Selanjutnya apa untuk NBA? Rencana tes jadi kunci utama

Bagi NBA, ini bukan waktu resmi untuk bermain. Semakin dekat saja, tetapi liga belum juga sampai ke sana.

Langkah menyepakati format 22-tim untuk kembalinya musim yang terputus pandemi adalah sebuah langkah besar ke depan, namun itu cuma langkah awal dari banyak keputusan besar yang harus diselesaikan sebelum liga beranjak ke kompleks ESPN Wide Wide Of Sports di kampus Disney dekat Orlando, bulan depan.

Langkah lainnya sudah dituntaskan Jumat seperti sudah diperkirakan ketika wakil-wakil dari Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional (NBPA) dengan suara bulat menyepakati proposal yang sudah disetujui Dewan Gubernur NBA sehari sebelumnya.

Pembicaraan dan negosiasi yang lebih banyak lagi dijadwalkan berlangsung beberapa hari ke depan guna menuntaskan yang lainnya, dan itu merupakan daftar yang cukup besar. Berikut beberapa masalah lain yang tengah dihadapi NBA, baik dalam upayanya menyelesaikan musim ini maupun apa yang dinantikan tahun mendatang:

TES COVID-19

Formatnya signifikan, tetapi bukan kendala terbesar yang harus disingkirkan NBA dalam proses ini. Yang satu ini, sejauh ini, adalah tes COVID-19. Protokol kesehatan adalah bagian paling penting dari rencana kembali bertanding.

NBA dan para pemain tahu bahwa mereka harus berlaku lebih dari sekadar kepentingan keselamatan. Protokol kesehatan itu adalah kuncinya - pemain harus mempraktikkan jaga jarak sosial saat tidak bermain, ditambah bersedia dikarantina pada awal waktu di Disney dan kemungkinan menjalani tes setiap hari selama mereka berada di sana.

Para pemain dan pelatih malah mungkin tak boleh ditemani keluarga mereka di Disney sampai paling cepat September.

Seseorang yang mengetahui langsung masalah ini mengatakan NBA dan NBPA telah mengerjakan apa yang akan menjadi protokol panjang - yang, antara lain, bakal menjelaskan apa yang terjadi manakala seorang pemain atau pelatih dites positif COVID-19 saat berada di kompleks Disney.

PERTANDINGAN

Musim ini rencananya berlanjut lagi mulai 31 Juli, dengan playoff mulai pertengahan Agustus dan sampai menjelang Final NBA yang bisa merentang sampai 12 Oktober.

Selain Milwaukee Bucks dan Los Angeles Lakers yang keduanya sudah memastikan masuk babak playoff sebagai unggulan Nomor 1, semua pemain akan bermain untuk memperebutkan unggulan playoff atau jatah playoff di Disney.

Dinamika di papan bawah klasemen Wilayah Timur sangat keras di mana Brooklyn Nets dan Orlando Magic yang berselisih setengah game dan Washington Wizards hanya 1 1/2 game lagi untuk masuk seri dua leg guna memperebutkan posisi unggulan 8.

Di Wilayah Barat, mengharapkan kegilaan dengan enam tim pada dasarnya sudah hampir pasti masuk playoff guna memperebutkan satu jatah playoff.

Tim mana pun yang keluar dari kekacauan itu akan siap masuk playoff dan sarat dengan rasa percaya diri menuju Game 1 Babak 1 melawan Lakers. Itu artinya Lakers harus segera bermain pada babak playoff, karena LeBron James dan rekan satu timnya akan terbuka melawan tim sepanas itu.

DELAPAN LAINNYA

Pertimbangkan ini: Detroit Pistons tak memenangkan satu pun pertandingan sepanjang Maret, dan kini tak akan bermain pada April, Mei, Juni, Juli, Agustus, September, Oktober atau November.

Kemenangan terakhir Pistons terjadi pada 28 Februari. Draft kasar dalam kalender NBA menunjukkan musim depan akan dimulai 1 Desember.

Total Pistons bisa hampir sembilan bulan penuh tanpa pertandingan. Sementara itu, finalis NBA 2020 bahkan tidak mendapatkan libur sembilan pekan sebelum musim depan dimulai.

Dan setiap tim harus menjejalkan draft dan free agency ke jendela sangat kecil musim gugur mendatang.

Untuk Detroit, Chicago Bulls, New York Knicks, Atlanta Hawks, Cleveland, Charlotte Hornets, Minnesota Timberwolves dan Golden State Warriors, ini akan menjadi istirahat yang panjang. Pemain Warriors Klay Thompson terakhir kali bermain setahun lalu, ketika ACL-nya robek pada Final NBA. Dia pada dasarnya akan melewati satu setengah tahun tanpa memainkan satu pun pertandingan. (Hal yang sama dapat terjadi pada Kevin Durant, jika dia tidak masuk lineup Brooklyn Nets ketika musim berlanjut)

"Ini jelas bukan soal kami mengharapkan musim kami akan berakhir, dan cukup adil untuk mengatakan kami kecewa bahwa tim muda kami tak dibolehkan mendapatkan waktu bermain bersama yang lebih berharga dengan dimasukkan ke restart musim ini," kata general manager Hawks, Travis Schlenk dan pelatih Lloyd Pierce dalam sebuah pernyataan bersama, Jumat.

Banyak tim yang merasakan hal yang sama.

MUSIM SELANJUTNYA

Penantian sangat panjang bagi delapan tim yang tak bisa berkiprah di Disney dan playoff yang sangat singkat bagi tim-tim yang masuk playoff adalah Disney bukanlah satu-satunya masalah jadwal pasti untuk saat ini.

Jika NBA melanjutkan dengan musim reguler normal pada 2020-2021, tanggal mulai 1 Desember berarti playoff baru bisa dimulai akhir Mei dan bisa sampai akhir Juli.

Dan itu menjadi masalah apakah para pemain NBA bisa ambil bagian dalam Olimpiade, yang memiklik jadwal kualifikasi Juni 2021 untuk empat jatah terakhir pada sektor putra dan kemudian Olimpiade Tokyo sendiri dimulai 23 Juli 2021.

Direktur pelaksana USA Basketball Jerry Colangelo mengatakan bahwa para pemain Amerika akan menunggu jadwal NBA yang sebenarnya sebelum menanggapi dan menetapkan rencana tegas dalam memilih tim untuk berlaga pada musim panas mendatang di Tokyo.

Tetapi bagi para pemain yang bermain dalam jadwal padat musim ini, kemudian bermain dalam jadwal padat musim depan, maka itu merupakan pertandingan basket yang banyak tanpa waktu istirahat yang banyak. Dan itu bisa membuat tugas memilih tim Olimpiade menjadi lebih sulit dari biasanya.

___

Lebih lanjut AP NBA: https://apnews.com/NBA dan https://twitter.com/AP_Sports