Selebaran palsu dan ketakutan masker: California melawan diskriminasi virus corona

Oleh Andrew Hay dan Maria Caspani

(Reuters) - Sebuah selebaran di daerah Carson Los Angeles, dengan segel palsu dari Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), memberi tahu penduduk untuk menghindari bisnis Asia-Amerika seperti Panda Express karena wabah virus corona. Seorang siswa sekolah menengah Los Angeles dipukuli dan dirawat di rumah sakit setelah siswa mengatakan bahwa ia adalah orang Asia-Amerika dengan virus corona.

Dan lebih dari 14.000 orang menandatangani petisi yang mendesak sekolah-sekolah di daerah Alhambra untuk menutup risiko virus corona, meskipun hanya ada satu kasus virus di Los Angeles County, dengan jumlah penduduk 10,1 juta.

Ini adalah beberapa tipuan, serangan dan desas-desus otoritas Los Angeles berbicara menentang pada hari Kamis untuk membasmi fanatisme anti-Asia meramaikan ke permukaan di California, di mana lebih dari setengah dari 15 kasus virus corona AS berada.

Penindasan dan serangan orang Asia-Amerika dilaporkan dari New York ke New Mexico, dipicu oleh ketakutan yang tidak berdasar bahwa mereka entah bagaimana terkait dengan virus yang berasal dari China.

Dengan populasi terbesar Asia-Amerika di negara bagian AS, pejabat di California secara agresif berusaha untuk mengatasi kejahatan kebencian seperti itu sebelum menyebar.

"Kami tidak akan berdiri untuk kebencian," kata Pengawas Kabupaten Los Angeles Hilda Solis kepada wartawan, diapit oleh petugas penegak hukum. Dia mendesak warga untuk melaporkan kejahatan ke nomor khusus 211.

Prasangka yang ada terhadap orang-orang Asia telah digabungkan dengan gambar-gambar media dari China untuk menciptakan kekhawatiran bahwa orang Asia-Amerika lebih cenderung menjadi pembawa virus. Diskriminasi dapat menjadi lebih buruk mengingat kemungkinan virus itu dapat menyebar di komunitas AS dalam beberapa minggu dan bulan ke depan, kata Robin Toma, kepala Komisi Hubungan Manusia Kabupaten Los Angeles.

Masker wajah yang biasanya diperingatkan oleh orang Asia untuk melindungi dari kuman atau mencegah penyebarannya telah menjadi titik picu, dengan pemakainya dihina atau diserang karena takut mereka terkena virus, katanya pada konferensi pers.

"Kami ingin Anda melangkah dan berbicara ketika Anda melihatnya terjadi pada orang lain," katanya.

MASKER WAJAH SEBUAH PEMICU

Sentimen anti-Asia muncul pada tahun 2003 selama wabah Sindrom Pernafasan Akut Parah, atau SARS, yang juga berasal dari China. Itu sebelum munculnya platform media sosial seperti Twitter, di mana rasisme, tipuan dan cercaan semakin diperkuat.

Masalahnya tidak diisolasi ke California.

Perancang kota New York Yiheng Yu bekerja di kantor tempat banyak rekannya baru saja kembali dari China dan tempat dia dan yang lainnya memakai masker wajah sebagai tindakan pencegahan.

Pada suatu kesempatan ketika dia mengenakan masker di luar kantornya, dia didatangi seorang wanita.

"Dia mulai berteriak, 'Kamu gila? Keluar dari sini," kata Yu, 34. "Aku sadar itu karena aku memakai masker."

Bahkan batuk dapat memicu rasa takut, kata Ron Kim, anggota majelis negara bagian New York yang mewakili distrik Queens dengan populasi besar Asia dan Asia-Amerika.

"Saya punya anggota staf yang ada di stasiun kereta Albany dan dia batuk sedikit dan seseorang mendekatinya bertanya apakah dia terkena virus," kata Kim, yang pada 7 Februari mendirikan Dewan Penasihat Kesehatan Asia-Amerika untuk mendidik warga New York tentang virus.

"Kita hidup dalam masyarakat yang sangat ditakuti oleh rasa takut, jadi jika kita menambahkan lapisan tambahan itu pasti akan terjadi, orang akan menjadi jelek," tambahnya.

Manjusha Kulkarni, kepala A3PCON, yang mewakili lebih dari 1,5 juta penduduk Kabupaten Los Angeles di Asia-Amerika dan Kepulauan Pasifik, melihat kebutuhan mendesak akan informasi untuk memisahkan fakta virus corona dari fiksi.

"Bisnis dan pemilik restoran telah melihat penurunan tajam dalam perlindungan mereka," kata Kulkarni tentang pemilik Asia. "Kami hanya memiliki satu kasus coronavirus di sini di LA."

(Laporan oleh Andrew Hay di New Mexico dan Maria Caspani di New York; Penyunting oleh Bill Tarrant dan Leslie Adler)