet menunjukkan satu kelompok orang berjalan menjauh dari pinggiran di dalam kawah hanya satu menit sebelum ledakan. Gambar lain menunjukkan ledakan yang melontarkan abu membumbung sekitar 3,658 meter di udara.

"Sekarang jelas bahwa ada dua kelompok di pulau itu - mereka yang dapat dievakuasi dan mereka yang dekat dengan letusan," kata Ardern pada konferensi pers pagi di Whakatane, sebuah kota di pantai timur daratan, sekitar 50 kilometer (30 mil) dari White Island.

Kemudian, di parlemen, ia memberikan penghormatan kepada pilot empat helikopter yang mendarat di Pulau Putih setelah letusan untuk mengeluarkan korban selamat.

"Dalam upaya langsung mereka untuk mengeluarkan orang dari pulau itu, para pilot membuat keputusan yang sangat berani dalam keadaan yang sangat berbahaya," kata Ardern. "Saya menduga keselamatan pribadi mereka adalah hal terakhir yang ada dalam pikiran mereka."